Bố Gi   Mario Puzo Pages  1  2  3  4  5  Next   
       Độc giả Mỹ chẳng lạ g tựa sch đ. Xuất bản năm 1969 với 11 triệu bản in được bn sạch, n l quyển tiểu thuyết hay nhất viết về giới giang hồ, giới Mafia tại Mỹ. Thật nhiều lời khen ch về n. V như vẫn thường xảy ra ở Mỹ, mọi quyển sch “best-seller” đều được quay thnh phim. “The Godfather” đ được hng Paramount dựng thnh phim, ti tử lừng danh Marlon Brando thủ vai chnh, v cũng nhanh chng trở thnh cuốn phim ăn khch nhất lc bấy giờ.
       Trong tiểu thuyết của Mario Puzo, “Bố Gi” l ng Trm Don Vito Corleone, người gốc Sicily, một trong những thủ lĩnh tối cao của giới Mafia Mỹ. Kẻ th căm ght ng, khiếp sợ ng, khinh bỉ ng; ng như con rắn hổ mang nguy hiểm c đi mắt chứa đựng một uy lực tối thượng nhn thấy hết, biết hết, lm được hết. Nhưng đối với bạn b, thn quyến, “Bố Gi” gần như l một đấng ton năng c thể cứu họ thot khỏi những thếkẹt v nỗi oan ức m ngay cả luật php cũng chẳng gỡ được. ng đng l “Mafia” theo ci nghĩa nguyn thủy của
 Dịch Giả: Ngọc Thứ Lang
n thuở ban đầu hnh thnh, nơi ẩn nu.
       Sự ton năng tối thượng của “Bố Gi” một phần do ci dũng tr khc thường của ng đem lại, phần khc l do những đồng đ-la trong ti sản đồ sộ của ng tạo ra.
       Balzac đ viết: “Đằng sau mọi gia sản kếch s l một tội c”. Đ cũng chnh l cu m Mario Puzo đ trch dẫn ở đầu chương I của tiểu thuyết như lời bnh giới thiệu nhn vật “Bố Gi” của mnh. ng cn cẩn thận ghi ch thm: Tất cả nhn vật trong truyện đều l hư cấu, v bất kỳ sự trng hợp no nếu c... đều l ngẫu nhin. Ngy nay, chng ta hiểu được sự thận trọng của tc giả khi viết lời ghi ch đ. Tiểu thuyết của ng quả thực đ dựa trn những chi tiết c thực về những con người c thực.
       Nhiều tư liệu gần đy về Mafia v “The Godfather” cho chng ta biết rằng nhn vật “Bố Gi” ngoi đời chnh l Don Vito Cascio Ferro, một trong những thủ lĩnh quan trọng đầu tin của giới Mafia di cư sang Mỹ. ng cầm đầu giới giang hồ ở Sicily, v sau đ thống lnh nhm “Mano Nero” (Bn tay đen), một nhm chuyn tống tiền v cưỡng đoạt. Nhm ny chnh l tiền thn của giới Mafia Mỹ, hiện nay được gọi l tổ chức “La Cosa Nostra” (Chuyện lm ăn của chng ta). Những người nghin cứu về vấn đề Mafia viết rằng cch đy hơn 50 năm, trong b đảng của Don Vito Cascio Ferro đ sản sinh ra cc thủ lnh Mafia mới ở Mỹ v họ đ du nhập những ngnh lm ăn bất chnh vo Mỹ rồi pht triển chng ln.
       Ngoi “Bố Gi” thực Don Vito Cascio Ferro, trong truyện cn c một nhn vật thực khc rất th vị. “Kp” Johnny Fontane lại chnh l Frank Sinatra, ca sĩ v ti tử nổi tiếng của Mỹ trong thập nin 60, bạn thn của Tổng Thống Reagan v l một trong những nghệ sĩ Mỹ giu nhất hiện nay.
    ...Tuy Mario Puzo vẽ ln những nhn vật tiểu thuyết l ci bng phản của ng X, ng Y... sừng sỏ c thực ngoi đời như đ dẫn ở trn, những điều ng tiết lộ chẳng phải l ci g khiến độc giả bng hong, sửng sốt lắm. Ngay cả những cảnh bạo lực, bắn giết trong truyện cũng vậy. Họ thch th đọc, hồi hộp theo di, v dường như sẵn sng tin vo tnh chất xc thực của n. Tin dễ dng. Tin thanh thản. Bo ch Mỹ ngy ấy viết rằng tuy c rất nhiều mu chảy trong “Bố Gi”, n dường như lại bao phủ ln giới giang hồ một mu sắc lng mạn no đ. Trong kha cạnh ny th “Bố Gi” cũng giống phần lớn cc sch, phim Mỹ viết về đề ti cc tổ chức tội c. Cc nhn vật chnh trong đ khng chỉ l bọn găng-tơ, hay găng-tơ mại bản, m cn mang dng dấp của một anh hng, một thần tượng. Họ c những c tnh độc đo, họ sống trong những gia đnh quyền qu xy dựng trn một nền tảng gia tộc chặt chẽ, vợ họ sng đạo v cương trực, v.v... Hơn hết, người viết khng ln giọng miệt thị tố co giới giang hồ, ci mầm độc gy nguy hại cho x hội Mỹ. Bằng một cch no đ, người đọc hay người xem được cho thấy rằng tội c r rng khng thể tiu diệt được, n l một bộ phận khng xo bỏ được. “Thời Bo” đ c lần nhận xt: chnh sự lng mạn ho cc ng Trm Mafia v giới giang hồ đ đ khiến cho n trở thnh một hiện tượng x hội chấp nhận được v gip n pht triển.” Phải chăng Mario Puzo chỉ dừng lại ở chỗ lng mạn ho một ng Trm Mafia v những sự kiện bạo lực c liệt chung quanh ng Trm đ? Xy dựng nhn vật dựa trn những chất liệu c thật, ng đ tiểu thuyết ho cc con người thật dưới những nt miu tả chn chất. V chng ta cũng khng qun chủ định của tc giả ẩn sau cu trch dẫn đầu quyển sch: “Đằng sau mọi gia sản kếch x l một tội c.” Giới thiệu “Bố Gi” lần ny, chng ti mong sẽ đem đến cho độc giả một hnh ảnh xưa với những suy nghĩ mới về một hiện tượng phức tạp đang tồn tại trong x hội Mỹ hiện nay.

 

Chương 1

Amerigo Bonasera c việc ra To, To Đại-hnh Nữu-Ước, Phng 3 để nghe cng l phn xt, trừng trị hai thằng khốn can tội bạo hnh, toan cưỡng dm con gi lo. Ngi Chnh n uy nghi, bệ vệ vn o thụng đen lm như sắp đch thn ra tay trị hai thằng nhi ranh đang đứng xớ rớ trước To. Giọng ngi sang sảng, lạnh tanh:

- Tụi by hnh động như những qun cn đồ tồi tệ nhất. Tụi by lm như th dữ ở rừng vậy! Cũng may m c b đng thương kia chưa bị tụi by xm phạm tiết hạnh, bằng khng th mỗi đứa 20 năm chắc…

Cả hai thằng ci mặt lm như tủi hổ, hối hận. Tc chng hớt cao, mặt mũi sng sủa qu. Nhưng chng quả l th vật, th vật lắm mới dm cn rỡ vậy. Bonasera nghĩ thế, nhưng khng hiểu sao lo vẫn mang mng cảm thấy c một ci g giả tr bn trong vụ xử nầy.

Dưới cặp lng my chổi xể, đi mắt sng lng lnh của ngi Chnh n khẽ liếc nhn khun mặt b xị của Bonasera rồi dừng lại trn chồng đơn xin khoan hồng trước mặt. Ngi cau mặt, rồi nhn vai như sắp phải c một quyết định ngược với chnh lng mnh.

- Xt v tụi by cn nhỏ, chưa c tiền n v con nh đng hong… Vả lại xt v luật php đặt ra chẳng phải để trả th nn to tuyn phạt mỗi đứa 3 năm t, cho hưởng n treo!

Bốn mươi năm hnh nghề chủ xe đn, chn người chết đ quen nn Bonasera giận si sng sục vẫn ngậm miệng lm thinh. Con nhỏ xinh đẹp l thế ngy giờ ny cn nằm liệt giường, chiếc cằm bể cn kẹp chưa lnh m cả hai thằng khốn, hai con vật lại ra về thong thả. Vậy l to phường tuồng cn g? Ka cha mẹ chng đang tu tt bao quanh hai cậu qu tử. Họ sung sướng, họ cười hả h.

Bonasera nghiến răng nghe nỗi đắng cay tro ln nghẹn họng. Lo đưa chiếc khăn tay trắng ln bụm chặt miệng, ng hai thằng khốn đi t t trở ra. Mặt chng tươi ri, chng tỉnh bơ khng thm nhn lo một pht. Đnh đứng trơ ra vậy. Cha mẹ chng t t đi theo: hai cặp vợ chồng Mỹ trạc tuổi lo, bề ngoi Mỹ rặt bẽn lẽn ra mặt nhưng nh mắt vẫn cứ vnh vo ngầm.

Khng nhịn nổi, Bonasera vuột ra khỏi hng ghế ht tong ln: "Được rồi! Tụi my sẽ được khc như tao. Con ci tụi my lm khổ tao th tao sẽ cho tụi my thử nếm mi đau khổ!"

Thấy vậy mấy ng luật sư đi sau cng vội đẩy cc thn chủ đi tới, đi nhập một với hai thằng con đang chậm bước hẳn lại lm như chng sẵn sng đứng ra bảo vệ cha mẹ vậy. Một bố lục sự đồ sộ cn đứng ra chắn lối Bonasera, sợ lo lm hoảng… nhưng c chuyện g xảy ra đu?

Bao nhiu năm lập nghiệp ở đất ny, ăn nn lm ra được cũng v Bonasera một mặt tin tưởng ở cng l, ở trật tự x hội. Đứng ngơ ngẩn trước to, căm th đến to khi, đầu c chỉ lởn vởn định trả th, nghĩa l sắm ngay một khẩu sng, bắn bỏ cả hai thằng khốn, nhưng Bonasera cứ phải cắn răng an ủi mụ vợ đang đứng lặng người chưa hiểu chuyện g: "Thi vậy l mnh bị chng giỡn mặt rồi! Điệu ny đnh phải lết tới ng Trm mới xong..."

Lo quyết định tm tới cố nhn Corleone, tốn bao nhiu th tốn…

o0o

Một mnh trong căn phng khch sạn dim da ởLos Angeles, kp Johnny Fontane cũng mượn rượu giải sầu như bất cứ thằng đn ng no bị vợ bỏ trn ci đời ny. Nằm bật ngửa trn tấm nệm đ, hắn đưa chai hyt-ky ln uống ừng ực, rồi vớ x nước đ lạnh tợp vi ngụm đưa cay.

Bốn giờ khuya rồi men rượu bốc ln, đầu c hắn chỉ lởn vởn định "thịt" con vợ, nếu n về đy.Nếu n cn về. Khng lẽ giờ ny "phn" về cho con vợ cũ, thăm hỏi mấy đứa con hay ph mấy thằng bạn, gọi dựng n dậy? Kỳ cục qu. Mnh xuống dốc rồi. Chớ hồi đang ln th nửa đm chợt nhớ ra "phn" chơi chơi cho bạn b mới l tnh su nghĩa nặng. Chn mớ đời. Hắn mỉm cười chua cht, nhớ ngy no chỉ nội chuyện ln, xuống của chng Johnny Fontane cũng lm nhức tim mấy c đo lớn nhất nước Mỹ.

Mi mới nghe tiếng kho mở lch cch. Johnny biết l n về, nhưng vẫn lm bộ tỉnh bơ nốc rượu. N bước v, n đứng sững ngay trước mặt, hắn cũng cứ ỳ ra. Coi, con ny cn đẹp qu chớ? Khun mặt thin thần, đi mắt tm mơ huyền, khổ người mnh dy v cng cn đối. Trn mn bạc n cng lộng lẫy, mỹ miều nữa. Trch no cả triệu anh m, sẵn sng bỏ tiền mua v xi-n chỉ cốt để chim ngưỡng dung nhan Margot Ashton.

Johnny l nh hỏi: "My đi đu về giờ ny?" N bung một cu: "Đi ngủ với trai". Giận qu, hắn gạt tung ci bn, nhảy dựng ln tm cổ. Toan đập th khựng lại, bung xui tay. Con khốn nạn cười ngặt nghẽo, cười ph ln. Đnh phải đập. Họng n la lớn: ", khng đnh vo mặt. Tao đang đng phim nghe!"

Thế l Johnny cứ bụng m loi. N t ngửa, hắn nho theo, đ cứng. N nghẹt thở, h miệng thở hồng hộc, hơi thở nghe lại thơm thơm nữa! Hắn bn lựa mấy chỗ thịt non, phơi nắng đỏ hồng ở đi, ở vai để cứ thế m giộng ti bụi, giộng ồ ạt như hồi cn nhỏ quen bắt nạt mấy đứa nhỏ đầu đường x chợ. Ci lối "tẩm quất" ny thấm đn đo để m khỏi sợ để lại vết tch, tang chứng như gy răng, bể miệng.

Nhưng lm sao "tẩm quất" n mi được. Johnny chịu. Con khốn nạn biết vậy nn cười hăng hắc, cười thch thức. Lớp vy lụa thu bn trong lộ ra, n nằm xoạc cẳng, nằm t h ra, miệng la lớn: "Đy ny. My cứ đnh đi, đnh nữa đi… My th chỉ c thế!"

Chn qu, Johnny lồm cồm b dậy. Hận lắm nhưng lại đnh khng nổi con điếm ny chỉ v n đẹp qu, đẹp qu đi. Margot cũng vng dậy theo, nhn một pht l đứng phắt dậy, đứng chống nạnh trước mặt… rồi đi một đường vũ ưỡn ẹo, nhn nhẩy "chọc qu".

- My đập tao… ăn thua g! Như con nt vậy… Ci thứ my th lm ăn g? Khng bằng một đứa con nt! Vậy m cũng đn ng. Bộ my tưởng lm tnh cũng như my "sủa" mấy bi my nước ấy hả? Cn lu! Thi nh,bi bai Johnny…

Thế l n biến vo phng ngủ, kho cứng cửa lại. Johnny ngồi bệt xuống sn, chn nản p mặt vo hai bn tay, mệt mỏi, nhục nh đến r rời người.

Một lc sau, nhờ chịu đựng thất bại đ quen nn gắng gượng lấy lại tinh thần, Johnny nhấc điện thoại ln, gọi một chiếc tắc-xi ra phi trường cấp tốc. Phải bay về Nữu-Ước ngay. Tnh hnh ny nguy ngập qu. Chỉ c một người cứu vn nổi hắn. Chỉ c một người đủ thế lực, đủ sng suốt v cn thực lng thương yu hắn. Đ l bố gi Corleone.

o0o

ng chủ l bnh Nazorine người mập mạp in hệt một ổ bnh m . Quần o bm đầy bột, hắn bực bội cằn nhằn vợ con. Ch lm cng Enzo đm hoảng hồn v vụ ny: bộ đồ t binh mặc v rồi, đeo băng tay chữ xanh đng hong rồi m trễ giờ sang trại tập hợp th nguy qu! Hắn thuộc đm vi ngn t binh được trưng dụng lm thợ để phục vụ kỹ nghệ sản xuất nn lỡ c chuyện lộn xộn phải trở về nghiệp t th đau khổ lắm lắm.

ng chủ lớn tiếng chất vấn: "My tnh bu xấu gia đnh tao? My biết l hết chiến tranh ny my sớm muộn cũng bị tống cổ về Sicily nn my cố tnh để lại cho con gi tao một ci bầu kỷ niệm chứ g?". Cu cậu Enzo người thấp ln, vạm vỡ vội cuốn qut đưa tay ln ngực thề: "Thưa ng chủ… Ti xin thề c Đức Mẹ, ti khng dm lợi dụng lng tốt của ng chủ. Ti thương c chủ thiệt tnh, ti muốn xin cưới hỏi đng hong. Ti thật khng nn khng phải, nhưng nếu bị tống về xứ th chẳng thế no trở qua được. Đnh phải xa Katherine vĩnh viễn".

Lc bấy giờ b chủ mới gắt: "Thi im đi, đừng vớ vẩn nữa. Anh biết phải lm g m? Thằng Enzo cứ việc ở lại, c g gởi n quaLong Islandvới b con mnh".

Katherine chỉ c khc. Con b mập trn, qu ma v trng như c ria mp thế kia th kiếm sao nổi một thằng chồng bảnh như Enzo? Ci thằng lại biết chiều chuộng đng cch, đng chỗ nữa! Quay sang pha bố, con b nức nở: "Ba khng c cch g giữ Enzo th con sẽ bỏ nh ny đi theo anh ấy. Con về liền…"

Nazorine ngắm con nhỏ. Đng tp con gi bố. N hăng lắm. C lần r rng, ban ngy ban mặt n dm u yếm cạ bn toạ vo trn thằng Enzo lc thằng ny ci pha sau lom khom bưng khay bnh chất v quầy. Vụ ny khng kho dn xếp th tụi n dm lm bậy lắm. Đnh phải kiếm cch vận động cho n ở lại, nhập tịch dn Mỹ. Chỉ c một người thu xếp nổi. Bố gi Corleone chớ ai?

o0o

Ba người ni trn cũng như nhiều người khc đều nhận được thiếp mời của bố gi Corleone dự lễ vu quy của c gi t Constanzia vo thứ Bảy cuối thng Tm năm 1945. D by giờ nh cao cửa rộng bnLong Islandnhưng một người như Vito Corleone đu thể qun bạn b cũ, lng giềng xưa.

Đm cưới linh đnh, khch đến đng, ăn uống suốt ngy. Một dịp vui đng lc qu. Chiến tranh với Nhật vừa dứt xong, đu cn nơm nớp sợ tin dữ chợt tới cho đứa con ngoi mặt trận nn ai nấy cng vui thả dn. Muốn vui th cn g bằng đi đm cưới? V lẽ đ sng thứ Bảy bạn b ng Trm từ Nữu-Ước ko rốc sang. Đồ mừng c du l những phong bao mu kem đầy tiền, tiền mặt chớ ngn phiếu th khỏi. Km theo l tấm thiếp ghi rnh rẽ tn người mừng, cng tn knh ng bố bao nhiu th tiền mừng c du cng bộn bấy nhiu.

ng trm Vito Corleone tp Mạnh thường qun, ai c chuyện nhờ vả cũng khng để cho thất vọng. Khng hứa ho, khng c lối chối từ "Ti khng đủ sức". Khng cứ bạn b quen biết m cũng chẳng cần sau ny c thể đền đp được hay khng. Chỉ cần mỗi một thứ, đ l tnh bạn, do đch thn đương sự ni ln. Chừng đ th bất luận giu ngho sang hn, ng Trm cũng lưu giải quyết gim kỳ được, san bằng mọi trở ngại cho lc thnh ton mới thi.

V đức tnh đ, Vito Corleone c nhiều bạn v được tn xưng ng Trm, thnh thoảng cn c người thn mật gọi Bố Gi. V để tỏ lng tn knh th một mn qu nhỏ mọn đủ rồi, đừng ni đến lợi. Một bnh rượu cht nh cất lấy, một giỏ bnh caytaralles ngy lễ Ging Sinh. Cng lc đ nếu biết điều th nn kn đo tự coi như mnh c nợ để n nhn c quyền cho gọi tới, mỗi khi c cht việc muốn nhờ lại. Ngy gả con gi l ngy trọng đại, đch thn ng Trm ra đn khch tận bậc cửa lớn. Ton bạn b quen thn, tin cậy cả, trong số đ thiếu g kẻ nhờ gip đỡ m lm nn sự nghiệp, nhn dịp vui mừng ny mới dm gọi tiếng Bố-Gi thn mật? Gip đỡ đm cưới ton l bạn b tự động chạy tới. Chẳng hạn như khoản rượu, tất cả mọi thứ rượu đ c một ng bạn gi bao hết, lại cn xung phong lnh chnbarman. Dọn bn ghế, bưng thức ăn l đm bạn của mấy đứa con trai. Nấu cỗ l B Trm v mấy b bạn trong khi bồ bịch c du lnh vụ treo đn kết hoa tưng bừng đầy một khu vươn nửa mẫu.

Đ l khch th ng Trm tiếp đn như nhau hết, tuyệt khng c kẻ khinh người trọng. Xưa ny vẫn vậy. Đặc biệt hm nay ng Trm ln bộ đồ lớn cắt thật kho, chạy tới chạy lui lăng xăng nn anh no khng biết dm tưởng bậy l ch rể lắm! Đứng sau ng Trm l hai trong số ba đứa con trai. Đứa lớn tn Santino nhưng trừ ng bố ra ai cũng gọi tắt Sonny. Cậu cả ny bị cc bậc cha ch kỵ lắm nhưng bọn trẻ lại khoi. Gốc , mới nhập tịch dn Mỹ c một đời m vc dng được như hắn c thể gọi l lớn con: Sonny cỡ thước tm nhưng nhờ mớ tc quăn dy cộm trng cao hơn nhiều.

Khun mặt hắn đều đặn v r nt đa tnh, miệng rộng mi dy v cằm lại lẹm v một cht nn trng cng dm. Người hắn hng hục như tru đến nỗi mụ vợ khốn khổ cứ nhc thấy ci giường l hết hồn! Người ta cn đồn rằng hồi cn nhỏ cậu Sonny đi chơi bời đ v động no th chỉ những em lỳ lợm, gn guốc nhất mới dm tiếp v chị em no cũng nằng nặc tăng gi gấp đi hết.

Mấy b sồn sồn hng to miệng rộng thấy cậu cả l tha hồ ngắm nhưng đặc biệt trong đm cưới ny c ngắm cũng v ch. V d c mặt cả vợ hắn v ba đứa con nhỏ, Sonny vẫn ngấp ngh c b ph du Lucy Mancini đang ngồi đy kia, rực rỡ trong bộ ph du mu hồng, mớ tc đen nhnh ci một vng hoa. Lm g c nng khng biết? Suốt một tuần nay hai đứa nhấm nhy nhau chn ch v sng hm diễn tập trước bn thờ Cha nng cn bấm tay chng một pht. Ph du bạo đến thế l cng.

Đối với em Lucy th chẳng cần anh Sonny phải hch như ng gi. Mạnh khoẻ, gan dạ đủ rồi. Tnh hắn rộng ri, bụng dạ cũng ho sảng chớ đu phải chỉ giỏi ci khoản kia? So với ng Trm th Sonny thiếu đứt nết khim nhượng, dễ giận, dễ cu, quyết định nng nổi. V vậy trong cng việc lm ăn hắn gip bố rất đắc lực m t ai tin một ngy kia hắn sẽ l người kế vị.

Cậu hai Frederico, gọi tắt l Fred c thể ni l đứa con trai trong mộng của mọi gia đnh . Chăm chỉ, c hiếu, bố gọi đến l dạ ngay. Ba mươi tuổi đầu vẫn chưa vợ, vẫn ở chung với bố mẹ. Khng hề ci lại, khng dm dy dưa với c no để gy phiền phức cho gia đnh. Người tầm thước, mặt mũi khng được bảnh trai nhưng cũng phảng phất nt đa tnh nghĩa l mi tc xoăn rậm, cặp mi ch dầy thưỡi ra. Tp người Fred chẳng phải trời sinh ra để chỉ huy. Hắn mềm qu, thiếu hẳn ci dũng lực buộc người khc phải tun lệnh nn chắc chắn việc kế nghiệp chẳng bao giờ đến hắn.

Đứa con trai t trong nh, cậu ba Michael khng đứng cng hai anh pha sau lưng ng Gi m ngồi ring một nơi, ở tuốt gc vườn. Nhưng c ngồi tch ra vẫn cứ bị thin hạ ch như thường v cả nh chỉ c một mnh hắn l dm cưỡng lệnh ng Trm. Trng hắn khng đa tnh như hai anh, mi tc đen lng chớ khng xoăn. Da mịn như con gi nn hắn đẹp trai một cch thanh t. Hồi cn nhỏ ng Trm cứ e ngại thằng t qu nhiều nữ tnh, mi đến năm n 17 tuổi ng mới yn ch.

Chủ của Michael l tuyệt đối khng muốn dnh dng đến việc nh, khng dy dưa vo cng việc lm ăn của bố nn ngồi cũng ngồi tch ra một nơi. Bn cạnh hắn l c bồ cả nh chỉ nghe ni, mi hm nay hắn mới dẫn về. Michael giới thiệu rất chững chạc nhưng xem ra chẳng ai khoi v nh ny quả khng hạp với tp đn b con gi Mỹ. Họ ch c ny gầy qu, mặt mũi "tr thức" qu m cứ chỉ qu lung tuồng. Ngay ci tn nghe cũng lạ tai rồi, đn b con gi g m tn Kay Adams? N Mỹ qu, ngắn ngủn qu… nghe khng v.

ng Trm lm như khng chịu Michael, điều đ thấy r. Chẳng l hồi trước hắn l con cưng trong nh, sẵn sng kế nghiệp sau ny v hắn giống bố in hệt ở chỗ ngoi sự khn ngoan cn c một quyền lực tiềm ẩn, lm như trời sinh ra để lm lnh tụ, hễ cất tiếng ni l thin hạ khng nghe khng xong vậy.

C điều chiến tranh vừa bng nổ l cậu ba Michael hăng hi nhảy ngay v Thủy qun lục chiến, coi lệnh cấm của bố như khng c. Ai chớ ng Trm đời no chấp nhận để cho thằng con trai t nho đầu v chỗ chết, phục vụ chonhững thằng ở đu đu v hy sinh lng nhch như vậy? Lập tức c mn tung tiền ra vận động ngầm, lo lt bc sĩ nh binh. Vận động đủ mọi mặt, tốn km kể g nhưng lm sao cản nổi một g con trai 21 tuổi khi n nhất định xung phong?

Sau đ Michael đi tc chiến, đnh trận tm lum miền Thi bnh dương, ln lon Đại y v bắt nhiều huy chương. Năm 1944, tạp chLife đi nguyn một phng sự bằng hnh ca ngợi chiến cng hiển hch của Đại y Michael Corleone. Tờ bo được một ng bạn đưa cho ng Trm coi chứ người nh đu dm? ng bố chỉ nhn vai lẩm bẩm: "Ci thằng… chỉ hng chongười ngoi!"

Đầu năm 1945, sau thời gian nghỉ dưỡng thương, Michael được giải ngũ m khng ngờ chnh ng bố đ vận động vụ ny. Nhưng về nh mới c vi tuần th chẳng cần bn bạc hỏi kiến ai, cậu t đ mau mau ghi tn học Dartmouth. Để c cớ khng phải ở nh. Phải vụ đm cưới con em gi, Michael mới b về nh để lun thể trnh diện vị hn th.

Ngồi sng vai ở tuốt một gc vườn, Kay lấy lm khoi ch nghe chng kể những mẩu "chuyện vui" về mấy ng khch kỳ dị hiện c mặt trong đm cưới ngy hm nay. Với c nng th bất cứ chuyện g vui lạ, ngồ ngộ đều khoi nghe lắm. Michael cng ham kể…

Sau cng Kay nhận ra một đm bốn ng khch đang quanh quẩn quanh hũ rượu cht tổ bố. Nng đon mấy ng ny phải c chuyện bối rối, bứt rứt chớ chẳng đi ăn cưới khơi khơi. Michael khen ngay: "Em nhận xt tinh lắm. Mấy cha đ chắc c chuyện nan giải, muốn gặp ring ng gi để nhờ vả đấy. Thấy khng, ng gi đi đến đu l mắt họ di theo theo đến đấy". ng Trm Corleone đang đứng đn khch th một chiếc Chevy đen ở đu chạy tới tốp ở vỉa h bn kia pha ngoi cư x. C hai thằng ngồi băng trước. Chng lấy sổ tay ghi từng số xe một, khng cần dấu diếm. Sonny vội phi bo: "Cớm, bố ạ!"

ng Trm nhn vai: "Kệ chng n… Ngoi lộ th chng lm g tha hồ. Mnh đu c mua hết đất nh nước?"

Sonny giận đỏ mặt. "Mấy thằng khốn… khng nể nang g hết!" N hăm hở nhảy mấy bậc cửa, chạy băng ngang cư x tới kế bn chiếc Chevy đen, th cổ vo toan hng hổ với mấy thằng li xe. Thằng cớm phớt tỉnh mc v cha tấm thẻ hnh sự. Sonny lm thinh li lại, nhằm cửa sau xe nhổ một pht nước bọt rồi quay lưng t t đi. Hắn cố mong cho thằng li xe bực mnh chạy theo để lọt vo cư x l c chầu ăn đn hội chợ, nhưng đời no n mắc mưu.

Vừa bước ln Sonny vừa cằn nhằn: "Bọn FBI bố ạ! N lấy hết số xe."

Vụ FBI cho a-giăng tới "đi đm cưới" đ được tin liệu rồi nn theo lời khuyến co của ng Trm, bọn đn em v mấy ng bạn thn nhất bữa nay đều xi xe đi mượn hết. Thằng Sonny nng giận v l thật nhưng xt ra cũng c lợi l chứng minh cho b con anh em biết chẳng ai mời cớm đến m e ngại.

Giận th ng Trm khng giận v từ bao lu rồi ng vẫn chủ trương l trn ci đời ny c nhiều khi bị người ta chửi vo tận mặt cũng vẫn phải nhịn nhục lờ đi với niềm an ủi miễn cn sống được, cn mở mắt ra được th cn c ngy một thằng hn yếu nhất c quyền rửa hận một tay thế lực nhất. Nhiều anh phải phục lăn Vito Corleone ở điểm nhịn nhục ny.

Ở sn sau ban nhạc bắt đầu chơi. Khch khứa đủ mặt rồi. ng Trm Corleone bn qun bng vụ FBI để hớn hở dẫn hai thằng con trở v.

Khu vườn rộng đen nghẹt cả trăm người. Ai khoi khiu vũ th nhảy ln chiếc sn gỗ k cao khỏi mặt đất chung quanh treo đn kết hoa. Bằng khng th ngồi di di khắp vườn v chỗ no cũng c bn, thức ăn thơm ngon chất như ni v rượu cht, thứ nh lm đặc biệt th từng hũ lớn 5 lt một.

Bn danh dự của c du ch rể dĩ nhin phải cao hơn một cht. Bọn ph du ph rể đứng ngồi quy quần quanh c du Connie. Đm cưới tổ chức đặc biệt theo phong tục cổ của người , dĩ nhin c du chẳng hi lng cht no. Nhưng c "nh qu" cũng phải chịu, phải chu v nội ci vụ chọn thằng Carlo Rizzi lm chồng cũng đ nghịch ng bố qu x rồi! V đối với gia đnh ny th Carlo Rizzi "lai" 50%. Cha n gốc Sicily thật nhưng mẹ người miền Bắc nn mới c mớ tc vng v cặp mắt xanh thế kia. Cha mẹ n lập nghiệp ở Nevada nhưng cu cậu phải bỏ xứ đi v c chuyện lộn xộn với php luật. Ln Nữu-Ước sống n gặp Sonny v chớp lun con em. Trước khi gả con, dĩ nhin ng Trm phải cử một số đn em tin cẩn điNevadađể điều tra về gia thế cậu rể tương lai. Th ra Carlo bị dnh v một vụ sng ống sao đ nn phải trốn chứ thực ra vụ ny giải quyết dễ ci một. Nhưng ci hay trong vụ ny l ng Trm đ đnh hơi ra vụ thầu sng bạc ở Nevada kiếm ăn rất ngon nn tiện thể sai bọn đn em đi lm một cng hai việc.

Connie Corleone thực ra khng đẹp v thuộc tp con gi th gầy nhưng lấy chồng t năm sẽ mập th l. Tuy nhin nhờ cn con gi v nhờ bộ đồ c du trắng muốt, c b trng lộng lẫy, xinh đo để. Ngồi bn danh dự m tay n cứ luồn xuống pha dưới bấm đi ch rể, mi cn chm lại hn gi lia lịa.

V Connie chịu thằng Carlo ở khoản n vừa đẹp trai, vừa lực sĩ.Tayn, vai n bắp thịt vun ln, ci lưng lm như căng rch bộ đồ đến nơi. Cứ như điệu n biểu diễn th Carlo cưng vợ lắm, chu vợ lắm, rt rượu n cũng rt hầu. Tuy nhin tất cả cũng chỉ l kịch, cặp mắt n chỉ nhấm nhy ng chiếc ti lụa trắng con nhỏ đeo một bn vai. Ci ti by lớn v căng ra như thế kia th phải biết l bộn tiền phong bao! Dm 10.000 hay 20.000 đ khng chừng… Carlo mỉm cười. Bấy nhiu đ đủ rồi. Giai đoạn đầu m. Chớp được con nhỏ ny th cả đời cứ nằm di ra cũng khng lo đi.

Trong đm quan khch cũng c một vị trẻ tuổi, "ln cy" rất hch đang bận tm "nghin cứu" ti bạc k k của Connie. Đ l thằng Paulie Gatto mặt lưỡi cy. Th ra v quen nghề "ngnh" nn thấy ti bạc ngon ăn l n động lng ng chơi tưởng tượng đớp cch no ăn chắc cho đỡ buồn, chớ ở đy th ng nội n cũng khng dm biểu diễn nghề nghiệp.

V xếp Peter Clemenza của n đy kia! Xếp đang hăng mu khiu vũ loạn. Gi rồi, c bụng rồi m Clemenza cứ thấy em no ngon mắt l m bừa, nhảy loạn. Ban nhạc chơi một bảnTarantella siu bnh dn nn c bc hoan nghnh ầm ĩ. Xếp Clemenza lại c dịp biểu diễn những bước lả lướt v cng điệu nghệ, nn d c sừng sững như một ng hộ php cũng khng "thất nghiệp" một giy một pht. Cc c khoi đ đnh, mấy b sồn sồn cũng bm lấy Xếp, khng cho nghỉ! Rốt cuộc mấy cặp trẻ đnh rt lui, nhường sn nhảy cho một mnh Xếp quay cuồng. Gặp một b nhỏ con th ngực vừa đụng đến ci bụng phệ của Clemenza v hai bn cứ cạ qua cạ lại giữa tiếng rn rỉ của một cymandoline: hoạt cảnh vừa tục tĩu, dm đng lại vừa tức cười nn cử toạ h reo như sấm.

Rốt cuộc Clemenza mệt bở hơi tai, mồ hi v ra, mặt nhợt nhạt đnh rt lui v t ngồi trong lng ghế, đn em Paulie Gatto vừa kịp thời đưa ra đỡ! Rất mau mắn thằng Gatto bưng ly rượu cht ln tận miệng Xếp, một tay rt chiếc mi xoa lụa lau hầu lia lịa. Cứ uống một hớp rượu l Xếp lại nghỉ mệt một hơi v thở rống như tru. Vừa lấy lại t hơi sức l Xếp quay ra sửa lưng thằng đn em: "Đy đu phải chỗ my đứng lm gim khảo khiu vũ? Đi cha my ra ngoi kia, coi xem c g lộn xộn khng no?". Đn em Paulie bn lỉnh gấp.

Ban nhạc cũng nghỉ xả hơi. Lc bấy giờ thằng Nino Valenti mới nhẩy ln khn đi, vớ lấy một chiếcmandoline rồi chn tri ghếch ln một chiếc ghế, n vừa v đn vừa gn cổ biểu diễn một bản tnh ca độc đo của dn Sicily. Thằng Nino kh đẹp trai nhưng mặt n say rượu đỏ nhừ. N vừa nhy mắt vừa dng lưỡi điểm lc chc những chỗ lời ca tục tĩu nn mấy b mấy c m bụng cười rũ, cn bọn đn ng th khoi ch rống ln phụ hoạ theo từng chập.

B Trm khoi ch bắt nhịp theo như đin nhưng ng Trm xưa nay đu c chịu những vụ trai gi lẳng lơ nn lỉnh vo nh để khỏi phải nghe tiếp. Thấy vậy cậu cả Sonny bn mắt trước mắt sau xề lại em ph du Lucy Mancini. Hắn chỉ ngn c ng Gi v biết dư mụ vợ giờ ny cn phải ở dưới bếp sửa lại chiếc bnh cưới. Do đ khng biết hắn rỉ tai ci g m con nhỏ đứng ngay ln, biến v trong nh. Sonny lm bộ đợi vi pht, ni dăm ba cu chuyện bng quơ rồi theo ht em b gấp. Vậy m khng dấu được ai v xt ra em ph du Lucy đu c phải tay vừa? Em Mỹ ho đến độ v đại học ba năm l cc cần tai tiếng nữa. Lucy mấy bữa nay cứ đeo cứng cậu cả Sonny v lả lơi ra mặt v ph duvới lại ph rể m! Mặc dầu thin hạ thừa biết nhưng em cứ ngy thơ vn vy cười ngỏn ngoẻn khi leo thang lầu ln phng tắm. Chỉ một long sau đ thấy đn anh Sonny đưa tay ngoắc rồi.

Ci vụ mc ngoo tưởng l b mật ny c một người biết hết: Đứng trn lầu h rm cửa nhn xuống th cn ci g qua mắt nổi Thomas Hagen ? Ny giờ hắn đứng trong phng ng Trm "theo di nội vụ" từ đầu đến cuối.

Trn nguyn tắc Hagen l luật sư ring của nh ny nhưng trn thực tế lại l xử l thường vụ consigliori tức cố vấn kim phụ t, nghĩa l nhn vật tối quan trọng, chỉ đứng dưới một mnh ng Trm. Cho nn vừa thấy ổng đi v l Hagen đ mau mắn c mặt sẵn trong văn phng. Đu phải chỉ v bận đm cưới m ng Trm Corleone bung xui hết cng việc?

Việc đầu tin m Hagen muốn bo co gấp l vụ "lm ăn" của cậu cả Sonny nhưng sau khi cn nhắc lợi hại hắn nhăn mặt gc qua một bn. Lờ đi th hại thật xong cho ng bố biết ci vụ ny th Sonny chỉ c chết. Hắn cn lạ g tnh nết của Bố Gi? Ngay trong căn phng bốn bề ton sch luật ny hắn đ từng phụ t v cố vấn cho ng Trm biết bao nhiu l vụ đin đầu nn hợp "giơ" qu rồi!

Hagen đi tới bn bureau, cầm miếng giấy ghi tn những người ng Trm bằng lng tiếp hm nay. Bố Gi vừa bước v l hắn đưa liền để nghe một lệnh ngắn ngủn: "Để Bonasera sau cng nghe". Hagen vội chạy đi kiếm ng chủ l bnh m Nazorine v hướng dẫn v văn phng. Thấy dạng Nazorine, ng Trm vui mừng đứng ln m hn. Hai thằng chơi với nhau từ thuở cn b t ở qu nh m? Sang đất Mỹ hai gia đnh cn qua lại thn thiết. Bất cứ lc no nh Corleone cần đến bnh l c ngay cả xe do ng bạn Nazorine vui vẻ cung cấp. Năm no cũng vậy, nhiều t Nazorine cũng đng nin liễm thật hăng cho nghiệp đon lm bnh của ng Trm sng lập từ lu lắm rồi. Vậy m trừ mấy ci "bng" đường hồi cn chợ đen Nazorine đu c xin xỏ đi hỏi g? Chỗ thn tnh như vậy, trung thnh như vậy th ng Trm chỉ chờ hỏi đến l gip đỡ liền.

Đưa mời điếu x g Di Nobili v tự tay đưa một ly Strega, ng Trm thn mật khoc vai để hai người tm tnh thn mật, khiến Nazorine mạnh miệng hỏi han. ng chủ l bnh mang vụ thằng rể tương lai Enzo ra kể lể. N người gốc Sicily, bị qun Mỹ bắt lm t binh nhưng tạm thời được ở lại lm thợ chuyn mn. N tới gip việc l bnh v quyến luyến con b Katherine. Tụi n thương nhau qu, nếu thằng ny m bị tống về th con b đến chết mất. V by giờ chỉ c mnh Bố Gi Corleone l c thể cứu được chng.

Hai người đi lại quanh phng, Nazorine kể đến đu Bố Gi Corleone gật g đến đấy v sau cng vỗ vai cười mỉm: "C vậy thi ư? Ci vụ ny dễ qu m. Tiếp xc một ng dn biểu rồi ng dn biểu sẽ đưa nội vụ ny ra Hạ viện, nhờ cc bồ bịch thng qua một đạo luật nhập tịch l đu vo đấy hết. C điều phải x tiền ra, theo thời gi cỡ 2 ngn đ la chớ mấy? Bảo đảm l xong v chỗ anh em với nhau th 2 ngn đ đu ăn nhằm g m đặt cọc hay đưa trước?

ng chủ l bnh m gật đầu gấp, v khng ngờ mọi việc lại dễ dng v Bố Gi lại nhn đức đến thế. Lo cm ơn tu tt, nước mắt rưng rưng khi được đưa ra tận cửa v nghe ng Trm xc nhận lại: "Bạn đừng lo nghĩ vớ vẩn nữa. Sẽ c người đến tận nh bạn lo dm mọi thủ tục".

Hagen mỉm cười: "Khi khng được một thằng rể, một chuyn vin gip việc đắc lực m lại c người chỉ dm cho hai ngn đ xong việc mới trả sau th cha Nazorine sướng qu cn g? Vụ ny mnh giao cho ai thưa bc?"

ng Trm cau my suy nghĩ. "Chớ c giao cho thằng nh qu Luteco nghe. Để thằng Fisher lm hay hơn. Nếu cần th bảo Enzo đổi địa chỉ đi. , chiến tranh chấm dứt tất nhin sẽ c rất nhiều vụ tương tự. Mi nhớ gi sẵn người của mnh ở Hoa-Thịnh-Đốn để c p-phe nhập tịch l bắt liền. Mỗi vụ tối thiểu 2 ngn đ đu phải đồ bỏ".

Người thứ hai bước v l Anthony Coppola. Vụ nhờ vả của n giản dị hơn nhiều v n l chỗ con chu nh, xưa kia cha n cng lm phu hoả xa với ng Trm hồi cn đi khổ. By giờ cu cậu cần c 5 trăm đ để mở cửa tiệm bnh chin, mua l, sắm đồ vặt vnh m đo khng ra tiền. Nhưng đối với ng Trm th vụ ny qu dễ.

Người mc ti rt ra mớ bạc nhỏ đếm vừa vặn 4 trăm bn quay sang pha Hagen : "Mi cho mượn đỡ 100 đ, sng thứ hai ra băng lấy tiền nhớ nhắc". Coppola thấy v mnh m Bố Gi phải ngửa tay đi mượn đ ấp ng "Dạ 4 trăm cũng đủ rồi" nhưng ng Trm vỗ vai u yếm: "Chu thng cảm. Đm cưới tốn qu x nn bc hết tiền mặt".

Hagen lấy tiền ti đưa ra 1 trăm cho đủ số, đưa thằng Coppola ra m phục lăn lối xử thế khn kho của Bố Gi. Ra điều v mnh m một nhn vật cỡ Bố Gi phải đi vay trăm bạc để cho mượn vốn lm ăn th cu cậu cảm động để đu cho hết! C mấy ng triệu ph chịu lm ci việc phiền phức ny bao giờ?

ng Trm vừa ngước mắt ln l Hagen bo co tiếp:

- Chu khng ghi sẵn… nhưng thằng Luca Brasi ni muốn v gặp bc. Chắc c chuyện cần.

- C g cần đu?

- Vụ ny chắc bc hiểu n hơn chu nhưng chu đon n nhận được thiếp mời nn lấy lm cảm động, muốn gặp bc để cm ơn chắc. ng Trm gật đầu ra hiệu đồng .

Đng lc đ ở ngoi vườn Kay Adams cũng đang hỏi thăm Michael về ng khch lạ c bản mặt thật c hồn mang tn Luca Brasi. Trước sau cũng phải giải thch cho c b vị hn th hiểu sơ qua về gia thế mnh nhưng Michael p dụng chiến thuật tiết lộ từ từ để Kay khỏi sửng sốt hết hồn v cho tới ngy giờ ny c b vẫn cứ tưởng ng Gi l người lm ăn, tuy hơi khc thường một cht. Rất thản nhin, Michael giới thiệu Luca Brasi như một hung thần của giới giang hồ miền Đng. Nt độc đo trong việc lm ăn của n l giết người khỏi cần ai phụ gip v một khi n đ lm th php luật c biết cũng b tay v kiếm được bằng chứng st nhn của Luca Brasi l một việc xưa nay chưa ai lm được. "Khng hiểu c đng như vậy khng nhưng n đối với ng Gi th trung thnh lắm."

Kay trợn mắt ngạc nhin "Bộ ng Gi xi cả những người như vậy sao anh?" Ci vụ ny chẳng thể trả lời trực tiếp nn Michael đnh vng vo:

- Cỡ 15 năm về trước hnh như vụ nhập cảng dầu ăn của ng gi bị một bọn toan cưỡng đoạt. Chng mưu st ổng tới mấy lần v cht xu nữa l rồi. May nhờ c Luca Brasi. Người ta kể rằng hồi đ hắn hạ một hơi 6 mạng, vỏn vẹn trong 2 tuần. Phe bn kia ngn qu bỏ cuộc lun.

- Ni vậy ng gi bị bọn găng-tơ mưu st sao?

- Ấy l chuyện 15 năm về trước ka chứ by giờ đu c chuyện g?

Rất hm hỉnh, Kay hch cho Michael một c: "Thi bồ đừng bịa chuyện để ti rt, ti n l bồ khỏi phải lm đm cưới chứ g? Bồ lu qu!" - Khng, anh ni thật đ.

- Nghĩa l Luca Brasi thủ tiu 6 mạng thật sao?

- Th người ta đồn đại, bo ch đăng tm lum vậy… chớ c bằng chứng g đu. Nhưng hnh như n cn lm một vụ g gh gớm hơn thế, hi hng đến nỗi chnh ng gi cũng khng dm nhắc đến. Vụ ny thằng Hagen cũng biết, anh c hỏi mấy lần m lần no n cũng gạt đi. Do đ anh chắc n phải gh gớm lắm.

Luca Brasi quả thực l người ma quỉ cũng phải ch. Cứ thấy dạng n l thin hạ đ hết hồn v cả khổ người chắc nịch của n tot ra sự kinh khủng, ci sọ tổ bố, bản mặt lầm l rất ư l c hồn. Cặp mắt nu lờ đờ khng sinh kh m miệng n tn c ở đi mi mỏng quẹt như hai miếng thịt b sống gắn v.

Trong giới giang hồ, Luca Brasi nổi danh hung thần cực kỳ tn bạo nhưng cả nước biết n một lng thần phục ng Trm Corleone. Một trung thần hiếm c, một trong những cột trụ chống đỡ đắc lực. Luca Brasi khng sợ trời sợ đất, địa ngục thin đường n đều coi như z-r. Khng c cảm tnh với bất cứ một ai, khng ngn một người no, kể cả Cảnh st. Nhưng ring với ng Trm th n tự quyết định phải yu, phải sợ v do đ, phải phục vụ hết mnh!

Được đưa vo văn phng, tự nhin hung thần đm khp np, knh cẩn trước mặt ng Trm. N ấp ng mi mới ngỏ được lời chc mừng, đại để mong sao Người sớm c chu bế, chu trai. Rồi mới vụng về đưa ra một bao thư lớn mừng c du ch rể, song đch thn ng Trm phải nhận cho mới qu! N chỉ muốn c bấy nhiu m! Đứng bn cạnh, Hagen lưu cung cch Bố Gi tiếp Luca Brasi. Hay thật! R ra l qu mến, từng lời ni cử chỉ đều bộc lộ r. C đều khng hề thn mật, lm như đấng qun vương sẵn lng chấp nhận sự cung knh của một bầy ti v n c đch thn đi đưa đồ mừng tận tay cũng l lẽ tự nhin vậy.

Một phong dy cộm thế kia th hiển nhin phải bộn tiền hơn bất cứ một phong bao no khc. Luca Brasi đ suy tnh cả giờ về vụ phải "đi" cỡ bao nhiu để hơn hết mọi người v phải đưa tận tay để Bố Gi biết cho l n cung knh hơn ai hết. Biết vậy nn n c ăn ni vụng về, ngớ ngẩn ng Trm cũng vẫn lờ đi Hagen nhận thấy r bong l được hậu đi qu ho như vậy, vẻ mặt c hồn của Luca Brasi bỗng dưng hiền hậu, ngờ nghệch hẳn đi. Lm như n khoan khoi lắm, vinh hạnh lắm. Trước khi xin từ biệt n cn knh cẩn hn tay ng Trm rồi mới theo Hagen đi ra. Mở cửa cho thằng c hồn ny Hagen cũng cẩn thận p dụng chiến thuật tay mở cửa, miệng nở sẵn nụ cười cảm tnh. Vậy m ci đầu bự của Luca Brasi chỉ sẽ gục gặc v cặp mi thịt th chỉ khẽ vn ln, đủ để biểu diễn một nụ cười nhạt.

Khng ring g Hagen, ngay ng Trm Corleone đối với Luca Brasi xem ra vẫn cứ "knh nhi viễn chi". Thấy mặt n l phải lưu , chừng n đi khuất mới nhẹ nhm thở ra. Chẳng l Luca Brasi tnh nết ngang tng, như ngựa hoang vậy. Khng dễ g "nắm" được nn dng n dễ sợ như phải sử dụng cốt mn. Sơ sẩy l khng xong nhưng vẫn cứ phải dng… v dng rất hiệu quả.

Khi cửa đng lại, ng Trm hất hm hỏi: "Cn một mnh Bonasera hả? Nếu vậy đi kiếm thằng Santino (Sonny), biểu n v đy trước. C thể n sẽ c một bi học hữu ch".

Hagen tất tả trở ra ngoi vườn. Bảo thằng cha Bonasera gắng chờ thm t pht rồi hỏi Michael v Kay coi c thấy n đu khng. Michael lắc đầu l hắn bắt đầu ngại. Thằng Sonny dm li con nhỏ vo một x no "quất" bừa lắm. N đi theo con nhỏ đến nửa giờ cn g? Sơ sẩy m đổ bể l mất mặt với gia đnh Mancini v con vợ Sonny cũng chẳng hiền g!

Hắn vừa đi khuất l Kay hỏi ngay: "Ai đấy anh? Anh giới thiệu l anh em… nhưng tn hắn đu c giống, m coi chẳng c vẻ người nữa!"

- V thằng Tom ở nh ny từ năm n 12 tuổi m. N mồ ci cha mẹ, v đau mắt tưởng đu m lun. N đang sống lang thang th Sonny bắt gặp v đưa về nh ở lun từ hồi đ. Lấy vợ rồi n cũng khng đi đu hết.

- Nếu vậy th ng gi nhn đức đấy chứ? C tới 4 mặt con m cn nui thm thằng con nui nữa.

Chẳng buồn giải thch l đối với một gia đnh c 4 con chưa phải l nhiều, Michael chỉ cải chnh:

- Đu phải con nui? Tom chỉ ở lại, coi nh ny như nh hắn vậy thi.

- Ủa, sao khng nhận nui cho rồi?

- , tại ng gi khng muốn. Theo ổng th bắt con nh người ta đổi họ đổi tn đi l hỗn xược. Nhất l đối với những người đ khuất.

Lc bấy giờ họ nhn ln thấy Hagen đang đẩy Sonny bước v căn phng v đưa tay ngoắc Bonasera. C b Kay ngạc nhin lắm. " hay, sao mấy người ny lại kỳ cục vậy? Nh đng bữa nh người ta c đm cưới m bn chuyện lm ăn!" Michael lại phải tươi cười giải thch:

- Phong tục xứ Sicily đấy! Đng truyền thống th chẳng ai nỡ từ chối ai điều g trong ngy gả con. Biết vậy nn họ cứ nh ngy ny m nhờ vả cho chắc ăn.

o0o

Lucy Mancini vn cao chiếc vy hồng, tất tả bước ln thang. Cứ tưởng tượng ra khun mặt b b v đa tnh của Sonny giờ ny đỏ nhừ v hơi rượu th quả thực dễ sợ qu… Nhưng cả tuần nay c ph du chỉ nhắm c bấy nhiu đ m? Hồi ở Đại học, Lucy c hai kp thật song anh trước anh sau đều "chạy", chỉ một tuần lễ du dương l tối đa. Thằng bồ thứ hai cn ph phn: "Đn b con gi g m… vĩ đại kinh khủng thế" lm nng hiểu ngay thn phận khc người của mnh, khng bắt bồ thm thằng no nữa trong suốt cả một nin học.

Dịp nghỉ h được mời lm ph du cho bồ Connie, nng nghe thiếu g chuyện về kỳ tch của đn anh Sonny. Hm chiều Cha nhật, lc bọn đn b con gi quy quần dưới bếp, chnh miệng mụ vợ hắn ni ra m? Mụ Sandra coi mập mạp, tốt tướng, gốc song sang Mỹ từ hồi cn để chỏm. Cao lớn, v bự như mụ th lấy chồng 5 năm 3 mặt con l phải.

Sandra doạ dẫm c em chồng Connie về vụ động phng kinh khủng.

Mọi người cười ầm ln, ring Lucy chỉ cảm thấy nhột nhạt cả một khoảng người. Chnh sự nhột nhạt đ lm người nng bốc lửa lc bước ln thang lầu. Chừng Sonny l mặt ra, ko tuốt nng qua hnh lang, v một căn phng trống trơn v đng sập cửa lại th Lucy rng mnh, hai chn đứng khng nổi. Coi, miệng hắn ton mi thuốc l kht lẹt! Nng h mi nn thở v dưới lớp lụa mt dịu, bn tay hắn bỗng nng như lửa, tới chỗ no l nhột nhạt, kh chịu chỗ ấy.

Tụi n cn m nhau đứng nữa, đứng mi nếu khng c tiếng g cửa nh nhẹ, thận trọng. Rất lẹ lng, Sonny đẩy Lucy về pha sau, rồi sửa sơ qua quần o hắn đi vội ra pha cửa nhưng cố chắn lối… để cửa c mở ra th thằng ở ngoi vẫn khng v lọt! Trong lc Lucy cuống qut vuốt lại xim y, mắt nhấp nhy mở ra chờ đợi th c tiếng Hagen hỏi khẽ: "Sonny, phải my trong đ khng?"

Mừng ra mặt, Sonny vừa nhy nh vừa hỏi: "C chuyện g đ Tom?"

"ng Gi sai tao ku my gấp. Ln buya-r ngay đi". Chỉ mới nghe long thong như vậy đ thấy tiếng chn bước đi xa dần. Sonny chỉ kịp hn từ biệt em b một pht l mở cửa hối hả chạy theo.

Cn một mnh. Lucy bnh tĩnh chải lại mớ tc, mc lại dy nịt coc-x, vuốt thẳng nếp vy. Người th mệt r rời nhưng nghe ngy ngy ở mi, ở m. Tuy thấy r cảm gic vướng vu, nhớp nha ở mỗi bước chn đi nhưng khng gh qua phng tắm m mở cửa ra tất tả đi một mạch xuống vườn. Thản nhin như khng c chuyện g, Lucy vừa gh mng ngồi xuống chỗ cũ đ nghe tiếng bồ Connie trch yu: "My đi đu về… m coi lừ đừ như say rượu vậy? Ngồi bn tao ny, cấm đi nghe!"

Ch rể Carlo bn xốc tới, hm hỉnh bưng ly rượu cht tới mời c ph du nhưng cười ci điệu biết hết… Lucy phớt tỉnh nng ly uống ngon lnh. Cảm gic nhớp nha vẫn cn, nng bn cặp r chặt, xiết cứng đi lại. Cả người chợt run run, nng kn đo phng tầm mắt qua vnh ly để kiếm thử hnh bng Sonny nhưng chẳng thấy hắn đu. Ngoi Sonny ra cn kiếm ai lm chi mất cng?

Rất hm hỉnh, Lucy gh tai bồ Connie tm sự: "My đừng nn nng! Rng đợi vi giờ đồng hồ nữa l biết hết. Th vị lắm nghe!" C du pht cười sằng sặc trong khi Lucy ra vẻ rất đn chị, rất nghim trang ngồi hai tay đặt trn bn đng hong. Như khng hề c chuyện g xảy ra.

Lc Bonasera được Hagen đưa v th ng Trm đang ngồi sau chiếc buya-r rộng thnh thang v Sonny đứng ở cửa sổ nhn xuống vườn. Trọn ngy hm nay mới thấy nt mặt bố gi thản nhin, lạnh nhạt l một. Khng c vụ m hn, một ci bắt tay cũng khng v nếu B Trm v vợ lo nh đn đm ma chẳng phải bạn từ hồi con gi th sức mấy Bonasera được mời đi ăn đm cưới? M chnh lo Bonasera cũng chẳng thm chơi, chẳng dm dy dưa với ng bạn Vito Corleone!

Lo chủ xe đn nhập đề xo, rất c chiến thuật sau khi đưa mắt nhn Hagen v Sonny, r rng khng muốn c mặt hai thằng ny trong phng nhưng ng Trm vẫn cứ lờ đi.

- Xin ng bạn tha lỗi cho con b chu khng đến dự lễ cưới để chia vui cng mẹ đỡ đầu của n được v chu cn nằm bệnh viện.

- Chng ti biết. Tội nghiệp con nhỏ… Nếu chng ti c thể gip đỡ chu phần no th ng bạn cứ việc cho biết. Bề no n cũng l con đỡ đầu của b nh ti m? Ci vụ ny l ăn miếng trả miếng! Ra điều "Vợ ti l mẹ đỡ đầu của n nhưng ng bạn đu thm cho n nhận thằng ny l cha đỡ đầu!" Khun mặt b xị của Bonasera xm như tro. Lo đnh ni huỵch toẹt: "Ti c cht chuyện muốnni ring với ng bạn được khng". ng Trm lắc đầu: "Khng được. Hai thằng ny khng những l phụ t m cn l con chu trong nh… ti khng tin chng th con biết tin ai? Đuổi chng ra đu được?"

Bonasera đnh nhắm mắt lại bắt đầu kể lể. Giọng lo đều đều như mọi lần vẫn "Xin thnh thật c lời chia buồn cng tang quyến" vậy.

- Ti chỉ c một mụn con gi l n. Ti tin tưởng ở Mỹ-quốc nn lm ăn c tiền l nui con thật đng hong, như bất cứ người Mỹ no. Ti khng giữ rịt n ở trong nh v tin l đ gio huấn n về danh dự gia đnh. N c thằng bạn thn, khng phải người . Đi xi-n với nhau, đi chơi tối với nhau, m thằng kia chẳng thm biết đến vợ chồng ti l ai. Ti cng nhận ti sơ xuất chỗ đ. Cch đy 2 thng một hm n li xe rủ con nhỏ đi chơi cng một thằng bạn nữa. Chng cho con nhỏ uống hut-ky rồi toan lm hỗn. Dĩ nhin con nhỏ chống cự. Khng chịu l tụi n đập, như đập một con vật vậy. Khốn nạn, lc ti v nh thương th con nhỏ mặt mũi tm bầm, mũi dập hm bể phải kẹp khng biết bao nhiu chỗ! Thấy ti con nhỏ cứ nức nở: "Bố ơi, con c lm g đu m chng nỡ… lm con thế ny? Sao chng n hnh hạ con vậy ny?". Chao ơi, ti trả lời n thế no được? Ti đnh nhn con m m mặt khc!

Bonasera m mặt khc thật. Khc nức nở, nghẹn ngo khng ni nn lời thật, d tiếng khc quả tnh chẳng c vẻ khc bao nhiu! Tuy nhin, ng Trm vẫn phải c một cử chỉ an ủi để lo kể lể thm cht nữa. Khun mặt Bonasera chảy di ra, mắt lo đỏ ngầu…

- Ti khc v con nhỏ l cuộc đời ti. N đẹp, hiền hậu, dễ thương biết chừng no… lại tin người c một. By giờ th n hết tin ai… v cn đẹp với ai được nữa! Thế rồi ti mang nội vụ đi thưa Cảnh st. Cả hai thằng bị bắt ngay v bị truy tố ra to, đng theo luật php Mỹ quốc. Tang chứng rnh rnh, cả hai thằng cng nhận tội hết. Vậy m to xử chng 3 năm t, cho hưởng n treo.

Chng ung dung ra về ngay sau phin xử. Ti đứng ngơ ngẩn trước to cn bị hai thằng sc sinh cười vo mặt nữa. Ti bn ni với nh ti: "Việc ny phải nhờ đến ng Trm mới xong…"

ng Trm khẽ ci đầu thng cảm nỗi đau khổ của lo. Nhưng khi ln tiếng th tiếng no cũng gằn giọng, bực bội: "Biết thế th ng bạn sao lại đi thưa với Cảnh st? Tại sao khng đến ti ngay chứ?"

Bonasera khng trả lời m chỉ sụt sịt: "By giờ ti nhờ ng bạn. ng bạn muốn thế no xin cứ cho biết. Bao nhiu cũng được, miễn xong cng việc..."Muốn thế no, bao nhiu cũng được. Ci thằng chỉ c tiền, chẳng biết đến tnh, chẳng cn biết ci g nữa. ng Trm bn gằn giọng: "ng bạn nhờ ci g mới được chứ?"

Bonasera liếc nhn Hagen, Sonny v lắc đầu quầy quậy. Khng nỡ lng, ng Trm bn xch người gần lại cht nữa v cha tai ra để cho hắn thầm th. Lo chồm tới, rỉ tai khe khẽ. Người th tho, người cha tai lơ đng ng mng lung như linh mục nghe xưng tội vậy. Một lt sau, Bonasera mới ngồi ngay người lại, chờ đợi. ng Trm ng ngay mặt lm lo đỏ mặt nhưng mắt vẫn cứ giương ln… "Ci vụ đ lm thế no được. ng bạn đin đầu rồi!" Vậy m lo cn đề nghị với một pht "ng bạn muốn bao nhiu ti cũng chịu hết".

Giọng rnh rẽ, tỉnh bơ của Bonasera lm Hagen khẽ nhăn mặt, lắc đầu. Thằng Sonny ny giờ đứng quay lưng nhn ra cửa sổ cũng phải quay quắt lại ng sững. Đang ngồi ở sau buya-r. ng Trm đứng dậy ln tiếng. Giọng khng hề giận dữ m tiếng no tiếng đ như ba bổ:

- ng bạn v ti, tụi mnh biết nhau qu lu rồi. Nhưng c bao giờ ng bạn thm hạ cố tới chơi, hay nhờ vả chuyện g? M ng bạn cũng chẳng thm mời lại nh chơi, d chỉ để uống một chn tr. M vợ ti lại l mẹ đỡ đầu của con b chu đấy! Xin lỗi, ti ni đu c sai? ng bạn khng thm chơi, khng thm dy dưa… lm g ti chẳng biết.

- Tại tnh ti khng muốn rắc rối…

- Khng, ng bạn nghe ti ni. ng bạn sang Mỹ lập nghiệp lm ăn chn chắn như vậy th giu c l phải, xứ sở ny thin đường l phải. ng bạn lương thiện, c sợ g ai đụng chạm m cần phải kết bạn? Thằng no, đụng đến th đi thưa lnh, li cổ n ra to. Đu phải nhờ vả đến một thằng Vito Corleone? Đng lắm! Sự thực ti cũng c va chạm tự i đấy nhưng xt lại, ti cũng chẳng phải hạng nhắm mắt kết giao bừa, nhất l với những kẻ coi mnh rẻ rng. Ti khng thm c những ng bạn khng đng bạn như vậy.


Bữa nay ng bạn c chuyện muốn nhờ vả đến ti song khng nhn danh tnh bạn m đến. ng bạn nh lựa đng ngy ti gả con để tới chơi v đề nghị ti giết người dm. V cn ra gi "Tốn bao nhiu th tốn". Chao ơi đau qu! Ti khng đau v bị ng bạn xc phạm... nhưng ti muốn biết ti đ lm những g m ng bạn nỡ lng đnh gi ti qu rẻ nhường ấy?

Sợ ti người, Bonasera m mặt khc, rn rỉ: "Khổ thn ti qu. Đất Mỹ ny đi ti qu hậu đi. Ti chỉ muốn yn thn lm ăn đng hong, nui con nn người". ng Trm vỗ tay một pht, gật g đồng :

- Đng qu! ng bạn ni nghe hay thiệt. Vậy th than thở m chi? Đất Mỹ c php luật, ng bạn đ nhờ php luật phn xử v php luật đ phn xt vậy đ. Cn muốn g nữa? Thi th ng bạn c v bệnh viện thăm con chu nhớ mang cho con nhỏ b hoa, hộp kẹo cho n khỏi tủi lng v chnh mnh cũng hi lng lun thể. Xt cho cng chẳng qua cũng chỉ l chuyện nhỏ nhặt đu c đng g? Bọn con nt lm bậy m! Chng cn say rượu v một thằng cn c ng bố lm lớn nữa. ng bạn Bonasera thn mến, ti cng nhận ng bạn l người lương thiện v d ng bạn khng thm chơi với… th một lời ng bạn ni ra ti vẫn cứ trọn tin, ti tin hơn ai hết. Vậy chỉ xin ng bạn một lời l… hy bỏ qua vụ ny đi. Đừng bận tm v n, người Mỹ c lối sống vậy đ! Hy cố qun đi. Qun để tha thứ hết. Cuộc đời ny cn thiếu g chuyện đau khổ?

Bonasera ngồi ngơ ngẩn mất hồn v những lời quyết liệt, nặng như ba bổ nhưng vẫn cứ gắng gượng năn nỉ: "Nhờ ng bạn giải quyết dm".

- Coi, php luật giải quyết rồi m?

- Giải quyết qui g! Họ giải quyếtcho chng … chứ chẳng phải cho ti.

- Đồng . ng bạn muốn giải quyết cch no?

- Nợ mu trả bằng mu.

- Đu được? Con nhỏ cn sống th đi nợ mu sao ổn? Bonasera cố vớt vt:

- Thi th… ăn miếng trả miếng vậy? Con nhỏ đau đớn thế no th bắt chng đau đớn in hệt vậy! Vậy th…vậy th… ng bạn tnh bao nhiu xin cho biết? Xin ng bạn cứ cho biết…

ng Trm quay lưng đi. Vậy l hỏng việc rồi, Bonasera ngồi chết d. Lt sau lm như một người nhn từ th khng nỡ lng no đối xử tuyệt tnh với một người từng quen biết, nhất l gặp khi hoạn nạn, ng Trm thản nhin quay mặt lại. Mặt Bonasera nhợt nhạt như những ci xc m lo khm liệm hng ngy. Khng nỡ lm lo đau khổ nữa, ng Trm đnh gạn hỏi:

- Sao, ng bạn vẫn cn sợ khng muốn kết giao bằng hữu với ti nn khng thm nhờ vả sung, nhn danh tnh bạn chớ g. Ni thực để ng bạn biết, ng bạn đ ngửa cổ đợi cả thng để chờ cng l phn xt. ng bạn chi tiền cho những thằng thầy ci n biết trước, biết dư l ng bạn sẽ bị lỡm. ng bạn trng cậy ở sự phn xt cng minh của thằng cha chnh n sẵn sng bn đứng lương tm như đĩ bn trn vậy. Những năm về trước, mỗi khi cần tiền lm ăn ng bạn vc xc chạy lại mấy thằng nh băng năn nỉ, xin xỏ chng cho vay với gi cắt cổ m cn phải chờ ln chờ xuống để chng "đnh hơi" coi liệu c trả nổi hay khng đ.

Phải chi hồi đ ng bạn nhớ đến thằng ny th dễ qu! Tiền của ti sẽ l tiền của ng bạn, chẳng điều kiện qui g hết. Vụ vừa rồi nếu ng bạn nhờ đến th ngy giờ hai thằng sc sinh kia chắc chắn sẽ khốn nạn hơn con nhỏ nhiều. Bạn cứ tin đi. ng bạn lm ăn lương thiện đến như thế m thằng no dm đụng tới th n sẽ biết tay ti. Nhưng nếu ng bạn lbạn ti th ni thực… cha n cũng chẳng dm!

ng Trm vừa xuống giọng th Bonasera gật đầu gấp, ni l nh trong miệng:

- Dạ, xin bc hy coi ti như bạn. Chỗ anh em bạn với nhau…

Lc bấy giờ, ng Trm mới thn mật đặt tay ln vai ng bạn mới. "Vậy c phải hay khng? Bạn sẽ được thoả nguyện. Rất c thể một ngy kia ti sẽ c việc nhờ lại bạn, m ngy đ c thể chẳng bao giờ c. Cứ tạm coi như một mn qu nho nhỏ của nh ti tặng cho đứa con gi đỡ đầu đi. Được khng?"

Bonasera cảm ơn gấp. Tiễn lo ra cửa xong, Hagen quay v nghe ng Trm chỉ thị: "Giao vụ ny cho thằng Clemenza. Bảo n lựa mấy thằng đng hong chớ đừng xi những qun cứ thấy mu l nổi hung nghe. Thy kệ thằng cha chn người chết đ n muốn nghĩ sao th nghĩ… chớ mnh đu phải bọn giết mướn?"

Quay sang pha cậu cả ny giờ quay lưng ng ra ngoi, ng Trm khng khỏi buồn. Thằng Santino ny… hết trng cậy. Khng chịu nghe th lm sao nối nghiệp nh, lm sao chỉ huy nổi? Đnh phải lo kiếm sẵn một thằng… chứ sống đời mi sao?

Pha dưới vườn đột nhin c tiếng cười ni ầm ầm lm cả 3 người cng giật mnh. Sonny vươn cổ ra ngoi cửa sổ ng v h hửng quay phắt v. Miệng cười toe tot, n chạy ra mở cửa: "Thằng Johnny, bố ! Con đ ni… thế no n cũng về ăn cưới m?" Hagen cũng chạy ra cửa sổ nhn xuống: "Đng n rồi! Chu xuống dẫn n ln đy nghe bc?"

ng Trm lắc đầu: "Khỏi… N về ăn cưới th để b con mnh mừng n xong xả đ. Mi thấy khng… thằng con đỡ đầu của tao coi vậy cũng ngoan đấy chớ?"

Hagen c ghen nn bung một cu: "Hai năm nay mới thấy mặt n. Chắc cu cậu lại c chuyện g đ chạy về nhờ vả". ng Trm quắc mắt: " hay, n l con đỡ đầu th khng nhờ Bố Gi n th cn nhờ ai, mi?"

o0o

Người thứ nhất thấy Johnny bước v l c du Connie. Mừng qu x, qun phắt cả ch rể, qun cả thể thống của một c du, n chạy o lại m cứng lấy "anh Johnny" để cho đn anh hn mi u yếm trong khi b con reo mừng bu quanh. Đối với họ th Johnny l b con nh, thn thiết đ lu chớ đu phải người ngoi?

Connie hối hả cầm tay Johnny ko lại giới thiệu với Carlo. Rất tinh tế Johnny vừa nhn ch rể đ biết ngay tẩy cu cậu bn lm bộ tươi tỉnh tự tay nng ly ln đi cụng, cn bắt tay thật chặt cho n đỡ tủi.

", Johnny… sủa chơi một bản mừng b con chớ my?" Mới nghe vậy nh kp ht lớn nhất nước vội quay phắt lại, nhảy phắt ln khn đi m cứng Nino Valenti. i, cặp bi trng ngy no! Hai đứa đi đu chẳng c nhau, một cặp song ca đ đnh m đi cua gi cũng cn đi chung di di m?

Cho đến ngy Johnny ln ca đi, nổi tiếng ngang, rồi nhảy một c một sang Hollywood lm đại danh ca, đại minh tinh. Từ hồi đ lu lu cũng c phn một c về bồ Nino, hứa hẹn thế no cũng kiếm cch giới thiệu, dắt du nhau nhưng c qui g đu? Tht rồi qun lun. Tnh cờ gặp lại Nino, nghe giọng l nh rượu, thấy miệng n cười hề hề như ngy no, Johnny khng khỏi cảm động.

Nino Valenti hứng ch dạo một đường mandoline để Johnny b cổ n, chn giậm nhịp, miệng la "Bi ny đặc biệt tặng c du". Dĩ nhin phải l một bản tnh ca Sicily, lời ướt t đến tục tĩu nhưng ht đm cưới th tuyệt.

Giọng Johnny đ lẳng lơ m Nino cn uốn o người ra điệu bộ hấp dẫn nn c du Connie đỏ bừng mặt v qu vị cử toạ vỗ tay hoan h như sấm. Đến điệp khc l chẳng cần phải mời, b con cũng dậm chn vỗ tay rầm rập, gn cổ h rống ln phụ hoạ. Cứ thế m bis đi bis lại… đến nỗi Johnny phải ht ln, yu cầu tốp để sửa giọng bắt qua bi khc.

B con chịu Johnny hết mnh. V n ngườicng xứ sở. V n l ti tử vĩ đại, đệ nhất danh ca, cả thế giới biết, bao nhiu mỹ nhn m ln m xuống. Nhưng n vẫn nhớ đếnBố Gi. Ngy cưới con em, n vẫn đi 5 ngn cy số về dự. N vẫn khng qun b con mnh, như Nino Valenti kia ka. Hồi hai đứa cn nhỏ đi đu cũng ht cặp với nhau thật tuyệt… c ai ngờ mai sau thằng Johnny Fontane thnh thần tượng của 50 triệu đn b con gi?

Johnny ci xuống xốc nch c du Connie ln rồi n một bn, Nino một bn, hai thằng gn cổ biểu diễn một mn "ruột".

Thằng Nino vừa bng vi nốt mandoline l b con biết ngay chng sắp biểu diễn… mn đnh v mồm. Nghĩa l hai thằng bn h đối đp thế no để thằng no thắng c quyền bế người đẹp. Hai bn đả nhau hăng lắm, thằng sủa qua thằng sủa lại thật găng nhưng dĩ nhin bữa nay Nino ton thắng. Johnny cố tnh để n t giọng, nhường cho n giật mỹ nhn v ca bi chiến thắng oai hng cn mnh th chỉ phụ hoạ theo cho c. Bi ca dứt l 3 đứa m nhau hn, b con pha dưới lại go ln "Bis…bis". Đứng nghe từ hồi no khng biết ng Trm bn sang sảng ln tiếng trch yu: "B con mnh tệ lắm nghe! Thằng con đỡ đầu của ti n nhớ ngy cưới con b em, n dm vượt cả 5 ngn cy số để về chung vui với b con mnh… m rượu mời đu khng thấy, chỉ bắt n ht khng! Ti ni c phải khng ạ!"

B con hoan h ầm ầm. Cả chục ly rượu tới tấp cha ra lm Johnny luống cuống, cứ mỗi ly lm một hớp cũng pht mệt. N chạy lại m lấy Bố Gi rồi khẽ rỉ tai điều g m ng Trm dẫn ngay n đi trở v.

Thấy mặt Johnny l v l Hagen đưa tay bắt. N cũng đưa tay ra v mau mắn thăm hỏi nhưng coi bộ mặt vẫn lợt lạt thế no khiến Hagen khng khỏi bực. C điều hắn hiểu ngay: "C thằng phụ t no được ng Trm tin cậy… m chẳng bị chng kỵ đu?"

Miệng thằng Johnny lm nhm: "Bố , bữa con nhận được thiệp cưới… bố biết con nghĩ sao khng? Con đon bố hết giận con rồi, phải khng? Chứ từ ngy tụi con thi nhau con "phn" tới năm lần chứ c t đu? Lần no Tom cũng ni bố đi khỏi, bố bận, nn con biết ngay l bố giận".

Tự tay rt cho mỗi đứa một lyStrega, ng Trm gạt đi: "Chuyện đ bỏ! By giờ my cn cần đến bố gip thiệt ? My giu đến thế, hch đến thế m vẫn cn cần bố gip thiệt sao?"

Vừa cạn ly Johnny đ cha ra đi rt nữa rồi liến thoắng: "Đu c bố? Con đu c tiền m hồi ny cn xuống dốc ấy chứ? Bố ni đng. Con bỏ vợ bỏ con chạy theo con điếm đ, lấy n lm vợ thiệt bậy hết sức. Bố giận con l đng lắm".

ng Trm nhn vai: "Giận g… Bởi my l con đỡ đầu nn tao lưu tm vậy thi". Johnny bn đi tới đi lui kể lể:

- Đng l con đin đầu v con điếm đ. Đệ nhất nữ minh tinh Hollywood, nhan sắc thin thần nh! Nhưng con khng ngờ n hạ cấp đến thế. N ngủ bậy tm lum, sợ cn trn điếm một bậc! Thằng chuyn vin vẽ mặt cho n được được một cht l n cho ngủ. Thằngca-m-ra lấy hnh coi bộ kha kh n cũng dắt v phng. Đng như vậy. Th ra n cho ngủ cũng như mnh sẵn sng cho bồi puộc-poa! Gật một ci l xong!

- Chuyện đ bỏ đi. Cn gia đnh, vợ con my sao?

- … Th con vẫn nui. Con vẫn chu cấp đầy đủ cho Ginny v cc chu, chu cấpnhiều hơn to dạy nữa kia. Mỗi tuần con thăm một lần. Con nhớ mấy đứa nhỏ qu, nhớ thiệt tnh! Con đến pht đin ln mất vậy m con điếm khốn nạn đ cn cười vo mặt, n cn ch con ghen l "nh qu"… Một thằngcả đẫn, chuyn vin sủa những bi ca my nước! Mới tối qua con vừa giộng cho một trận nn thn. Khng lẽ n đang đi đng phim m đập cho n bể mặt? Con cứ người n m loi thẳng cnh, tẩm quất cho một trận ra g. Vậy m n vẫn khng tởn, n vẫn cn chọc qu nữa chứ? Con chn qu bố! Chn hết muốn sống nữa…

Nghe Johnny than thở ng Trm vẫn thản nhin. "Mấy ci vụ đ l của my, việc ring của my. Chẳng ai lo dm my được. Cn nghề nghiệp, cn giọng ca của my hồi ny sao?"

Mới nhắc c thế Johnny đ đổi hẳn sắc mặt. Đang kể lể ci điệu diễu cợt, phường tuồng n xị hẳn mặt lm như bị đụng đng chỗ thương tm nhất vậy. N ni như người đứt hơi: "Bố ạ, con phải bỏ nghề. Giọng con mất đứt v cổ họng khi khng n lm sao đ… m mấy ng bc sĩ kiếm mi khng ra!"

Sự th nhận của Johnny lm ng Trm v Hagen giật mnh. Thằng ny c bao giờ bi đến thế đu? Chết đến đt n vẫn cn hng, vẫn nhất n m? Vậy ắt phải c chuyện g…

Johnny bn than thở tới: "Cả hai cuốn phim con đng đều c hạng, tiền lời v số kể. Con kể nhưti tử lớn của hng kia m! Vậy m bị hng cho nghỉ ci một mới đau. Chẳng l thằng cha chủ hng kỵ con ra mặt. Hắn khng chịu con l hắn đuổi, khỏi ni năng g hết!"

ng Trm gặng hỏi:

- Nhưng tại sao người ta lại kỵ mi? Phải c một nguyn nhn g mới đến nỗi thế chứ?

- Th tnh con ưa ht th cho nghiệp đon, bố cũng biết đ. Chnh bố cũng khng ưa vụ ny nhưng… Thế rồi hắn c con bồ nhỏ "giấm" mi để xi một mnh no ngờ bị con cướp mất. Sự thực con nhỏ chạy theo con v giữa con với n chỉ c một đm một! Bố bảo con lm g khc được? Rồi đến con điếm vợ con n cũng ln mặt. Trong khi đ th nh con v cc chu cũng lờ hẳn con đi, muốn trở về, n bắt con phải lết chắc? V đau nhất l tự nhin con mất giọng. Tnh hnh như vậy đ th bố bảo con lm sao by giờ?

Mặt ng Trm bỗng dưng lạnh tanh, tuyệt khng cảm tnh rồi gằn giọng: "Lm sao hả? My phải lm lại, lm cho rangười lớn ".

Vừa ni đến "lm cho ra người lớn" ng Trm ngồi nhỏm dậy vươn tay qua bn buya-r nắm đầu Johnny v gh xuống. "Trời đất ơi, từ hồi no my vẫn ở gần tao m ngy giờ ny my vẫn yếu thế ny sao? My l thằng b nhn khc lc, năn nỉ người ta thương hại sao? My c thể than van như đn b con gi rằng: "Bố ơi bố bảo con lm sao by giờ" sao?"

Sự hung hn đột ngột nhưng bn trong chứa đầy vẻ trch mc thn yu lm Hagen v Johnny cng pht cười sằng sặc. Cn la lối như vậy l Bố Gi cn thương đấy! Sự thực ng Trm tuy la lối nhưng cũng hi lng ở chỗ thằng Johnny chẳng phải con m n chịu nghe, chịu la mắng hơn 3 thằng con đẻ. Nếu bị nắm đầu, 3 thằng khốn đu c cười? Chng n sẽ c phản ứng khc. Thằng Santino chắc chắn sẽ lầm l, cả tuần lễ sau cạy răng khng ni. Thằng Fred sẽ năn nỉ lạy van một cch hn hạ. Cn thằng Michael? Thằng ny th chắc chắn sẽ nhếch miệng cười nhạt rồi lừ lừ ra khỏi nh. Muốn thấy mặt n l cả mấy thng sau ka! Nhưng Johnny, thằng con đỡ đầu thn yu ny th c đnh n, đnh n v muốn sửa chữa cho n th n cũng chỉ cười ha hả.

Sau khi hnh hạ n một hồi, ng Trm bn cao giọng chất vấn:

- N l chủ my, n muốn đuổi my giờ no cũng được… m my nh cướp con bồ cưng nhất của n, rồi my la l tại n kỵ my. My bỏ vợ ci con cột đi rước một con điếm về lm vợ rồi my than tụi n lờ my đi! My đập cho con vợ tồi bại một trận m cn chừa ci mặt v n đẹp qu, n đang đng phim nn n cười vo mặt my cn ấm ức v bị n "chọc qu". Coi, my khng như vậy đ th cn… đến pht đin ci qui g kia?

Nồ một hơi cho n nn khe, Bố Gi mới mở cho n một lối thot:

- By giờ my c chịu nghe lời tao chỉ bảo khng?

- Khng được đu, bố ơi! Con khng thể trở về với Ginny theo điều kiện n muốn đu. Con phải nhậu, phải đnh bi, phải chơi với bạn b chớ! Gi đẹp chạy theo th từ chối sao nổi? Con th thực vậy. By giờ m chui trở lại ci trng gia đnh th con chỉ c nước chết!

C mấy khi ng Trm nng nẩy đu? Ci thằng ngu qu nn phải chặn ngang, phải gắt ln:

- hay, tao c bảo my phảilấy lại n đu. Ci đ l quyền của my. My cn nhớ mấy đứa nhỏ l tốt lắm. C con m khng lm cha th lm người đu được? My phải buộc con đn b chấp nhận my chớ?

Tao hỏi ai cấm my về thăm con mỗi ngy? Ai cấm my ở chung một nh? Ai cấm my khng được quyền sống theo sở thch, như my vừa ni?

Johnny cười ph ln: "Bố ơi đn b con gi đời nay khc! Họ đu c chấp nhận, nhường nhịn vẫn như mấy b gi xưa! Ngay con Ginny cũng cn…" Khng để cho n ni hết ng Trm đ mc họng:

- Đng, họ khng chấp nhận v myb nhn! My khng phảimột thằng chồng chớ c g lạ? V my chu cấpnhiều hơn to dạy. V my đập một con đn b cn chừa ci mặt cho n đi đng phim m? My để cho đn b xỏ mũi dẫn đi trong khi cả thin hạ cng đồng l c dở cch mấy cũng l đn ng v c bảnh bao nhiu cũng chỉ l đn b. Biết chưa?

Mấy năm nay tao c lưu cung cch sống của my. Với Bố Gi th my xử sự đng cch, hiếu thảo đấy. Nhưng với bạn b cố cựu th my đu thm gần gũi thằng no phải khng? My ln rồi, my đu cần chơi với bọn khố rch o m ngy no cho nhẹ thể? Như thằng hề g đ… vo nghề n cũng ngon lnh song lc n chẳng may xuống dốc, my c thm nhn đến n bao giờ? Cn thằng Nino đấy, học chung, chơi chung, ca chung với từ my hồi b t nh. My ln như thế m n cứ lẹt đẹt mi, hng hục tối ngy với chiếc xe đổ ct thật tội nghiệp. Nhưng n c ku ca g đu no? N chẳng hề phiền trch my! Buồn đời th nhậu cho qun, thứ Bảy, Chủ nhật ai ku đi ht kiếm t tiền cm th đi. Tại sao my khng kiếm cch nng đỡ cho n, một cht xu thi? My dư sức qu v giọng ca n cũng đỡ đấy chứ?

ng Trm lim dim mắt nghe Johnny lng tng tm cch chống chế. Chừng n cho l tại thằng Nino hơi ca cn yếu, chưa đủ tư cch trở thnh nh nghề, chẳng thế ln sn khấu bắt bạc được th ng mới quạt lại:

- C qui g "yếu"… "chưa đủ tư cch" với lại "chẳng thể"? Ni vậy my mạnh hả? Như li xe đổ ct th my đủ tư cch khng? Lo hết! Ăn thua ở chỗ tnh cảm, ở tnh bạn đối xử với nhau. Tnh bạn trn hết v l tất cả v… Đ bồ bịch với nhau th cn ci g khng xong? N mạnh hơn cng lực v xem xm tnh mu mủ, ruột thịt. Thấy khng, my đu cần đến tao gip, nếu my c bạn, chỗ no cũng c bạn?

Nhưng thi… hy cho tao biết tại sao my hư giọng, khng ht được? Vừa rồi my ca với thằng Nino tao nghe tuyệt đấy chớ?

Hagen nhn thằng Johnny v phục lăn nghệ thuật vừa tung vừa hứng của Bố Gi! Cu cậu vừa bị một mch mất mặt lại c dịp than thở ngay.

- Giọng khng hư hẳn nhưng sa st gh lắm. Ca một hai bi xong l chịu. Mấy giờ, mấy ngy liền ln khng nổi. N yếu đến nỗi con khng tập được, khng v đĩa được kia m!

- Vậy l my vợ con lục đục l một, mất giọng ca l hai. Cn vụ thứ ba l bị chủ đuổi ngang chớ g? By giờ ni tao nghe ci vụ rắc rối giữa my v thằng cha chủ hng coi…

- Thằng cha ny khng phải chủ hng phim lớn nhất nước m thi. N thực sực cỡ lớn … to đầu lắm lắm. Cố vấn điện ảnh tm l chiến của Tổng Thống. Thng trước n vớ được độc quyền quay phim bộ tiểu thuyết lớn, ăn khch nhất hiện giờ. Vai chnh trong truyện thật tuyệt vời, bắt được l ăn chắc Oscar năm nay v cn ln nhiều nữa. Cả nước đồng l vai chnh gần như tc giả cấu tạo nn để dnh ring cho con đng, như "com măng" sẵn để lăng-x vậy. N hạp đến nỗi con chẳng phải diễn xuất m cứ sống thế no lập lại in hệt l k rồi. Lại khng phải ca ht nữa mới l độc đo! Tm lại ai cũng yn ch vai tr ấy l của con, như đo sẵn cho con để con c dịp trổ ti cho xứng danh kịch sĩ lớn vậy.
 
Nhưng thằng chủ Jack Woltz gạch tn con ci một. N giao cho thằng khc, thằng no cũng được mới đau! Xin đng với th lao tượng trưng, xin đng th n cũng khng chịu. N bắn tin c tới phim trường quỳ lạy… liếm gt n chưa chắc n đ bằng lng!

Nghe ng con đỡ đầu tả on kỹ đến thế, ng Trm bn ngoắc tay ra hiệu tốp. Ci thằng con nt, ni được l ni thả dn chớ cng chuyện lm ăn đu thể c vụ kỵ phi l, ngớ ngẩn như n tưởng? ng Trm vỗ vai ra lệnh cho Johnny:

- Nghe tao ni đy. My sợ xuống dốc qu đm bi quan lo! Thảo no người my mới gầy rạc thế kia. Rượu cho lắm vo, thuốc ngủ thuốc thức giộng vo! By giờ my hy nghe tao về đy ở một thng, ăn ngủ điều độ, nghỉ ngơi đi. Khng ca ht, uống rượu, khng gi g hết. My ở chơi với tao, ở chơi cho tao vui vậy thi. Đng một thng th my về Hollywood, khỏi nghĩ ngợi g hết. My muốn đng ci phim đ chớ g? Thằng cha chủc cỡ lớn vto đầu của my sẽ giao vai tr đ cho my, chịu khng.

Johnny nghe ng Bố Gi ni chắc, ni gọn ơ đm nghi ngờ. Coi, đu c dễ ăn vậy v... lm như ổng c php lạ khng bằng! Nhưng Bố Gi ni c sai bao giờ với n bất cứ điều g! Ni để đấy v hứa sung cng khng nữa! C vụ g ổng biểuđược m thnhkhng đu no?

N ấp ng:

- Thằng cha đ bạn thn của ng Tổng Gim Đốc FBI. Con sợ bố kh thuyết phục nổi. M dng p lực sợ khng xong…

- hay, lm vậy lm chi? N l người lm ăn sinh lợi th tao sẽ đưa lợi ra chứ c g lạ?

- Cũng khng được! Trễ rồi bố . Giao ko k xong hết cả rồi chỉ cn một tuần nữa l khởi sự quay. Chắc chắn khng được đu!

- Thi được. My đi xuống vui chơi với b con, chng bạn đi. Mọi việc đ c tao lo hết, khỏi ni nhiều!

Để n "khỏi ni nhiều", đch thn ng Trm phải ko tay Johnny, tống xuất n ra khỏi phng để quay sang hỏi Hagen :

- Cn việc g cần khng?

- Cn vụ thằng Sollozzo. C lẽ bc phải cho n gặp nội tuần ny, chứ bắt n đợi hoi e khng tiện.

- , đm cưới xong th mi muốn hẹn n lc no chẳng được.

ng Trm ni giản dị c vậy nhưng Hagen đon ngay thấy chỗ tm cơ tnh ton. Trước hết, chắc chắn ổng sẽ từ chối đề nghị của n. Sau nữa ổng biết rằng từ chối l thế no cũng sanh chuyện nn mới lần lữa hẹn cho qua ngy gả con Connie đ, Hagen bn thử mở đường: "C cần bảo Clemenza cử vi thằng tới nh mnh khng ạ?" ng Trm gạt phắt:

- Ủa, chi vậy? Tao muốn hẹn n sang ngy gả con Connie l v khng muốn c chuyện phải suy nghĩ li thi trong những ngy c con sắp về nh chồng đ thi. Vả lại cũng phải c thời giờ điều tra đch xc coi n đề nghị ci g chớ? By giờ th biết rồi. Chuyện đ bẩn, khng thể dnh v!

- Nghĩa l mnh từ chối? Nhưng theo chu nghĩ… sao bc khng mang ra bn với bộ tham mưu mnh coi đ?

- Mi thấy nn bn? Ừ th bn… nhưng phải lm xong vụ Hollywood cho thằng Johnny ci đ. Mai mi đi Los Angeles gặp thằng cha chủ hng phim. Trở về hy hẹn thằng Sollozzo v mnh họp hội nghị "gia đnh" trước! No, cn việc g nữa?

- Dạ, cn vụ bệnh viện vừa gọi dy ni cho hay bệnh tnh Abbandando nguy kịch. Sợ kh thot đm nay.

Genco Abbandando mới chnh thức l consigliori của nh Corleone. Hắn bị ung thư nặng, nằm bệnh viện gần 1 năm nay nn Hagen mới được cử tạm thời thay thế. Từ xử l thường vụ ln chnh thức đu phải dễ dng, Hagen muốn lắm, nhưng vai tr consigliori đu được giao cho một kẻ khng 100% mu Sicily? Ở với gia đnh Corleone từ năm 12 tuổi, hon ton l con chu m Hagen mới được cử tạm thời vo chức cố vấn kim phụ t đ gặp bao nhiu chống đối ngầm rồi. Vả lại mới 35 tuổi m consigliori th non qu, non choẹt!

- Ny, chừng no rước du?

- Dạ, cn vi pht l cắt bnh cưới. Cỡ nửa giờ nữa l rước du. Hagen chợt nhớ ra ch rể Carlo nn rụt r đề nghị:

- Thằng chồng con Connie c nn giao cho n một cng việc g kha kh một cht trong những vụ lm ăn của mnh khng?

Tự nhin ng Trm giận dữ đập tay đnh "cht" một pht trn mặt bn lm Hagen giật nẩy mnh… Mấy tiếng "Khng… khng bao giờ cả!" nghe quyết liệt dữ dội qu. ng nhấn mạnh từng chữ:

- Nhớ l khng bao giờ! Cho n một chn g đơ đỡ một cht cho chng c đủ tiền sống vậy thi. Cn mọi việc nh ny tuyệt đối khng thể cho n hay biết g hết. Mi nhớ chưa? Phải dặn mấy thằng con tao… dặn cả Clemenza nữa.

By giờ mi biểu cả 3 đứa phải sửa soạn cng tao v nh thương để nhn mặt Genco lần cht. Thằng Fred li xe v bảo Johnny l tao muốn cả n đi nữa. Cn mi th sửa soạn điLos Angelesngay, khuya nay đi. V nh thương thăm khng kịp thời giờ sửa soạn đu. Ở nh sửa soạn, đợi tao về l đi mới vừa. Xong cả chưa?

- Dạ, chừng khch về hết th Fred đnh xe ra l vừa. C ng Thượng nghị sĩ vừa mới phn tới xin lỗi khng đến dự lễ cưới được. Chắc e ngại tai mắt… nhưng ổng c cho người thn tn mang đồ mừng đến.

- Vậy cng hay. Đồ mừng kh khng, mi?

- Dạ, đồ bạc qu lắm… Thứ đồ cổ như vậy th tụi n c bn vứt đi cũng phải được trn một ngn đ! Ổng cn ni phải đch thn đi chọn mi mới c mn ưng như vậy. Ci đ mới l qu nhất!

Chưa thấy tận mắt mn cổ vật nhưng nghe giọng h hửng của Hagen, ng Trm v cng hể hả. Một ng Thượng nghị sĩ m phải cất cng đi chọn đồ mừng đm cưới lại phải cho người thn tn đem lại tận nh đu phải l chuyện chơi? Huống hồ gi trị của mn đồ th "tụi n c bn vứt đi cũng phải trn một ngn đ!".

Tnh bạn qu ho của ng bạn Thượng nghị sĩ cũng như cung cch knh mến của thằng người nh Luca Brasi l thứ m ng Trm chịu nhất xưa nay. Họ cn nhớ đến, con gởi đồ mừng tất nhin l cn trng cậy, cn nhờ nhau được nhiều thứ. Đ l thế mạnh của Vito Corleone.

o0o

Lc Johnny Fontane xuất hiện l Kay nhận ra ngay bn trch yu Michael: " hay, gia đnh anh c quen với Johnny hả? Em biết vậy th lấy anh từ khuya rồi.

- C muốn giới thiệu khng?

- Để khi khc! Anh biết khng, em m Johnny từ 3 năm nay lận! C Johnny trnh diễn ở Capitol th thế no cũng phải đi nghe.

Thấy Johnny từ khn đi nhảy xuống m hn ng Trm rồi cũng đi theo v trong, Kay bn hỏi mc họng:

- Khng lẽ một ti tử lớn, một đại danh ca cỡ Johnny m cũng phải chọn bữa nay để tới nhờ vả ng Gi?

- Cn hỏi! N l con đỡ đầu của ng m! Khng c ổng… sức mấy m n l đại danh ca!

- Vậy nữa? Lại một chuyện lạ nữa chắc? Kể nghe coi?

D lắc đầu quầy quậy "Vụ ny chẳng thể kể được" nhưng thấy con b ni nỉ qu khng thể từ chối rồi, Michael bn đủng đỉnh kể lại cu chuyện của 8 năm về trước, sau khi ro đn trước rằng hồi đ ng Gi hăng hơn by giờ nhiều, vả lại thằng Johnny l con đỡ đầu nn ổng mới phải bnh vực n hết mnh

Hồi đ Johnny mới bước vo địa hạt ca nhạc, tn tuổi bắt đầu nổi, nhất l trn ln sng điện. Ht cho ban Les Halley hắn được hoan nghnh qu x, tiền ct-x tăng vn vụt. Bao nhiu nơi cầu cạnh nhưng hắn kẹt giao ko 5 năm với bầu Halley nn khng những đ khng tự do bay nhảy được m đi ht ngoi bao nhiu th ct-x cũng chạy gần trọn vo ti ng bầu.

V thằng con đỡ đầu, Bố Gi phải đứng ra đch thn "thu xếp" vụ hủy giao ko v đồng chung 20 ngn đ la tiền chuộc. Bầu Halley khng chịu. Khng thể x giao ko nhưng từ nay hắn chỉ ăn 50% hoa hồng thi. Thấy hay hay, Bố Gi bn "tăng gi" 20 ngn đ la, khng chịu th 10 ngn vậy? Bầu Halley chỉ quen đớp ct-x nghệ sĩ chứ đu hiểu nổi nghĩa vụ "tăng gi" độc đo của giới giang hồ? Bn từ chối…

Hm sau, Bố Gi trở lại để "bn" tiếp chuyện x cng tra với ng bầu, nhưng cng đi theo c cố vấn Genco v c cả "ch em" Luca Brasi. Chỉ c 4 người trong phngvới nhau. Bố Gi cha ra tấm sc 10 ngn đ c đng dấu bảo chứng của nh băng đng hong v tờ thoả thuận hủy bỏ cng tra cho danh ca Johnny Fontane. Ở chỗ thi dương ng bầu bỗng c một họng sng lạnh ngắt k v, cng lc đ c tiếng Bố Gi rỉ rả:

"Một l cho xin ng bầu một chữ k vo chỗ để trắng trong tờ thoả thuận ny. Hai l một t c của ng bầu sẽ văng ra đng vo chỗ trống đ.Một hayhai th ng ngũ trong một pht thi".

Chữ k của ng bầu Halley bn thi ra ngay. Đổi lấy tấm sc 10 ngn v để khẩu sng đi chỗ khc chơi!

Nhờ vậy Johnny Fontane mới c cơ hội lm nn sự nghiệp. Một sự nghiệp lẫy lừng cả nước biết, phim hốt bạc, đĩa bn số triệu! Ln đến tột đỉnh vinh quang th Johnny bỏ 1 vợ 2 con để bắt một nữ minh tinh tc vng lớn nhất thế giới.

No ngờ c đo lớn cn… hơn điếm một bậc! Johnny ghen tức giải khuy bằng rượu, cờ bạc v đn b. Đến nỗi giọng ca mất, dĩa ế ẩm v hng phim cho nghỉ ngang. Đ l l do hắn chạy về cầu cứu Bố Gi!

Nghĩa l Bố Gi lại phải sắp ra tay nữa, sắp cứu người hoạn nạn nữa. Nghĩ vậy, Kay bn khen một pht:

- Ny anh, như anh kể th ng gi chỉ chuyn gip người khng? Vậy th ổng tốt qu trời qu đất cn g? C điều l phải nhn nhận những biện php "cứu nhn độ thế" của ổng khng hợp hiến lắm đu nghe!

- Em phải hiểu l ổng thi n ci điệu mấy bố thm hiểm Bắc cực lo đi đấy! Rải rc dọc đường c thừa t thực phẩm no th họ cứ vi đại vo mấy ci hang hốc giữa khoảng băng tuyết mnh mng, rồi đnh dấu thật kỹ. Biết đu chừng c ngy bắt gặp lại chng trong lc đi r ruột? Nhưng đừng tưởng bở vội! Mấy người được ổng cứu gip biết đu chừng một ngy kia bị ổng gh v đi nợ ơn nghĩa lại khng khc tht ln: "Biết thế bố bảo cũng cc dm nhờ vả!"

Mi đến sập tối chiếc bnh cưới mới được mang ra cho b con chim ngưỡng. Tự tay ng chủ l Nazorine o bế, n lộng lẫy qu, kem phết nhiều qu v ngon qu nn c du trước khi ln xe hoa cn thưởng thức cố năm bảy miếng. ng Trm thn mật tiễn khch, kn đo xc nhận chiếc xe FBI đ đi từ ny giờ rồi, b con về khỏi lo! Chỉ cn một chiếcCadillac đen tổ bố do thằng Fred li đậu đằng trước. ng Trm nhanh nhẹn ln chiếm băng trước, nhường cho Sonny, Michael v Johnny ngồi đằng sau.

Quay xuống hỏi Michael "Con nhỏ về một mnh hay c người đưa". N trả lời Hagen lo xong rồi. t ra cũng phải vậy chớ!

Xa lộ đi v trung tmManhattanlc bấy giờ vắng hoe. Xăng nhớt hồi đ cn phải mua bng m! Cỡ hơn nửa giờ sau chiếcCadillac ngừng trước y viện Php. Dọc đường Bố Gi c hỏi Michael học hnh ra sao n cũng chỉ gật g l được.

Sonny hỏi vọng ln:

- Johnny ni bố hứa gip n thu xếp vụ cha chủ hng phim. Để con đi sang Hollywood lo gim n nghe bố?

- Khỏi… Khuya nay Hagen đi đủ rồi. Việc đ c g kh khăn đu?

- Johnny sợ khng xong qu! Nn con mới đề nghị để con đi chớ!

N vừa ni vừa cười, khiến ng Trm phải quay lại, hỏi tận mặt Johnny:

- Coi, my khng tin l Bố lm được cho my? Xưa nay Bố c ni ci g m khng lm đu? Bộ tao ni giỡn chơi hả?

- Đu c! Con đu dm khng tin Bố? C điều thằng cha chủ con nc cỡ thiệt tnh. Tiền bạc n coi khng ra g hết m thế lực th n c thừa. N lại hận con lắm lắm nn con khng hiểu Bố sẽ thu xếp cch no m được việc cho con vậy thi!

- Nhưng tao ni my sẽ c lmy sẽ c. Bố Gi m hứa bậy với my sao, Johnny? Hỏi Michael coi phải khng?

Dĩ nhin Michael gật đầu. Đng vậy, xưa nay bố ni c l c thiệt. Lc mấy cha con đi vo cổng nh thương, ng Trm để cho mấy đứa kia đi ln trước, một mnh nắm tay ni ring với n: "Chừng học hnh xong… bố sẽ c việc nhờ my. Một việc m my sẽ khoi…" Michael gật đầu ừ hử. Biết tnh nết n. Bố Gi phải gi thm:

- Dĩ nhin khng bao giờ bố p my lm bất cứ việc g! My lớn rồi, my c quyền tự lập chớ? Nhưng đặc biệt lần ny bố muốn vậy. Vả lại con ci học hnh xong th t ra cũng phải tới nơi cho bố mẹ hay một tiếng chứ?

Bn trong bệnh viện hnh lang gạch men trắng muốt. Vợ con Genco đủ mặt. B mẹ v 3 c gi lớn cng mặc đồ đen trng in hệt đn quạ, thấy ng Trm vừa l ra khỏi thang my l chạy a cả lại. Mẹ mập mạp, con mũm mĩm trng ngộ đo để. B mẹ reo ln: "Trời đất… Ngy hm nay nh c đm m ng Trm cũng đến thăm bố chu… thật qu ho qu!" Mụ vừa ni vừa bệu bạo, mếu mo lm ng Trm phải gạt đi: "Bậy no… Genco v ti tnh nghĩa anh em hai mươi năm chớ t g!"

Vậy l mụ chưa biết ng chồng trở bệnh, kh qua khỏi đm nay. Genco Abbandando bị ung thư nằm đy ngt năm, vợ con đi lại nui nấng đ thnh nếp, quen qu rồi nn chắc mụ tưởng đu đm nay cũng như mọi lần đy! Mụ chi nước mắt ấp ng:

- Để mời ng Trm v thăm bố chu. Khốn nạn, bố chu cứ nhắc đến hoi, cứ một hai đi đi ăn cưới đằng ng Trm lm bc sĩ phải cấm đấy ạ! Bố chu biểu vậy th thế no ng Trm cũng đến, nội ngy hm nay. Ti đu dm tin… vậy m c thật. Ra bọn đn b tụi ti đu hiểu nổi chỗ thn tnh của cc ng với nhau. Thấy ng Trm, bố chu phải mừng lắm!

Bc sĩ v y t bước ra. Bc sĩ trng cn trẻ nhưng chững chạc oai nghim ra mặt, r ra cấp chỉ huy, r ra tp suốt đời giu sang ph qu. Nghe một c con bệnh nhn rụt r hỏi c v thăm được khng, ng bc sĩ trố mắt ng cả bọn

Bấy nhiu người v thăm? Họ khng biết con bệnh trong phng sắp chết đến nơi v sẽ chết đau khổ, chết thương tm thế no chắc? Chứng kiến đu được… tốt hơn l để con bệnh "đi" một mnh! Nhưng khng nỡ từ chối nn đnh phải trả lời: "Vi ba người thn… th được".

Bc sĩ khng hiểu sao vợ con bệnh nhn bữa nay lại quay sang ginh quyền quyết định cho một lo gi thấp ln, bệ vệ mặc bộ đồ lớn cắt rất chững chạc. Lo thong thả cất tiếng, nghe kỹ mới biết pha cht giọng :

- Xin bc sĩ cho biết… c phải bữa nay hon ton tuyệt vọng, bệnh nhn sắp "đi" trong một chốc lt phải khng ạ? Dạ, nếu thế th khỏi phải phiền đến bc sĩ nữa, giờ đến phần chng ti lo. Chng ti sẽ c mặt bn cạnh an ủi, sẽ vuốt mắt hắn. Sẽ lo liệu tang ma chn cất người chết v trong nom cho người sống…

Nghe ng Trm ni st sạt như vậy, mụ vợ Genco chong người, tht tht khc. Bc sĩ nhn vai. Kh lng giải thch cho mấy người ny hiểu… nhưng lo gi ni vậy m hợp l đấy chớ? By giờ đu cần thầy cần thuốc g nữa? Tốt hơn l để cho họ thu xếp với nhau. Bc sĩ gật đầu: "Nếu vậy cũng được. Để chờ c y t vo dọn sơ qua ci đ. Nhiệm vụ của ti đến đy l hết".

Lt sau c y t trở ra, mở rộng cửa cho cả bọn bước v phng bệnh sau khi khe khẽ dặn: "Người bệnh đang m sảng, trnh xc động đấy. Trừ b vợ th mấy ng mấy c thăm vi pht rồi ra ngay dm!"

Lc đi trở ra đụng đầu "thần tượng" Johnny Fontane, c y t mở trn mắt ngạc nhin rồi ng sững, ng "mết" r. Johnny đp lễ bằng nụ cười rất tnh, ra ci điều "khi khc nghe em". Hắn cn phải theo Bố Gi v thăm bệnh chớ?

Bệnh nhn Genco vật v với ci chết lu qu nn pht lm chung nằm miết trn giường, thn hnh chỉ cn xương bọc da. Đến mớ tc mới đy cn đen mượt m cũng xuống mu coi rối ni, bẩn mắt lạ! ng Trm ci xuống thăm hỏi:

- Genco bạn… Ti đến thăm bạn đy. C cả ba thằng chu v cả Johnny nữa. N từ Hollywood sang đấy!

Người bệnh cảm động đưa mắt ng ng Trm… để mấy thằng con trai ng bạn nắm bn tay gầy guộc. Vợ con hắn tu tt bu quanh kẻ ci hn m, người vuốt ve tay. ng Trm thương cảm nắm tay, lun miệng an ủi: "Genco… rng ln cht nữa thi cho qua khỏi. Mnh cn về thăm qu hương với nhau m? Hai đứa mnh sẽ về lng, ra ci qun rượu đ chơi với nhau vi vn banh chớ?

Genco lắc đầu, đưa tay ra hiệu cho mọi người n ra hết, để bn tay xương xẩu nắm cứng lấy ng Trm. Hắn muốn ni điều g đy. Vito Corleone bn ci xuống, gh tai nghe rồi vớ tay lấy chiếc ghế ngồi cho gần gụi. Giọng Genco tiếng được tiếng mất, ấm ớ ton ni chuyện ngy xưa. Mặt thẫn thờ, con mắt dại hẳn, hắn thở di no nuột.

ng Trm ci đầu xuống, gh tai st nữa cho Genco ni đỡ mệt. Mọi người kinh ngạc thấy ổng lắc đầu quầy quậy rồi nước mắt dn dụa, chảy di trn g m. Genco cất cao giọng rồi tận lực cất cao đầu ln, ớ: "Bố Gi"…"Bố Gi"…Cứu ti với, đừng để ti chết…nghe bạn? Ti chết đến nơi rồi, chết từ xương chết ra, chết từ khc ruột đy! Rng cứu ti nghe bạn, tội nghiệp con vợ ti. Tụi mnh chơi với nhau từ nhỏ ở qu nh m bạn nỡ để ti chết bỏ vợ bỏ con sao? Tụi mnh với nhau m?" Khng nghe tiếng ng Trm trả lời, Genco vụt ni lớn:

- Bạn… hm nay l ngy bạn gả con m?… Bạn từ chối… bạn khng cứu ti thật sao? Ti chết… ti sợ chết qu. Sợ tội lỗi qu!

ng Trm đột nhin nghim giọng, khng để n ni sảng nữa: "Coi, ti lm thế no được… m bảo từ chối? Đ l quyền của Thượng đế tối cao. Nhưng c ti đy bạn đừng sợ chết. Chết th c qui g m sợ? Tội lỗi cũng khỏi sợ. Sẽ c người cầu nguyện cho linh hồn bạn hng ngy th bao nhiu tội cũng chẳng sợ!" Khun mặt hốc hc của Genco bỗng sng ln một cch lu lỉnh: "Ni vậy bạn đ lo xong dm ti ci vụ đ thiệt sao?"

Giọng ng Trm lạnh tanh, khng cn g l u yếm nữa:

- Thi bạn nghỉ đi. Đừng ni sảng nữa, Genco!

Chỉ bấy nhiu đ cũng đủ lm Genco thất vọng, chn nản bung người xuống nệm, lặng đi một lc.

C y t quay trở lại, thẳng thắn mời tất cả trở ra cho người bệnh nghỉ ngơi. ng Trm vừa dợm đứng dậy Genco đ đưa tay ra giữ lại: "Bạn ở lại, ở lại với ti đi. Biết đu chừng c bạn bn cạnh… Thần chết chừa ti ra, ti qua khỏi chăng? Bạn dư sức ni dm ti một tiếng, can thiệp thẳng cho ti m! Ti biết bạn thừa thế lực!" Như sợ mất lng ng bạn cứu tinh, Genco cố nhếch một nụ cười lm bộ nửa đa nửa thực. Nhưng tay n vẫn bm cứng ng Trm khng chịu rời. "Bạn đừng đi, đừng bỏ ti một mnh. Bạn để ti nắm tay, rồi c g mnh st cnh chơi lại Thần chết mnh cũng chơi, như mnh từng chơi v từng hạ biết bao nhiu thằng, phải khng? Miễn bạn đừng bỏ ti, tội nghiệp!"

Biết sao by giờ, ng Trm bn ra hiệu cho mọi người đi ra hết. Hai tay nng bn tay kh đt của Genco, ấp lấy r chặt rồi ngồi một mnh lựa lời an ủi, cho hắn yn lng trước giờ lm chung. Lm như ngồi sẵn đấy để Thần Chết xng tới l can thiệp tức khắc, khng cho đoạt mạng thằng anh em thn thiết.

o0o

Với c du Connie th ngy cưới diễn ra như vậy l đẹp rồi. Ch rể Carlo chơi vai tr trn trịa, chững chạc đấy chứ! Lại c phần hăng hi, nhờ ti "phong bao" c du k k cặp nch. Mở ra đếm c trn 20 ngn đ la tiền mặt chớ đu t? C điều kỳ cục l con nhỏ chịu hiến dng đời con gi qu dễ đi m giật được ti bạc của n thật gay go. Phải đập cho thm tm mặt mũi n mới chịu nạp nguyn con.

Em b ph du Lucy Mancini th cứ ở nh gc my chờ anh Sonny phn tới hẹn h. Mi khng thấy đnh thử ku lại nh nhưng vừa nghe tiếng đn b trả lời l cp my gấp. Ti vạ g "Lạy ng ti ở bụi ny", khi b con hầu hết khng lạ g hai đứa cng vắng mặt một lc, cặp nhau cả nửa giờ đồng hồ? Mấy ci miệng ưa tọc mạch khng x xo cam đoan l cậu cả nh Corleone đ "quất" con b ph du rồi.

Phần ng chủ xe đn Bonasera th đm hm đi ăn cưới về nằm mơ một trận kinh khủng qu. R rng ng Trm Corleone mặc đồ baseball, đeo găng đội kết đng hong đứng trn xe hng hục thảy mấy ci xc đạn ghim lỗ chỗ như tổ ong xuống trước nh cho hắn nhận. Lại cn tỉnh bơ dặn: "Thủ tiu gấp đi. Đừng h mi nghe". i chao, hắn la om sm, xuất hạn đầy mnh, sợ điếng cả người lm mụ vợ lay gọi mi mới hon hồn!

Về phần Kay Adams th tối hm đ, do sự cắt cử của Hagen, đch thn xếp Clemenza phải đưa về. Chiếc xedeluxe, đồ sộ Kay ngồi lọt thỏm trn băng trước, một mnh Clemenza ngồi sau v Paulie li vn vụt. Ba người chuyện tr vui đo để, d hai thầy tr Clemenza đối xử qu cung knh. Tụi n xi ngn ngữ thật giang hồ nhưng c một điều Kay nhận ra ngay l cả hai cng rất knh nể, qu mến Michael, d theo lời Clemenza th cậu t hon ton khng muốn dnh dng đến cng việc lm ăn của Bố Gi. Ngay Bố Gi cũng nhn nhận hắn xuất sắc hơn hẳn hai anh, mai sau chắc chắn sẽ nối nghiệp nh kia m!

Lm như rất ngy thơ, Kay hỏi lại:

- Việc nh? Nhưng việc g mới được chứ?

Đang chăm ch li xe, Paulie liếc sang c b một pht. Từ băng sau xếp Clemenza bn ồ ồ sủa vọng ln, lm như v cng ngạc nhin: " hay, thế Michael chưa ni cho c biết sao?"

ng gi độc quyền nhập cảng dầu ăn từ qua, phn pht ton thị trường Mỹ quốc m? Hết chiến tranh l pht đạt lắm, chỉ việc ngồi m quơ bạc. Một thằng con khn ngoan như Michael th gip bố được nhiều việc lắm chớ?"

Về tới khch sạn Kay tưởng đu từ gi l vừa. No ngờ ni thế no th ni, Clemenza vẫn nhất định đi phải đưa tận nơi.

"ng gi biểu đưa về tận nh... l tụi ny phải thấy tận mắt c v nh đng hong rồi c về mới dm về. Xin cảm phiền!"

Chừng Kay lấy cha kho ở quầy Quản l, bước v thang my v đng cửa lại th Clemenza mới vẫy tay cho từ gi. Qui lạ, mặt hắn hớn hở như vừa lm xong một việc tốt đẹp thiệt tnh, chẳng kịch cht no.

Nhưng thang my vừa ln khuất, xếp Clemenza đ tới đứng sừng sững trước quầy quản l "C nhỏ vừa rồi ghi tn g ở sổ đ bồ?" Thằng cha thư k giữ sổ sch cn giương mắt ng th Clemenza đ mau mắn bng ra một tờ giấy bạc xanh xanh cuộn trn lại thật kho. Cu cậu chớp vội bỏ ti v mở sổ lẹ lẹ: "Đu phải c? ng b Michael Corleone m?"

Trở lại xe, Paulie khen: "C b ngoan đấy chứ?" Xếp Clemenza ậm ừ: "Đồng l ngoan… nhưng bị cậu t "quất" rồi, tin tao đi! , sng mai phải đến tao sớm nghe. Hagen dặn c cng chuyện cần lại gấp đ!"

Mi khuya lắm cố vấn Thomas Hagen mới sửa soạn xong để ln xe ra phi trường. Nhưng ln my bay đi Los Angeles th mau lắm, chuyến sớm nhất, chỗ tốt nhất, nhờ tấm thẻ ưu tin một m một ng bạn cấp tướng ở Ngũ-Gic-Đo biếu để xi chơi. Quả l mệt nhọc đin đầu suốt ngy nhưng đối với Hagen th ngy cưới Connie quả l đại ct. Mi 3 giờ khuya ng Genco Abbandando mới chịu nhắm mắt v vừa ở bệnh viện về, ng Trm đ nghim nghị cho biết kể từ nay vai tr consigliori của nh Corleone chnh thức về tay Thomas Hagen. Nghĩa l giu sang quyền thế cầm chắc trong tay!

Cử Tom Hagen lm cố vấn kim phụ t l ng Trm Vito Corleone quả đ dm đặc biệt ph lệ, gạt sang một bn cả một truyền thống ngn năm. V d c được nui như con chu nh ngay từ hồi cn nhỏ, Tom vẫn bị kể l người ngoi. N đu c mu Sicily100% m chức vụ consigliori đi hỏi điều kiện huyết thống! Phải l dn chnh cống gốc Sicily, phải lớn ln trong khun khổ của luật omerta nghĩa l im lặng khi cần đến, khng nghe, khng thấy, khng biết g hết.

Theo nguyn tắc tổ chức Mafia th ng Trm l bộ phận đầu no, l người chủ trương đại cuộc. Từ ng Trm hiệu lệnh được truyền xuống cc bộ phận hnh sự t ra cũng qua Ba cấp, Ba lớp lt. Chẳng c cch no bới lng tm vết để "gi" được ng Trm, chỉ trừ khi thằng consigliori phản bội, một điều chưa từng c!

Chẳng hạn tầm thường như vụ của lo Bonasera. Đch thn ng Trm ra lệnh phải cho hai thằng sc sinh nếm mi đau khổ tới cỡ no. Nhưng lệnh chỉ l lệnh miệng cho một mnh Hagen. Rồi Hagen ủy nhiệm lại cho xếp Clemenza, cũng chẳng ai nghe được. Xếp Clemenza sẽ trao cho đn em Pauline Gatto nghin cứu, thi hnh. Đch thn Paulie sẽ sắp đặt chi tiết, tnh kế hoạch v chịu trch nhiệm chọn người đi sai đi đấm đ. Những "chuyn vin" ny th thin li Pauline chỉ đu đnh đấy, khng hề thắc mắc đnh ai, đnh ở đu, tại sao đnh. Nhưng đnhtới cỡ no th phải triệt để đng chỉ thị!

Như vậy th nội vụ c đổ bể cũng kh lng phăng tới ng Trm. Kh lắm lắm. Nhưng vẫnc thể bị. C điều chưa ng Trm no bị v lẽ giản dị l trong sợi dy xch th chỉ cần thiếu một mắt xch l v phương buộc tội. M thủ tiu một mắt xch qu dễ!

Vai tr của consigliori v cng phức tạp. Cố vấn kim phụ t l nguyn tắc. Cn l bạn đồng hnh tin cẩn, cn suy nghĩ thay cho ng Trm. Đi xe th đch thn lm ti xế, dự "hội nghị" th vừa lm b thư gom hồ sơ, vừa l bồi mang đồ ăn thức uống v đốt thuốc. Biết hết những g ng Trm biết, nn chỉ một mnh hắn l "ph" được ng Trm v cả tổ chức. Chỉ ngn c một mnh hắn phản bội, nhưng chuyện đ chưa hề xảy ra! Cứ một mực trung thnh th consigliori sẽ c hết. Giu sang quyền thế v…hạnh phc nữa. C chết hay "kẹt", vợ con chắc chắn c người lo chu đo.

C những vụ consigliori phải đại diện cho thủ lnh để đứng ra thu xếp một vụ…nhưng lại chẳng thể cng khai để gy phiền phức sau ny. Hagen đ lnh nhiệm vụ thay mặt ngầm cho ng Trm trong chuyến đi Hollywood thương thuyết v biết dư rằng chức consigliori của hắn cn mất, nghĩa l đời hắn ln hương hay xuống dốc cũng do vụ ny định đoạt.

Nếu tnh chuyện lm ăn thuần ty th vụ thu xếp cho Johnny Fontane đu c ăn chung g, đu c nghĩa g so với vụ sắp đặt đối ph với thằng Sollozzo thứ Su ny? Nhưng Bố Gi khc. Một thằng consigliori th phải biết đủ mọi cung cch lm ăn, d lớn, d nhỏ.

Ngồi trn my bay Hagen nghe rối ruột, phải kiếm một ly Martini uống chơi. Nếu cần phải "biết mnh biết người" th hắn khng lạ g con người "đối phương": tnh nết lo Jack Woltz th bố ai thuyết phục nổi? Nhưng ng Trm cũng chẳng ni chơi bao giờ v đ hứa l thế no cũng c cch thu xếp cho thằng con đỡ đầu. Giữa hai thế đối đầu như vậy th vai tr của Hagen chỉ hon ton c tnh cch trung gian, tiếp xc.

Hắn bnh tĩnh mổ xẻ sự kiện. Jack Woltz l một trong 3 chủ nhn lớn nhất Hollywood, phim trường lớn nhất v nhiều đo kp cừ nhất. Hắn c chn trong Ủy ban Tư vấn Bạch cung về điện ảnh Tm l chiến thực… nhưng đng nghĩa th chỉ l một tay sản xuất phim tuyn truyền cho chnh phủ chớ c g? Hắn c v Bạch cung dự tiệc hay mời ng Tổng FBI về nh ăn nhậu? Nghe th gh gớm lắm nhưng chẳng qua chỉ l vấn đề giao tế. Thế lực thực sự, chẳng hạn hậu thuẫn chnh trị, đảng phi th Jack Woltz lấy đu ra? Người lập dị như hắn kết nạp được ai? Nhiều quyền hnh, thch sai phi ci điệu lm cha người ta th chỉ tổ nhiều kẻ th!

Ni vậy nhưng chơi Jack Woltz th kh qu. Hy cứ biết vậy, Hagen lấy mớ giấy tờ ra coi cho khỏi mất cng suy nghĩ nhức đầu nhưng mệt mỏi qu, đọc khng v bn gọi thm ly Martini nữa để nhm nhi xả hơi, gợi nhớ chuyện đời…

Cho đến by giờ Hagen vẫn hi lng l đi đng đường v ngay từ ngy vo đời chỉ c "ln" khng. Được như thế ny l phc đức qu rồi, khng mong muốn g hơn. Ba mươi lăm tuổi, cao ro, dong dỏng. Rất nhanh nhảu v trng bề ngoi chẳng c g đặc biệt. Hnh nghề luật sư nhưng trn nguyn tắc thi, d sau khi ra trường hắn cũng c 3 năm thực tập rất cừ. Ở gia đnh Corleone hắn lo nhiều việc khc, quan trọng hơn luật nhiều!

Tom Hagen nhớ lại hồi 11 tuổi cng học cng chơi với một thằng bạn tn Sonny, chơi thn lắm. Hai đứa bằng tuổi nhau m! Năm đ b mẹ hắn khi khng đau mắt nặng đến lo lun rồi tạ thế. ng bố bợm nhậu cng say sưa tối ngy. ng c nghề thợ mộc, chịu lm ăn lắm, lương thiện khng ai bằng nhưng chỉ v ma men m tan nt gia đnh v sau cng cũng tn đời trong đi khổ, bỏ lại hai đứa con một trai một gi.

Con b em được một gia đnh nhận nui nhưng thằng Tom th đnh lang thang đầu đường x chợ. Hội Dục Anh thời đ đu thm nui những thằng ranh mới nứt mắt ra đ dm "bỏ hội" đi hoang m cho người kiếm n về? Lối xm thấy n l chạy, chỉ sợ ly chứng đau mắt gh gớm m Tom "thừa hưởng" của b mẹ la.

Giữa lc đang cầu bơ cầu bất th trời run rủi n gặp bồ Sonny. Thương bạn qu, Sonny li n về nh, dng dọc yu cầu cha mẹ cho n cơm ăn nh ở. C ngay! i, c bao giờ Tom qun nổi hương vị ngọt bo của dĩaspaghetti đnh sốt c chua nng sốt v sự m ấm của chiếc giường sắt ngả ra cho nằm đỡ tối hm ấy?

Thế rồi chẳng ni chẳng rằng, Bố Gi Corleone cho thằng nhỏ ở lại lun. N đau mắt nặng th đch thn đưa đi bc sĩ nhn khoa chữa bằng hết. Nui ăn học đng hong, hết Trung học ln Đại học, coi như con ci trong nh nhưng tuyệt đối khng "bố nui mẹ nui" g hết! Khng yu thương như con đẻ thật nhưng qu mến hơn tụi n nhiều… c bao giờ buộc n phải lm một ci g theo mnh đu? Ngay hồi học hết Trung học cũng để cho n muốn theo ngnh no ty thch. Cu cậu chọn luật chỉ v nhớ mang mng Bố gi c ni một cu "Một trăm thằng cướp c sng "lm ăn" đu c lại một thằng luật sư xch chiếc cặp-tp ranh con!"

Hagen nhớ lại hồi học xong trung học cả hai anh em thằng Sonny cng năn nỉ xin bố cho thi học để lm việc nh, ng Trm đnh chấp thuận d rất buồn. Chỉ c thằng Michael tiếp tục ln Đại học. Vụ Trn Chu Cảng bng nổ l n đăng ngay Thủy Qun Lục Chiến.

Năm thi ra trường Luật, Hagen lấy vợ, một con nhỏ nữ sinh vin gốc , người bn New Jersey. Hồi đ con gi học Đại học hiếm lắm… Dĩ nhin l ng B Trm cưới cho, lm đm cưới ở nh chớ cn ở đu nữa? N muốn mở văn phng th sẽ c văn phng. Bố Gi cn hứa "lnh mối" gim, hứa cho nhiều p phe địa ốc l đằng khc!

i, cn g hứa hẹn hơn nữa no? Vậy m thằng Hagen trầm ngm suy nghĩ rồi lắc đầu: "Khng… Bc cho chu… lm với Bc cơ!" Ngạc nhin lắm nhưng rất hi lng. ng Trm gặng hỏi: "Mi biết lm với Bc l… lm những g chớ?"

Hagen gật đầu. Sự thực hắn cũng biết, nhưng chỉ biết đại khi, biết phần no. Hắn đu ngờ thế lực Bố Gi mạnh đến thế? Cho đến 10 năm nay, lc được cử tạm lm consigliori thay thế Genco.

Hồi đ, Hagen đ ni thẳng: "Chu muốn lm với Bc… như thằng Sonny, thằng Fred". Nghĩa l hon ton như một đứa con, Bố bảo sao lm vậy. i, lớn ln trong nh ny… lm con chu đ bao năm mi đến lc by giờ Hagen mới thấy Bố Gi tỏ vẻ xc động, biểu lộ tnh cảm với n l lần thứ nhứt. Bố Gi m lấy hắn v từ đ trở đi coi Hagen cn hơn con đẻ, d khng xưng Bố v lu lu cn nhắc chừng: "Mi khng được qun ng gi b gi mi đ!"

i, cng đức sinh thnh th phận lm con lm sao qun được? Qun sao được, d mẹ l một b mẹ đầu c kh khờ như trẻ ln mười, tứ thời bệnh hoạn rề rề, đau khổ đến độ hết biết thương yu con ci l g! Cn cha? Một ng bố chỉ biết c rượu nn nghĩ tới chỉ thấy hận.

i, cả một tuổi thơ kinh hong! Thấy gương mẹ m lo đến chết cn nhục thằng Tom hết hồn, đinh ninh mắt n đau thế ny th m chắc: đời n rồi đy cũng đến chống gậy đi ăn my! Bố chết th n bắt đầu đi lang thang ngủ đường ngủ chợ v sắp đi ăn my thực nếu tnh cờ khng run rủi thằng Sonny bắt gặp n.

Thế rồi đời n như lật qua một trang mới toanh, tưởng đu php lạ! Sống trong tnh thương mến của gia đnh Corleone, no ấm yn vui l thế m bao nhiu năm sau Hagen vẫn cn bị m ảnh bởi những giấc mơ hi hng, khủng khiếp. N l một thằng m, chống cy gậy trắng lọc cọc khắp cc ngả đường xin ăn. Con ci n cũng m lo, cũng lọc cọc chống gậy theo cha đi hnh khất. N hoảng sợ ht ầm v y như rằng lc đ khun mặt Bố Gi bao giờ cũng hiện ra, xua bằng hết những cơn c mộng. Biết bao nhiu lần rồi!

Hồi đ, Bố Gi tiếng l chấp nhận nhưng đu cho php n lm "cng việc nh" liền? Phải ra hnh nghề Luật sư 3 năm lấy kinh nghiệm đ, trt bỏ bằng hết mặc cảm "chỉ c thể lm cho người nh" ci đ. Rồi phải gi n v một văn phng ton những luật sư thượng thặng, chuyn giải quyết những vụ n Đại hnh, học tập thm 2 năm cho thật lo luyện.Nghề nh cần bấy nhiu đ m?

Sau đ, Tom mới bắt đầu lm việc nh, chỉ giải quyết cng việc nh. Coi, thấm thot 6 năm trời… n c sơ xuất một điều g để ng Trm phải cảnh co, dạy bảo đu? Nặng lời cũng chưa hề c nữa!

Vậy m lc Hagen được cử xử l thường vụ consigliori, mấy gia đnh Mafia khc đu c chịu? Họ ch bọn nh Corleone "lai căng" chất i Nhĩ Lan. Họ gọi cnh i Nhĩ Lan! Sự chụp mũ đ lm Tom bật cười nhưng cng lc đ cũng cho thấy r rng chớ c chng mng, mơ mộng lm Trm m hố nặng. Thn phận n th consigliori l hết cỡ, l qu đng lắm rồi! Sự thật th Hagen được địa vị ny cũng… ngn đời khng qun, c đu dm c nghĩ tro đo, phạm thượng với chnh những người đ cứu vớt, cưu mang n cn hơn ruột thịt!

o0o
Lc đp xuống phi trườngLos Angelestrời cn tối m. Hagen kiếm phng lữ qun, tắm rửa, cạo ru cho tỉnh to, chờ sng. Ku điểm tm ln tận phng, hắn vừa ăn vừa đọc bo lai rai đợi đng 10 giờ sng mới y hẹn tới gặp Jack Woltz. Khng ngờ lo k chịu gặp mau mắn vậy!

Chẳng l tun lệnh ng Trm, trước khi ln my bay Hagen đ phn tới Billy Goff nhờ đnh tiếng trước với ng chủ hng phim. Ở Hollywood th Billy đu phải tay vừa? Thủ lnh nghiệp đon cng nhn điện ảnh, thợ thuyền cc phim trường c đnh cng hay khng cũng ở một tay n! ng chủ Jack Woltz c lớn thật nhưng cn lm ăn th đu c muốn sinh chuyện li thi? ng Billy đ c lời giới thiệu rằng nếu khng chu ng bạn từ Nữu-Ước sang th cng nhn phim trường dm đnh cng lắm đấy!

Theo lời thủ lnh nghiệp đon Billy th thằng cha chủ c vẻ cc ngn lắm nn đề nghị nếu c phải đnh cng th hy để đn anh đch thn tiếp xc với ng Trm ci đ, nhưng Hagen gạt đi ngay: "Khỏi cần, nếu cần th ng Trm sẽ cho biết kiến ngay!"

Đ mang danh cố vấn th Hagen cn lạ qui g mối tương quan tốt đẹp giữa Bố Gi với đủ mặt lnh tụ lao động ton quốc. Thằng Billy Goff cỡ g m đi tiếp xc? Chỉ bảo sao nghe vậy… v phạm vi ảnh hưởng của gia đnh Corleone chưa lan sang đến Hollywood thực nhưng thiếu g thằng thủ lnh cng nhn ở đy cũng như trn ton quốc cn thiếu Bố Gi một cht nợ tnh?

Gặp gỡ c chuyện lm ăn m n cho ci hẹn giấc 10 giờ sng l yếu rồi. R rng thằng cha Jack Woltz cc muốn chơi, cc muốn nghe, cc muốn bn bạc g hết. Mười giờ sng th c cần g cứ ni ra rồi ct. Nếu muốn bn bạc th n đ li lại vi giờ để nếu chưa tr chuyện xong th "Mời bạn ở lại dng bữa trưa để ta vừa ăn nhậu vừa thảo luận với nhau cho tiện".

R rng l Jack Woltz cc coi "Sứ giả" Hagen ra g v một l thằng Billy chưa đủ tư cch lm p lực n, hai l n đ cho cu cậu ăn đớp ngập mặt nn kh ni. Nhưng khng lẽ n khng biết Hagen l người của ai v người đ thế lực cỡ no? Kể ra ng Trm giữ kn tiếng trong việc lm ăn cũng c lợi thật. Nhưng kn qu, kn đến độ thin hạ khng biết đến tn tuổi, uy danh… như trường hợp ny th coi bộ bất lợi trng thấy!

Hagen suy luận quả khng sai. Quả nhin n cho đợi cỡ nửa giờ đồng hồ mới thm tiếp kiến. Biết vậy nhưng Hagen từ cứ phớt tỉnh, vả lại "ngồi chơi" ở phng đợi của ng chủ lớn cũng khoẻ lắm chớ? Mt mẻ, m i, lịch sự v i chao, trước mặt Hagen sao lại c một b gi xinh đẹp, dễ thương đến thế? N ngồi trn tấm nệm mu mận, con nh ai khu khỉnh lạ. Xim y lộng lẫy, chững chạc cứ như người lớn vậy!

Thật tuyệt vời, Hagen ng sững mi tc vng ng ả. Đi mắt xanh lơ tinh anh, cặp mi mng mọng tươi như tri du chn đỏ. Nhưng con mụ đi theo n, đng l hai mẹ con, mới khoằm khoặm, dễ ght lm sao. Chỉ muốn đấm vo mặt. R ra mẹ c, con tin!

Đợi mi, đợi mi mới c một mụ thư k mập trn hướng dẫn đi quanh co tới văn phng ng chủ. Hagen mỉm cười đi theo. Ch, hng phim c khc: người lm chững chạc, trang tr tiện nghi ngoại hạng. Đng đảo mỹ nhn qu, chắc mấy em đến Hollywood thử thời vận nhưng đng phim khng ra g nn mới bị nht vo lm văn phng cho thơm tho cuộc đời đy. Khng bị đ đt văng ra vỉa h l đẹp rồi! Jack Woltz dễ nhận ra qu, bo điện ảnh đăng hnh hoi m? Người lo đồ sộ vạm vỡ. C bụng nhưng bộ đồ cắt tuyệt vời che đi hay qu!

Cn cuộc đời hắn? Mười tuổi đi vc kt la-de, đẩy xe ct kt kiếm ăn ở vỉa h Nữu-Ước. Hai mươi tuổi gip bố ăn chận, rt rỉa nghiệp đon thợ may. Ba mươi bỏ Nữu-Ước sang miền Ty tm mỏ kền v thử nho v điện ảnh. Năm 48 tuổi th hắn nghiễm nhin lm vua Hollywood nhưng ăn ni vẫn cứ hng tm hng c v lm tnh vẫn khoẻ như hm giữa bầy nai tơ l cc em đo non, đo thịt v cng đng đảo.

Từ năm 50 trở đi, Jack Woltz "lm lại con người". Học ăn học ni cho ra dng tr thức, mướn bồi Ăng-l v quản gia Ăng-l chnh cống để học lm sang, từ bộ y phục cho đến tc phong sao cho đng mốt trưởng giả. Lo ly dị vợ, lấy một em đệ nhất đo văm. Qua năm 60 trở đi th cả nước biết Jack Woltz sưu tầm tranh qu, lm cố vấn điện ảnh cho Tổng Thống v sng lập vin cơ sở Jack Woltz, tốn km cả chục triệu đ la chỉ cốt để nghệ thuật ho điện ảnh. V c rể qu tộc Anh, c du cng cha …

Gần đy nhất th bo no chẳng c tin ng Chủ hng phim Jack Woltz đm m ngựa đua, nội năm ngoi dm bỏ ra một lc 10 triệu đ la để lập tu ngựa đua J.W.? Hng nhất l người dm chi 600 ngn đ la để chớp bằng được ch ngựa đua siu v địch rặt giống Ăng-l tn Khartoum. V ngng ở chỗ bắt Khartoum nghỉ đua hẳn để chỉ phục vụ đặc biệt cho những chị ngựa ci l J.W.!

Kể ra ng chủ tiếp Hagen cũng nh nhặn. Khun mặt rm nắng v cng tốt li v được săn sc từ lỗ chn lng đ dm d lại để o bế một nụ cười x giao. Coi, c đốt cả kho bạc cũng chẳng cướp được tuổi trời nn da mặt người c t vẽ cch no cũng cứ c lớp… như đn xếp vậy! Nhưng phải nhn nhận rằng lo cử động nhanh lẹ, sung sức v giống hệt Bố Gi Vito Corleone ở dng dấp chỉ huy nghĩa l thoạt trng cũng biết l xếp sng rồi.

Hagen v đề tức khắc, tự giới thiệu l người mbạn ng Johnny Fontane cử tới để xin ng chủ cho một đặc n l để cho Johnny sắm vai chnh trong cuốn phim chiến tranh hng khởi quay đầu tuần sau. Nhn vật đ dĩ nhin l c thế lực lắm nhưng nếu ng chủ ra ơn cho lần ny th sẽ mun đời khng qun, thế no cũng c phen đền đp.

Khun mặt nhăn nheo tỉnh bơ hỏi lại:

- ng bạn thế lực đ sẽ đền đp ti? Đền đp cch no xin cho biết…

Lm g khng biết lo hỏi xỏ… nhưng Hagen cũng phớt lờ đi giải thch:

- Chẳng hạn như qu hng sắp c đnh cng th ng bạn của Johnny cam kết sẽ v hiệu ho dm tức khắc. Qu hng c ng kp "cy tiền cy bạc" vừa từ "cua" cần sa nhảy ln bắt bằng bạch phiến… th nếu ng chủ muốn, sẽ c người chặn đứng hắn lại được khng? Những vụ phiền phức như vậy ng chủ chỉ phn một c cho ti l xong hết.

Coi, lo chăm ch nghe giải thch ci điệu nghe con nt la lng rồi thnh lnh giộng một cu thật đng ngn ngữ giang hồ:

- Ra ng bạn tnh p lực kẻ hn ny đấy?

- Chẳng dm! Ti chỉ c xin ng chủ ra ơn một lần, cho một người bạn. Lm ơn dĩ nhin chỉ c lợi chớ c hại sao được ạ?

Giọng Hagen ngọt ngo như vậy đ. Nhưng vẫn lm Jack Woltz nổi sng, nhăn mặt nhu my, rồi quắc mắt ln lm như lo sắp nhảy chồm qua buya-r vậy! Lo gằn từng tiếng:

- Ni vắn tắt thế ny ny… ti đo cần biết anh l ai v thằng củ c… no sai anh lại... nhưng thằng Johnny Fontane th cho n de đi, khỏi đng g hết! Mấy thằng Bn Tay Đen kia l ci th g ka? Cho anh hay điều ny. Nếu ti cho ng bạn ti hay l anh tới đytoan lm p lực thi th anh cũng đ kh sống rồi! Chắc anh c nghe tn Edgar Hoover chớ?

i chao, khng ngờ một đấng chủ nhn ng cỡ Jack Woltz m c thể tầm thường đến thế! Thế m cũng cầm đầu cả một cơ sở cả trăm triệu, thế m cũngVua Điện ảnh! Nếu Hollywood chỉ rặt những cỡ chủ hạng bt ny th bấy lu nay Bố Gi nh mnh cứ nui dưỡng định tung tiền, nhảy xổ vo địa hạt ny để bắt bạc l phải! Mới đụng c thế m một tayto đầu như lo đ nổi giận sao? Th ra lu nay khng ngờ đ luyện được b quyết chịu đựng của Bố Gi! Lo cu giận, lo văng tục bừa bi m Hagen c cảm thấy g đu no?

Chủ trương ruột của Bố Gi cừ thật: "Chớ doạ dẫm, chớ nổi giận". Đối phương c chửi bới, hăm he cứ rng chịu để từ từni chuyện phải quấy. Một lần nữa Hagen lại hnh dung lại tấm gương nhịn nhục của Bố Gi ngy no: giữa bn hội bị một thằngthứ dữ ng ổng mạt st, chửi bới tận mặt. Vậy m ng cứ tươi tỉnh cố gắng thuyết phục cho đến cng.Tm giờ đồng hồ nhẫn nhục c phải t đu?

Chừng coi bộ hết đường thuyết phục. Bố Gi mới chn nản đưa hai tay ln than van với đng đủ cử toạ: "Vậy l hết thuốc. ng bạn của chng ta hếtni chuyện phải quấy được rồi! Ni xong l lạnh lng rời bn hội đi ra lm ngthứ dữ xanh mặt. Lập tức mấy ng sứ giả được cử ra mời ng v trở lại đểni chuyện phải quấy. Dĩ nhin cng việc bữa đ gin xếp xong. C điều hai thng sau ngthứ dữ ăn no đạn ch, gục trn ghế hớt tc.

Nhớ lại vụ "phải quấy" đ, Hagen bnh tĩnh hỏi lại:

- Xin đừng qun nghề ti l luật sư! Một con nh luật m… p lực? M lại bung lời hăm doạ ai sao? Ti chỉ đưa ra một đề nghị xin ng vui lng chấp thuận v chng ti sẽ c cch đền ơn xứng đng. Một việc qu dễ dng đối với ng v sau đ chỉ c lợi… phải khng no?

Johnny ni chnh ng xc nhận hắn đng vai đ th tuyệt. Bằng khng ti đ chẳng dm dựa đề nghị v l, ng thấy chớ? Vả lại nếu ng e ngại hắn đng dở, phim c thể thất bại khiến hng lỗ l th ng bạn hắn nghĩa l thn chủ ti, sẵn sng đầu tư trọn phim. Chng ti cũng đồng ng đ ni khng l khng, chẳng ai p buộc được. Chẳng ai dm! Chng ti cũng biết chỗ quen biết giữa ng v ngi Tổng gim đốc FBI chớ? Đ l một sự kiện dễ nể thiệt…

Ny giờ Jack Woltz loay hoay nghịch cy viết lng trn buya-r. Lo c nghe g? Nhưng vừa đ động đến đầu tư nghĩa l c hơi tiền l lập tức lo bung cy bt ra để h một cu: "Chi ph cuốn phim tạm ấn định 5 triệu đ la đấy, ng bạn"! Hagen lm bộ hut gi se sẽ một lt ra điều thn phục nhưng thong thả tiếp: "Bằng ấy th thn chủ ti c thể đầu tư lắm"!

Lc ny lo mới ngả người ra sau ghế ng Hagen v c vẻ lưu tm đến chớ khng hờ hững như ny giờ. Lo thong thả đặt cu hỏi:

- ng bạn l luật sư? Xin lỗi ti khng nghe ni nhưng mấy luật sư c danh ở Nữu-Ước ti đều biết hết. Vậy xin hỏi ng bạn l ai?

- Ti l luật sư, từng c nhiều hoạt động trong ngnh tổ hợp cng ty. Ti được lm mướn vụ ny… nhưng xt ra chẳng muốn lm mất thời giờ thm của ng nữa. Vậy xin tạm biệt.

Dứt lời l Hagen đứng dậy cha tay ra. Đi vi ba bước ra pha cửa mới quay lại ni rất nhỏ nhẹ: "Theo ti nhận xt th ng c lẽ đ gặp nhiều ca ni lớn lối m thực lực chẳng c g. Lần ny th ngược lại đấy! Xin ng vui lng hỏi qua ng bạn chung của chng ta. C g hay xin phn lại ti ở khch sạn".

Thấy lo ta tần ngần, Hagen tiếp lun:

- Xin thưa thực để ng biết l c những vụ thn chủ ti lm m qu hữu Hoover c muốn can thiệp cũng khng đi đến đu. Xin ng cảm phiền v sự thật l vậy. C điều ny giờ ti chưa kịp ni l ti thnh thực hm mộ mấy cuốn phim m qu hng thực hiện. Mong qu hng cứ tiếp tục đường lối ấy th xứ sở ny c phận nhờ nhiều! Mới h sơ sơ vậy đ c p-ph ngay. Vo xế chiều Hagen đ nhận được 1 c phn từ hng phim cho hay cỡ một giờ nữa sẽ c xe lại đn tới chơibiệt x của ng chủ. Xe đi cũng phải mất 3 giờ nhưng trn xe cbar rượu, c đồ nguội dọn sẵn.

Như vậy l Jack Woltz đ đp my bay về nh trước. Khng hiểu sao hắn khng mời đi cng chuyến cho tiện việc? C thư k hng phim cho hay: "Xin ng mang hnh l theo để sng mai ng chủ ti cho xe đưa ng ra thẳng phi trường về Nữu-Ước cho đỡ mất cng".

Hagen gật đầu ngay. Vậy l lo đ điều tra kỹ lắm v biết cả thời kho biểu đi về của "sứ giả" rồi. Mau thật! By giờ hẳn lo biết r gốc tch "ng thn chủ", nghĩa l khng lạ g thế lực của ng Trm nữa. C vậy mới c vụ mời mọc đặc biệt thế ny sau lần hội kiến ban sng. Hắn mời về nh chơi để lm g nếu chẳng phải để thương thuyết đng hong, đứng đắn? Vậy th thế no cũng phải đi đến một kết quả, hay dở cn ty…

o0o

Biệt x của ng chủ hng phim c khc. Trng cứ như xem quay phim vậy. Kiểu nh l kiểu "đồn điền", đứng chơ vơ giữa một khoảng rộng mnh mng c hng ro, tu ngựa, đồng cỏ…

Trước nh th hng ro hay luống hoa, bồn cỏ cũng cắt xn chi li, kỹ cng như được sửa sắc đẹp vậy! ng chủ Jack Woltz đứng đn khch trước vm cửa, bn trong nh điều ho khng kh. Lo đi xăng-đan nhẹ, quần mu cứt ngựa v o sơ-mi lụa xanh để hở cổ thật trẻ trung, nhn hạ… nhưng đm tức cười v qu mu thuẫn với ln da mặt "đn xếp".

Lo đưa mời Hagen một ly Martini tổ bố v nng một ly cụng thn mật, tri ngược hẳn hồi sng. Lại cn qung vai đưa đi chơi "Chưa cơm tối đu"… Mnh ra tu ngựa chơi. Vừa đi lo vừa cho biết:

- Xin lỗi về ci vụ hồi sng nghe Tom! Lẽ ra bạn phải cho biết ngay thn chủ của bạn l Vito Corleone chớ? Lm ti cứ tưởng đu Johnny mướn một thằng thầy ci hạng bt no lại nồ ti chớ? Ti khng chịu ci lối nồ như vậy m cũng chẳng thch mua th chuốc on. M thi, để vụ đ bn sau bữa cơm. By giờ mnh dạo chơi m? Xt phương diện chủ nhn thừa tiếp khch qu th Jack Woltz thật khỏi ch. Lo thủng thỉnh ni chuyện ngựa đua, tổ chức sản xuất thế no cho ngon nhất nước nghe thật hay. Chuồng ngựa no cũng kỵ hoả, vệ sinh tối đa lại mướn thm tử tư canh gc ngy đm. Đến một chuồng đặc biệt, vch c gắn bảng đồng sng long chữ Khartoum.

Hagen c biết g về ngựa đua đu nhưng phải cng nhận ngay n l một con vật tuyệt đẹp. Sắc lng một mu đen lng bng, lng nhẫy trừ một quả trm trắng tot l ci đầu bự v cặp mắt như hai tri to lớn, trn xoe. Da n căng ln như lụa khiến Jack Woltz cứ mn m như con nt:

- Ni về ngựa đua th n v địch: n nhất thế giới nghe bạn. Su trăm ngn đ-la mua tận bn Ăng-l nghe! Vua cha Nga c lẽ cũng khng dm chơi một con ngựa ngần ấy tiền. Nhưng về tay ti, ti th khng cho đua nữa. Chỉ để đc giống đặc biệt cho chuồng ngựa nh. Cam đoan ngựa l J.W sẽ nhất nước… Lo vừa ni vừa vuốt ve bờm ngựa, vỗ về n hết mực thương yu rồi se sẽ gọi tn "Khartoum, Khartoum". Con vật biết chủ, khe khẽ rng mnh trả lời lm cho lo cng h hửng, pht cười ha hả:

- Xin ni l năm mươi tuổi ti mới học cưỡi ngựa lần thứ nhất nhưng m ngựa, cưỡi ngựa ngon lnh đến như ti l nhất. Ti dm c mu kỵ sĩ Cốt-xắc trong người lắm. Biết đu chừng b cụ tổ mấy đời của ti ở bn Nga chẳng bị một đấng Cốt-xắc no hm hiếp nn dng mu mới lưu truyền đến thằng chu chắt mấy đời ny? Bạn thử coi ci gậy của n c ngon khng ka? Phải chi mnh c một ci… cỡ đ th đỡ khổ lắm nghe!

Bữa cơm tối diễn ra thật trưởng giả. Hai người ăn m ba thằng bồi đứng hầu, thm ng quản gia Ăng-l chầu chực sai phi. Khăn bn cũng thu chỉ vng, cn ni g muỗng nĩa, dĩa chn?

Nhưng thức ăn th tồi qu! Dn độc thn mấy thằng cần ăn ngon đu? Đợi mi m khng thấy lo ni g, đến lc ăn xong mỗi đứa một điếu x gHavanatổ bố th Hagen đnh phải hỏi: "Thế no? Johnny liệu c được… hay khng?" Jack Woltz nghim giọng trả lời:


- Cu trả lời l khng. Ti khng thể lm được. D c muốn gi cho Johnny v cũng khng kịp nữa rồi. Giao ko đ k xong hết v chỉ tuần sau l khởi sự quay m?

- ng Woltz… ci vụ "trễ" đ đu c nghĩa l g? Mnh l xếp sng th muốn ci qui g chẳng được, huống hồ ci việc nhỏ mọn đ? ng chỉ việc ra lệnh l rồi! Hay ng khng tin l thn chủ ti thủ tn, nghĩa l ni sao lm vậy.

- Đu c, tin lắm chớ? Ti biết l hng ti sắp c đnh cng đến nơi! Cứ như giọng lưỡi thằng Goff, thằng ch đẻ đ… bạn c thể ngờ mỗi năm ti phải cng cho n đng một trăm nghn đ khng? Ti cũng biết bạn c thể cp bạch phiến dm thằng kp "cy tiền" của hng ti hoặc đầu tư cả cuốn phim dễ như chơi… C điều khng được l khng được. V ti hận thằng Fontane. Bạn ni dm ng xếp bạn trừ dm ci vụ thằng ch đẻ ny th ci g ti cũng chịu hết, bất cứ ci g!

Coi, nếu vậy lo mời mnh tới đy lm g cho mất cng thm? Chắc phải c một ci g đề nghị chớ? Hagen bn giải thch l do phải cầu cạnh năn nỉ. Chỉ v Johnny l con đỡ đầu. Đứa con hờ từ thuở lọt lng thật nhưng cha n qua đời rồi th Bố Gi cng phải nng đỡ n. Cha đỡ đầu m?

Jack Woltz gật g, thng cảm lắm nhưng vẫn nhn vai:

- Ti khng muốn mất lng xếp bạn nhưng vụ ny thật khng thể được. Tiện c bạn đy xin hỏi thẳng về vụ can thiệp đnh cng. Tốn cỡ bao nhiu no? Tiền mặt. Chi ngay by giờ?

C vậy chớ! C vậy lo mới chịu kh tốn th giờ, sau khi đ nhất quyết từ chối vụ Johnny chớ?

R rng lo khng muốn c chuyện rắc rối nhưng lo cc ngn Vito Corleone. Lo ỷ quen biết lớn, thế lực mạnh, tiền bạc đng nn…chẳng c g để ngn một thằng ở đu đu như vậy. Xt ra lo c l. Nếu c đnh cng th đnh cng, lo gồng mnh chịu… th ng Trm cn lm g được? Tuy nhin c một sự kiện lo chưa biết l tnh nết Bố Gi: đ hứa c l phải c. Khng thể no l khng được. Rắc rối ở chỗ đ… Hagen nhẫn nhục giải thch:

- Về ci vụ đnh cng th xếp ti c hứa sẽ thu xếp dm nhn danh tnh bạn, nếu ng bạn ra ơn cho Johnny. Chớ đu c đe doạ g m ng bạn xoay ra sang chuyện tiền… m hỏi tốn km bao nhiu? Vậy l ng bạn hiểu lầm, ng bạn đnh gi ti qu thấp. ng bạn lầm thực rồi!

Hnh như Jack Woltz chỉ đợi c vậy để la lớn:

- Phải, ti lầm! Chớ khng phải lề lối xưa nay của mấy thằng Mafia ni ngon ni ngọt m bp cổ chết người? Xin ni r lần cht ny: thằng Johnny Fontane cừ lắm, n chơi vai đ thật tuyệt, n sẽ ln gh lắm. Nhưng ti đ đt n, ti khng th cho n v ti sẽ tống cổ n ra khỏi Hollywood nữa ka. V ti hận n, ti phải chơi cho n mạt lun.

V n chơi ngang. N chơi qua mặt ti. Ti c một con đo non 5 năm nay ra sức nui nấng, đo tạo tốn hết bao nhiu cng phu, tiền bạc để lăng-x một pht l đại ti tử. Cả trăm ngn đ la đầu tư v n, với bao nhiu hy vọng. Dĩ nhin chẳng phải v nhn đức, v nghệ thuật khơi khơi… phải ni ngay như vậy! Con nhỏ đẹp lắm m lại khng thể tưởng tượng, ngon chưa từng thấy trn ci đời ny m nghệ thuật chu đn ng của n th khỏi ni.

Vậy m thằng ch đẻ n ỉ, tn tỉnh thế no m con nhỏ chạy theo n, cho ti de lun. N cn liệng bỏ tất cả chỉ cốt để thằng gi xấu mặt! Anh bạn nghĩ coi… một thằng địa vị ti m xấu mặt th c chịu đời nổi khng?

i, một chủ nhn như ng Jack Woltz lại cay c để cho tnh cảm xen v chuyện lm ăn quan trọng như vậy. Chỉ vỉ chuyện đn b con gi? Xưa nay với những tp người như Vito Corleone, Thomas Hagen th c đẹp như tin cũng chẳng c k l no trong cng chuyện lm ăn. Hon ton l việc tư, việc c nhn…

D sao cũng phải thử thch lần cht. Hagen bn xc nhận ng chủ Jack Woltz căm hận vậy l đng lắm, đ đt thằng Johnny cũng vừa nhưng c một nỗi n lại l con đỡ đầu của ng Trm nn đ hứa l khng thể khng gip n, d phải cầu cạnh, d phải năn nỉ. Nhưng Woltz đứng phắt ln, gạt ngang:

- Thi, ni vậy qu đủ. C đời no thằng ny chịu thua qun điếm đng, trộm cắp! Cho anh bạn hay ti chỉ nhấc ci t-l-phn ny ln l đm nay anh bạn c chầu nằm khm. V ti chẳng cn l thằng bầu ban nhạc hồi đ m hng Corleone chơi dữ, đng thế. Ti biết chớ? Nếu cần th ti cũng dm chơi ng Trm, chơi khng biết đằng no m đỡ ka. Nếu cần th c cả thế lực Bạch Cung cũng chưa biết chừng…

Lo cng hng hổ Hagen cng l. Coi, vậy m cũng chủ nhn ng, cố vấn tổng thống, vua điện ảnh!Một nhn vật c cỡ m chỉ c bấy nhiu đ th Bố Gi nhảy sang Hollywood lm ăn gấp l phải. Lo gi đầu rồi m chẳng biết lợi hại qui g, chỉ nhắm mắt để tnh cảm chi phối.

Vậy từ biệt l vừa. Rất tươi tỉnh, Hagen đứng ln: "Xin cảm ơn ng chủ đ vui lng thừa tiếp tối nay. ng chủ chịu phiền cho mượn xe đi phi trường liền by giờ th hay qu. Ti ở lại đm khng được v tnh nết ng xếp ti kỳ cục lắm. Lm việc g khng xong l phải cho hay liền."

Lc đứng đợi xe ở cửa lớn đn chiếu sng choang. Hagen nhc thấy 2 bng người đang bước ln chiếc xe du lịch mui kn chờ sẵn. Hai mẹ con con nhỏ mới lớn hồi sng cn tuyệt vời, ngy thơ l thế m by giờ sao ủ rũ, đau khổ vậy? Mặt n nhợt nhạt, đi mắt thẫn thờ, chn bước c mấy bước ra xe m run lập cập, run lẩy bẩy… lết khng muốn nổi? Mẹ n phải cặp k đi st một bn, xốc nch đỡ n ln xe v gh tai th thầm. Trước khi ln xe mụ cn ngoi cổ lại liếc nhanh về pha Hagen, đi mắt mụ sng ln độc c lạ!

Hagen nhớ ngay ra tại sao hồi chiều Woltz khng mời đi chung my bay cho tiện m phải cho xe hơi đi đn sau. Phải dnh chỗ cho mẹ con mụ ny v Hagen phải đến trễ vi giờ đồng hồ để ng chủ hng phim cn c đủ thời gian "lm thịt" con nhỏ chớ? i, cả một sự bẩn thỉu nhơ nhớp l ci x hội điện ảnh Hollywood, thế giới đặc biệt của những con người như Johnny Fontane, như Jack Woltz!


Nếu cần phải đnh đấm th xưa nay Paulie Gatto kỵ lối đnh o o, đnh bừa đnh ẩu. Phải đnh c kế hoạch đng hong, đnh cho chắc ăn. D đnh dằn mặt cũng vậy. Sơ sẩy "sai một ly đi một dặm" th sao?

Khuya nay n ngồi nhấm nh ly la-de, kn đo liếc chừng coi hai thằng sc sinh gạ gẫm mấy con chiu đi tới cỡ no rồi. Hồ sơ l lịch của hai đứa n đ nắm trong tay. Thằng Jerry Wagner, thằng Kevin Moonan cng 20 tuổi, đẹp trai, to con, mặt mũi sng sủa ra dng con nh.

Tụi n nghỉ h về nh chơi, cỡ 2 tuần nữa l v lng Đại học hết. Nhờ quen biết thần thế, nhờ con ghi danh ở Phn khoa no đ nn cn được hon dịch. Thứ học để trốn lnh chớ sinh vin qui g! Bản n treo cn sờ sờ đ m đ vbar ăn nhậu, tn gi l lo, lo qu rồi!

Paulie Gatto hầm những thứ con ng chu cha… trốn lnh ny lắm. D chnh n… n cũng n qun dịch! Hai mươi su tuổi, khoẻ như voi, khng vợ con, khng học hnh g hết mhon dịch v l do sức khoẻ mới ngon. C y chứng mắc bệnh thần kinh, từng phải chạy điện nhiều lần, bc sĩ nh nước k v đng dấu th cn lnh trng khố no?

Dĩ nhin bệnh lo nhưng giấy l giấy thiệt. Do xếp Clemenza vận động… nhưng phải cỡ thế no cc đn anh mới thu xếp cho chớ? Phải c chiến cng, phải lấy mạng một thằng lậpđầu danh trạng chớ bộ giỡn?

Xếp Clemenza đ giao vụ ny v cho chỉ thị r: "Lm gấp, lm ngay ở Nữu-Ước… chớ tụi n sắp v trường l bỏ lun". Phải c l do g xếp mới kỹ như vậy. Khuya nay tụi n cặp hai con điếm ra về cng một lượt th lại hỏng ăn nữa!

May qu, tự tay Paulie nghe một con cười sằng sặc, ng ẹo: "Thi cho em xin đi… anh Jerry! Ln xe về với anh để anh mần như con nhỏ bữa đ hả? Bọn ny biết qu m?"

Chng cười ầm ln. Vậy l cc con sắp c chầu lnh đủ, ngay khuya nay, ngay trước cửabar ny! Paulie ung dung bước ra khỏi qun, nhn trước nhn sau. Tuyệt qu… Mười hai giờ hơn rồi, chỉ cn mộtbar nữa sng đn. Phố x tối thui thế ny chơi mới chắc! Xe tuần tiễu th xếp đ cho đi tuần ở khu khc rồi. C ra-đi- cấp cứu n cũng b lại rất chậm. Tha hồ thừa th giờ… cứ t t "lm" rồi v cũng cn kịp chn. Paulie thủng thỉnh bước tới, dựa lưng v chiếcChevy đen đậu sẵn lề đường, bn trong ngồi chồm chỗm 2 thằng hộ php. "Tụi n ra l lm liền. Đng y tao dặn". Chỉ vắn tắt vậy thi.

C hnh ảnh "nghin cứu" đng hong, giờ giấc chng ưa chơi, địa điểm chng bắt gi… mọi chi tiết đều thuộc lng m cặp hộ php cũng l thứ tuyển lựa đặc biệt. Chng chỉ cần biết mặt "hng họ" l đủ. Phần cn lại l nghề m?

Ny giờ hai thằng cao lớn dềnh dng vậy m c ai thấy đu? Chng ngồi kn lắm v sắp đặt đng như đn anh Paulie căn dặn: Đỉnh đầu, sau t để ra ngoi. Tuyệt đối cấm đụng, ngoi ra tha hồ.Camđoan khng chết. Chỉ nt người, mặt mũi hết nhn ra v nằm nh thương 30 ngy sắp ln. Ba mươi mốt cũng được nhưng km một ngy th cặp hộ php lại xin mời về nhiệm sở cũ, tối ngy li xe vận tải mệt thấy mẹ! Nhiệm sở hiện tại của chng l chuyn vin đấm đ. Cựu v sĩ hạng nặng, chng được cậu cả Sonny cất nhắc để thằng no vay nợ lười trả gp, trễ hẹn l dượt như hồi cn mang găng dượt bao ct vậy. Nhờ cậu cất nhắc m ngy giờ ny vợ con no đủ, khỏi phải vc xc ln đi cho chng đập di di nn cng ơn để đu cho hết? C việc sai đi l v cng hể hả, đấm đng, đấm đng hong lắm!

Hai cậu con ng chu cha đụng cặp hung thần quả thực l xui. Coi, đang bực bội v em khng chịu đi cn giễu… nh vừa bước ra khỏi qun lại c thằng ranh con chọc qu! " hay, đẹp trai vậy m bị mấy em đ hả" th cậu Jerry, cậu Kevin cng lồng lộn ln. Phải xng lại đập cho hả giận, nhất l thằng ranh con mặt lưỡi cy vừa sủa bậy trng ngon ăn qu.

N c một mnh th n nt xương. Hai cậu bn chia hai bn, cười hề hề xch tới. Thằng cu cổ, thằng dang thẳng cnh… nhưng chưa đập được một c đ hết hồn vi bị hai thằng to con qu đứng pha sau, nắm t, hết cục cựa. Đn anh Paulie xỏ đồ nghề v tay mặt, biểu diễn quả đấm đồng trang bị mấy hng gai 2 ly cho cậu Jerry coi chơi. Mỗi tuần n đến v đường dượt 3 lần, đập c thằng giữ th cn g l mặt mũi? Cht… cht… cht… l xong phần mặt. Thằng hộ php bn xốc bổng ln, cha bụng cậu Jerry ra cho đn anh vung tay quạt. Bịch… bịch… N bung ra l cậu nằm một đống, trước sau vừa vặn 6 giy.

Hai đứa quay sang cậu Kevin. Khốn nạn, vuột chạy khng nổi m hả họng la th cnh tay hộ php đằng sau xiết cứng qu.

Paulie t t leo ln chiếcChevy mở my ngồi ng, để mặc ch nhỏ cho hai ng hộ php quần đch đng, quần "pt x" nhau kiểu đnh banh. Phải cng nhận hai thằng ny chơi tỉnh, chơi đẹp. Khng ti bụi, o o m bung từng c đch đng, c nơi c chỗ đng hong… khng đi đu m vội! Tụi n đu c đấm bằng tay? Quạng l quạng bằng cả sức người lao theo nn bung ra một đn l c thịt rch v xương gy, đứng ngoiNghe cũng thấy.

Cỡ năm bảy giy sau th Kevin được bung tha. Nằm nhũn ra, mặt mũi bầy hầy. Cậu Jerry ngất ngư, cố lp ngp b bốn chn bn được một thằng cu cổ ln. N vặn tro tay v giộng một đ đng gốc xương sống thế no m cu cậu hộc một pht như đnh thức hng phố vậy. C nh đn thật!

Hai thằng bảo nhau lẹ tay. Một thằng cưỡi lưng, mỗi tay xoắn một bn tc để nng bản mặt cậu ln, cha ra cho đồng nghiệp dượt hai tay, chơi chy my. Một hai… ba bốn… Nếu đn anh Paulie khng sủa "Đủ rồi… Biến tụi my…" c lẽ n "đếm" đến sng chắc? Cửa xe mở sẵn, hai ng hộ php chỉ việc nho ln v Paulie nhận lt ga xăng l chiếcChevy lồng ln, biến mất ht.

Lc bấy giờ mới c bng người dm l ra trước cửa qun. Tụi n chơi thấy gh, chớ c dy dưa vo! C thằng no sắc mắc ghi số xe cũng chỉ mất cng! Bảng số xe lo, xe ăn cắp v đất Nữu-Ước ny cứ kểChevy đen th c khoảng một trăm ngn chiếc chớ đu t?


Chương
2

Sng thứ Năm, Hagen phải tới văn phng thanh ton bằng hết cng việc để dnh trọn th giờ chuẩn bị tiếp đn Sollozzo. Đy l một cng việc sinh tử, bằng khng hắn đ chẳng đề nghị triệu tập "Hội nghị gia đnh" để tnh ton kỹ đề nghị m đối phương sắp sửa đưa ra. Với tp Sollozzo chẳng thể khinh xuất.

Vụ điều đnh cho thằng Johnny thất bại khng lm ng Trm ngạc nhin cht no. Chiều thứ Ba vừa ở Hollywood về tới nh, ổng bắt Hagen kể lại đầu đui cu chuyện tiếp xc với lo Woltz, khng bỏ st chi tiết no. Nghe chuyện con b 12 tuổi, ổng cau mặt ch: "Bẩn thỉu qu" rồi đột ngột hỏi Hagen : "…nhưng theo mi nhận xt… lo ta c tư cch khng, c dm chơi khng?"

Sống với Bố Gi bao nhiu năm, Hagen đu lạ g ngn ngữ đặc biệt của ng Trm Corleone, cũng như tiu chuẩn đnh gi người rất đặc biệt của ng Gi ny. Những danh từ tư cch… dm chơi chẳng hiểu theo nghĩa thng thường. M phải hiểu theo nghĩa "giang hồ" l: liệu hắn c phải l người dm gồng mnh chịu, dm liều hy sinh bất cứ ci g một khi danh dự bị đụng chạm, thể diện bị tổn thương? Nghĩa l liệu hắn c dm ăn thua đủ, tới đu th tới chỉ v bị thằng con nt Johnny hạ nhục, do đ phải rửa nhục với bất cứ gi no?

Hagen mỉm cười: "Chắc bc muốn hỏi… lo c dm chơi như mnh, chơi như dn Sicily chnh cống… phải khng?"

ng Trm hể hả gật đầu. Ci thằng thng minh, biết đon , biết chuyện đấy chớ? "Nếu vậy th.. thưa bcKhng ".

Bố Gi chỉ cần biết c vậy. Kể như xong rồi. Một giải php sẽ nảy ra, sau một ngy suy tnh, cn nhắc. Quả nhin chiều thứ Tư ổng đ gọi tới, cho chỉ thị rnh rẽ để cứ thế m thi hnh. Chỉ thị đ Hagen tiếp nhận v phải mất nửa ngy mới phn phối xong nhưng phục lăn Bố Gi, phục st đất!

Chẳng phải suy tnh g hết, Hagen biết chắc rằng chơi như vậy chơi kiểu đ… th ng nội lo Jack Woltz cũng phải đầu hng. Lo khng cn cch no hơn l k lẹ lẹ v kết quả sẽ cho thấy ngay nội buổi sng hm sau. Nghĩa l lo sẽ phải phn tới… mời ng Johnny Fontane tới k giao ko đng phim!

C phn thật. Nhưng người ku tới l Bonasera. Lo chủ nh giu cảm ơn rối rt v nhờ thưa lại ng Trm l hắn ghi ơn đến mun đời v chừng no c việc cần tới chỉ việc một c phn l lo sẵn sng đp ứng.

Lật tờ Daily News ra quả nhin thấy hnh hai cậu Jerry Wagner v Kevin Moonan nằm nguyn hai trang giữa. Gh tớm qu, hai đống thịt nằm l l chẳng cn hnh th người ngợm. Người nt ngướu ra như vậy m cn thoi thp sống được th nạn nhn phải mạnh sức lắm v c phc lắm. Điệu ny th khng đến nỗi chết đu nhưng nằm nh thương cả mấy thng chắc chắn v cn phải nhờ giải phẩu chỉnh hnh v vu nhiều chỗ.

Hagen bn ghi sổ tay. Nhớ phải biểu Clemenza cất nhắc cht đỉnh cho đn em Paulie Gatto. N lm ăn coi được. Ba giờ liền sau đ hắn cắm ci thanh ton cho xong cả đống hồ sơ, bo co chi thu của cc cơ sở lm ăn trong nh: Cng ty địa ốc, hng nhập cảng dầu ăn, hng thầu kiến trc… Cơ sở no hiện cũng chỉ kiếm chc cht đỉnh nhưng hết chiến tranh l phải hết!

Mi loay hoay với những con số, Hagen qun bng vụ Johnny. Mi đến lc con nhỏ thư k cho hay điện thoại Hollywood ku, hắn mới hồi hộp nhắc phn ln: " Hagen nghe đy"

Giọng trong t-l-phn hối hả, giận dữ lm sao! Chẳng nhận ra tiếng ai… nhưng cn ai ngoi lo? Jack Woltz gầm ln: "Bọn ch đẻ khốn nạn! ng tống cha chng my vo t hết, cho chng my rũ t cả đm. ng chơi chng my xả lng, chơi hết nghiệp ng cũng chơi! Thằng Johnny Fontane ng sẽ thiến n, nhớ vậy qun ch đẻ...."

Hagen tỉnh bơ: "Coi, ti c cha c mẹ đng hong". Tiếng cp my giận dữ. Lo Woltz ny hay thực… Vẫn cn biết n, vẫn khng dm nhắc đến ci tn Vito Corleone!

o0o

Jack Woltz quen lệ ngủ một mnh từ 10 năm nay, từ ngy b vợ từ trần. Ci giường 10 người nằm cũng vừa v phng ngủ th đặt my quay phim cn rộng nhưng chỉ c độc một mnh lo. Đu phải ch đn b? Xi nhiều l khc… nhưng ở chỗ khc, giờ khc. Khng chơi ci lối ấp hơi suốt đm cho ph sức. Một vi giờ buổi chập tối l qu đủ… m phải l thứ gi non, gi rất non mới gợi hứng.

Sng thứ Năm, khng hiểu sao lo thức giấc sớm hơn thường lệ. Cả một căn phng mnh mng như cn phảng phất hơi sương. In hnh ở cuối giường một dng dấp quen thuộc qu? Vội chống ci chỏ ngồi ln ch mục nhn. Th ra một ci đầu ngựa! Cn ngi ngủ, tay lo quờ quạng bật đn.

i chao nh đn nhng ln cho thấy r mồn một v Woltz chết lặng người, như vừa lnh một c ba bổ vo đng giữa ngực, tim nhảy loạn xạ v cứ thế m nn oẹ. Coi, conKhartoum! Nhưng chỉ c một ci đầu của n, một ci đầu đồ sộ lng đen lng. Ci đầu ngựa đứng sững trn vũng mu đặc, mấy sợi gn trắng li lng thng. Hai lỗ mũi bự cn đng hơi sương v cặp mắt trn xoe như hai tri to lồ lộ tinh anh by giờ r ra nguyn cặp mắt chết, lờ lờ sọng mu.

Sợ chong người, sợ điếng hồn… lo ro gọi đầy tớ om sm đoạn vớ t-l-phn chửi Hagen ầm ĩ. Lo quản gia cuống qut cho gọi bc sĩ, gọi cả ng ph nhưng may qu họ chưa tới ng chủ đ gượng dậy được.

i, c cắt đầu ngựa ny nặng qu, độc qu! Một con ngựa th c tội tnh g… m 600 ngn đ la đu phải t… chng nỡ lng xuống tay ci rụp. Khỏi cảnh co, khỏi ni qua ni lại! Thế ny th cn php luật g, cn trời đất g… v cn ci g ngăn cản được chng nữa, trời! Vậy l chng dư sức chơi, chng sẵn sng chơi v chng chẳng coi an ninh chung, thm tử ring ra qui g?

Muốn cp cổ conKhartoumđu phải dễ! Phải c tay trong, phải c người gi sẵn mới c thể ngấm ngầm đầu độc con vật rồi thản nhin chặt phập cho đầu rời khỏi cổ. V t t xch ln, đặt nhẹ ở cuối giường ng chủ! Mấy thằng canh gc đm dm khai khng nghe thấy g hết! Cn lu! Chng my khng cm th chng my sẽ phải ni, phải khai bằng hết những thằng no mua đứt chng my chơi tao một c như thế ny.

Một người như Woltz m dại sao? Lo biết Vito Corleone mạnh lắm, mạnh gh gớm… Nhưng thế lực như lo m đnh chịu thua sao? Giang sơn của lo m chng dm giở tr sao, dm ngồi ln đầu lo chắc? Quả thực c tự tn, tnh tự cao tự đại đ hại Jack Woltz phen ny! Chỉ cần xng một ba ci rụp l c thế lực vng trời cũng phải mở mắt.

Vito Corleone chơi c ny qu r rồi. Ra điều bảo thẳng vo mặt lo rằng… my cỡ lớn thật, my thế lực thật, my c Cố vấn Tổng Thống v bồ bịch ng Tổng FBI th thằng li bun dầu ăn gốc hạng bt ny muốn lấy mạng lc no l my phải chết lc ấy. Nếu tao muốn th my phải chết!

Điệu ny th chết thực chớ cn mơ hồ g? Mạng mnh kể như n nắm. Nhưng n dm lấy mạng mnh chỉ v mnh khng cho thằng Johnny đng phim th trời đất ơi, lo qu! Ai cho php n chơi ngang vậy? C thứ thế giới no chấp nhận thứ quyền sinh st lo đến vậy? Thi đến thế l hết! Mnh c tiền, mnh c cng ty, mnh c ton quyền ra lệnh. Vậy m mnh khng được lm theo mnh! Phải tun lệnh của n? Mười lần độc hơn Cộng Sản! Vậy phải chơi lại, đập nt chng n. Khng thể chấp nhận được!

Bc sĩ p Woltz uống t thuốc an thần. Để lo dằn bớt cơn xc động v suy nghĩ hợp l hơn. Ci lm lo ngn hơn cả l thằng khốn kiếp Corleone đ khơi khơi ra lệnh cp cổ một con ngựa đua cả thế giới biết tiếng v trị gi đến 600 ngn đ la. Ấy l mới sơ sơ dằn mặt đấy. Lo rng mnh… Lo nghĩ giu sang thế lực như mnh th đn b đẹp muốn bao nhiu chẳng c? Ngoắc tay một pht, cha tấm thẻ giao ko ra l xong. Chơi với vua cha khng! C tiền v biết hưởng thụ đến như lo quả l sung sướng nhất trần gian! By giờ m lăn cổ ra chết th hết chơi, hết hưởng thụ. M rt cuộc mất mạng chỉ v một đứa con gi th uổng qu, lo nghĩ thế. Hay l "chơi" thằng Corleone? C chơi n cũng chẳng được, chẳng b! i, ci tội giết ngựa, d ngựa đua v địch 600 ngn đ la th trước php luật quả thật nhẹ hều! Cũng chỉ l một mạng… ngựa!

Nghĩ đến đ Woltz cười sằng sặc, cười như đin. Ci vụ ny m lọt ra ngoi th thin hạ cười lo đến thối đầu, dnCaliforniachắc chắn kho nhau bằng thch. Chịu sao nổi? Vả lại xt cho cng th chng c thể chơi mnh thực, chng thừa sức m? Thi, tốt hơn l lo giải quyết m đẹp cho xong!

Jack Woltz bn tỉnh to ra lệnh cho bộ tham mưu thi hnh, thi hnh cấp tốc. Mấy thằng đầy tớ v cả ng bc sĩ nữa đều phải thề độc l khng tiết lộ b mật. Một thng co được gởi đi cc bo cho hay ngựaKhartoumđắt nhất thế giới vừa từ gi ci đời v một chứng bệnh lạ chắc nhiễm phải trong khi chuyn chở từ Anh sang. Xc n sẽ được chn trong trang trại J.W.

Su giờ đồng hồ sau, kp Johnny Fontane bỗng nhận được c phn của ng gim đốc sản xuất mời sng thứ hai tuần tớiphải c mặt ở phim trường để nhận "rn".

o0o

Ngay chiều tối Hagen sang nh ng Trm họp "hội nghị gia đnh". C mặt cả Sonny. Thấy n coi bộ mệt mỏi nng ly đ lạnh ln uống, Hagen chn qu. Chắc n vẫn đi lp với con nhỏ ph du. Lại rắc rối nữa.

ng Trm ngả người ra ghế ph-tơi ht x g Di Nobili. Thứ ny ht ra g, Hagen đề nghị ổng đổi gu Havananhưng Bố Gi ht thử ch gắt cổ, ch ho. Đnh để nguyn hộp Di Nobili trong phng.

- Mnh đ c hết cc chi tiết cần biết chưa?

Hagen "Dạ, c" rồi ko hộc tủ, lấy ra hồ sơ Sollozzo. Gọi l hồ sơ nhưng thực sự chẳng c bin chp, dấu vết g đng ngại. Chỉ giản dị mấy chữ tắt v hại để ghi nhớ mấy điều quan trọng cho khỏi qun, Hagen coi qua rồi ln tiếng:

- Sollozzo c chuyện nhờ vả gia đnh mnh. N đề nghị mnh chung vốn cỡ 1 triệu đ trở ln v đảm bảo an ninh. Do đ mnh sẽ c phần chia, chưa biết bao nhiu. Đằng sau Sollozzo c gia đnh Tattaglia, cũng ăn chia một phần.

Vấn đề n đề nghị l ma ty. N đ nắm gốc sản xuất l mấy nh vườn trồng thẩu bn Thổ-Nhĩ-Kỳ. Chuyn chở từ gốc sang Sicily khng thnh vấn đề. Ở Sicily, Sollozzo c l biến chế nhựa thẩu thnh "mọt-phin" v nếu cần, cất lun thnh bạch phiến.Camđoan đến đy vẫn chẳng c g trở ngại. Ci kh l mang "hng" vo nội địa Mỹ quốc v phn phối. V tiền bạc bỏ ra cũng l vấn đề v xt ra một triệu đ la thời buổi ny chẳng phải quơ đu cũng c!

Hagen khẽ liếc thấy Bố Gi nhăn mặt. Ổng ght ci lối văn chương chủ nghĩa vớ vẩn trong việc lm ăn lắm.

- … Sollozzo c ngoại hiệu "dn Thổ" v hai l do. Một l n ở bển lu năm, nghe ni c vợ Thổ-Nhĩ-Kỳ v mấy mặt con.Hai l n chơi dao rất ch, t nhất cũng c một thời tung honh bằng dao… nhưng chỉ giới hạn trong phạm vi nghề nghiệp, khi khng thể xi biện php g khc. Rất c khả năng, khng lm cho ai, dưới quyền ai. C hai tiền n: một ở , một ở Mỹ. Ai cũng biết về ma ty n l gốc bự. Mnh c lợi ở điểm ny, xt v n chẳng thể "bn đứng" nổi, n c tố co cũng chẳng ai nghe. C vợ Mỹ, 3 con nui nấng tử tế. N chưa đứng ra lm. N chỉ lm khi sơ sẩy vợ con n đảm bảo ấm n.

ng Trm vừa ko khi x g vừa hỏi:

- Santino, mi nghĩ sao về vụ ny?

Thằng Sonny nghĩ sao… th Hagen biết từ khuya. Xưa nay cứ phải np bng Bố Gi hoi. N vẫn muốn c một ci g để lm xếp… th vụ ny n chịu qu cn g! Trước khi trả lời, n lm một hơi Whisky.

- Ci chất bột trắng ny ra tiền. Song cũng nguy hiểm khng vừa. Dnh l dm hai mươi năm như chơi! Theo con nghĩ nếu mnh khng phải bắt tay v m chỉ xuất vốn v đứng bn lề vận động, chạy chọt l một kiến hay.

Thằng ny khn!… Những điều n ni ton sự thực ai cũng biết. Hagen thấy Sonny khoi vụ ny r. M n ni đng.

- Cn mi… mi nghĩ sao Tom?

Kh ni qu! Biết Bố Gi thế no cũng từ chối… khng lẽ by giờ ni "nn lm"? Xt ra Nn mới đng. Đồng Bố Gi xưa nay chưa hề c một quyết định sai lầm. Nhưng phải cng nhận l lu lu ổng c vẻ… hơi lạc hậu, khng viễn kiến cht no!

- Mi nghĩ sao cứ thnh thật ni ra, consigliori m? Một thằng consigliori chnh gốc Sicily cũng bất đồng kiến với ng Trm l thường m? Tom? Ba người cng cười hề hề.

- Theo chu… bc nn -k! Tại sao nn th Bc biết r rồi. Chu chỉ nhấn mạnh vụ lợi tức. V chẳng c ngnh no ngon ăn bằng ma ty. M mnh khng lm th thằng khc lm, c thể bọn Tattaglia. Chng sẽ nhảy v liền. Lợi tức nhiều th thế lực lớn, chng sẽ tung tiền ra mua cớm, mua chnh khứa. Chng sẽ mạnh hơn mnh, qua mặt mnh. Chừng đ chng sẽ ăn bớt… v dm nuốt sống mnh lun. Căn bản của luật mạnh, yếu l thế m! Cho nn by giờ mnh cn thế mạnh mnh cn nắm vững hai mục ngon nhất l sng bạc v nghiệp đon. Nhưng so với lợi tức của ma ty th chỉ l hạt bụi. Vậy chu l mnh phải nho v ăn c với chng… Bằng khng chng đớp trọn v sau đ sẽ nuốt lun mnh. Ci nguy hiểm nằm ở chỗ đ. Chẳng phải by giờ m… 10 năm nữa ka!

ng Trm ngồi yn lặng ko khi nhưng quả thực quan tm lu lắm. "Đng, đ l vấn đề quan trọng, tối quan trọng!… Mai mấy giờ thằng khốn tới đy?"

- Chu đ hẹn n 10 giờ sng.

Hagen thấy c tia hy vọng. May ra Bố Gi đổi khng chừng. ng đứng dậy v ko tay Sonny. "Vậy sng mai hai đứa mi cũng c mặt ở đy. Thằng Santino coi phờ phạc qu. Đm nay my rng ngủ ci coi? My phải liệu đấy, c ai trẻ trung, mạnh khoẻ mi mi bao giờ"?

Thấy bữa nay được bố cưng, Sonny đnh bạo hỏi một cu m chnh Hagen cũng muốn hỏi lắm m khng dm: "Bố , bố quyết định sao về vụ ny?". ng Trm mỉm cười:

- Coi, quyết định g được… khi chưa biết tỷ lệ lợi tức, chưa r hết mọi chi tiết? Vả lại tao cn phải suy nghĩ về những kiến thằng Tom vừa đưa ra. Vội vng, lớp chớp sao được mi?

Rồi thủng thỉnh đi ra cửa, Bố Gi nhắc kho Hagen … "Hồ sơ, mi c ghi khoản ny khng Tom? L hồi trước thế chiến thằng Sollozzo từng khai thc mi dm… cũng như gia đnh Tattaglia hiện giờ. Nếu sơ st nhớ bổ tc v cho khỏi qun nghe?" ng chỉ nhẹ nhng "nhắc cho khỏi qun" m Hagen đỏ bừng mặt! Hắn đu c qun? Hắn cố tnh sơ st. Cứ kể như "chẳng c g quan trọng". Chẳng c g quan trọng thực, nhưng với Bố Gi th khc. Xưa nay ổng tối kỵ những mục bẩn thỉu. Để v c khi chỉ v cht xu đ m ổng gạch bỏ chương trnh lm ăn th sao?

Virgil Sollozzo tự Sollozzo đường Thổ trng cứ như dn Thổ-Nhĩ-Kỳ thứ thiệt. Nước da nu bnh mật, người tầm thước, to ngang, mũi khoằm khoặm đi mắt thật đen v thật dữ. Trng n c nt oai vệ thiệt tnh.

Sonny ra cửa đn khch v hướng dẫn v văn phng, ng Trm v Hagen chờ sẵn. Chủ khch bắt tay nhau thn thiết. Cảm gic đầu tin của Hagen l thằng ny r rng c chất c hồn, chỉ thua Luca Brasi cht đỉnh. Nếu Bố Gi c hỏi th phải cng nhận ngay l Sollozzo thuộc tp "dm ăn dm chịu" v để lộ hẳn ra… coi cn ngon hơn, hng hơn ổng l khc! Nhưng so snh vậy đu được v ổng thuộc thế hệ gi, bnh dị hơn, nng dn hơn, ngay ci vụ tiếp khch cũng r ra một Bố-Gi nh qu. Chưa thấy ai v đề thẳng thừng như thằng Sollozzo. N xc nhận ngay l lm ăn ma ty. Ci g cũng thu xếp xong, chu đo cả rồi. Vườn thẩu Thổ Nhĩ Kỳ đảm bảo số lượng cung cấp hng năm. Mang sang Php c l chuyển thnh mọt-phin an ton v bn Sicily c cơ sở phụ trch chế biến tiếp thnh bạch phiến tinh chất. Vấn đề kho "hng", chuyển vận "hng" khỏi phải đặt ra, trong khu vực ny kể như lp. Nhưng "hng" lm sao chuyển sang đất Mỹ mới l kh. Cứ cho l trung bnh hư hao 5% đi v chẳng c cch no "lo lt" FBI hết. Nhưng vẫn lời nhiều, lời vĩ đại… khỏi lỗ.

- … Nếu vậy th mấy ng cần đến bọn ti lm g? Bọn ti c lm g đng để chia phần?

Sollozzo nghim trang giải thch:

- Dạ c chớ? Trước hết ti cần vốn, cỡ hai triệu đ tiền mặt. Sau cần c một nhn vật thần thế, quen biết lớn. Mấy thằng em "đi hng" trnh sao khỏi sơ sẩy? Ti chọn ton những thằng chưa hề c "phch", đảm bảo chưa hề cphch – để lỡ c bị vồ th ra to, ng tocủa mnh cn c thẩm quyền v l do để xử nh nhẹ tay một cht. Mnh sẽ vận động để thằng no dnh l 1 hay 2 năm thi. C đảm bảo vậy th chng mới cm. Chớ 10 năm, 20 năm th chng rt… chắc chắn sẽ khai tm lum, đổ bể hết. Hư việc m c thể dy dưa tới tận gốc. Do đ khng bảo đảm từ ngọn l khng xong. Về mặt php l th ti nghe anh em giang hồ ca tụng ng Trm Corleone trong ti c nhiều ng to.

Cn một sự "bốc" no cao điệu hơn? ng Trm chẳng mng m đặt vấn đề ngay bong: "Phần chia của bọn ti… bao nhiu phần trăm?"

Sollozzo đp gấp "Năm mươi". Mắt n sng ln, tnh ton rất ngọt rằng: "Năm mươi phần trăm th nội năm đầu cũng 3 triệu, 4 triệu rồi. Cn v nhiều, nhiều nữa!" - … Cn phần chia của cnh nh Tattaglia?

- Ci đ tnh phần ti. Ti cần phải c… yểm trợ về mặt lm ăn…

Ny giờ mới thấy Sollozzo hơi lng tng một cht. Biết vậy, ng Trm gạn hỏi lại:

- Nghĩa l bn ti được chia 50%, nhờ cht vốn bỏ ra v lo bảo đảm php l. C vậy thi, cn bao nhiu việc khc khỏi lo tới, phải vậy khng?

- Nếu 2 triệu đ la đối với ng Trm chỉ l "cht vốn bỏ ra" th ti xin ngỏ lời ngưỡng mộ!

- By giờ đến lượt ti cho biết kiến… Sng nay ng Sollozzo c mặt ở đy một phần v chỗ giao hảo giữa bọn ti v gia đnh Tattaglia v một phần v ti cũng nghe ni ng l người lm ăn đứng đắn, đng hong. Đề nghị của ng ti phải từ chối nn phải giải thch cho đi bn thng cảm chớ? Đồng l vụ đ lời v số kể… nhưng nguy hiểm cũng kh lường. Nếu ti đi chung với ng được mặt ny th hỏng nhiều mặt khc. Ti c nhiều anh em quen biết trong giới thẩm quyền thực… nhưng nếu ti đụng đến ma ty th hết anh em. Mở sng bạc được, bất qu tệ hơn nấu rượu một cht, họ sẵn sng che chở. Ma ty th khng. Nếu họ khng che chở th dnh v địa hạt ma ty đối với bọn ti thật lợi bất cập hại, do đ khng thể lm ăn chung với ng được, chắc ng thng cảm? Mười năm nay người nh ti lớn nhỏ lm ăn sung sẻ, trt lọt… Khng thể v một mối lợi m bắt anh em mạo hiểm.

Nếu cặp mắt n khng long nhong nhn hết Sonny rồi Hagen để c chờ "đồng minh" ln tiếng ni đỡ gim th chẳng c ai c thể hiểu l Sollozzo thất vọng! N thủng thỉnh hỏi:

- ng Trm khng sợ mất hai triệu vốn bỏ ra chớ?

- Khng, hon ton khng!

- Bề no cũng cn gia đnh Tattaglia bảo đảm nữa!

Đng lc ấy Sonny bỗng chen v một cu. Một lỗi qu trầm trọng. Ni leo đ bậy m m tịt khng biết g cũng đi ni th chẳng tha thứ nổi. N xớn xc hỏi:

- Bộ bọn Tattaglia bảo đảm số vốn bn ti bỏ ra m khng đi chia chc g sao? N bung c mỗi một cu đ m Hagen hoảng hồn. ng Trm chỉ lạnh lng đưa mắt nhn thằng con cả, khng ni khng rằng lm cu cậu chỉ chong cả người, sợ co vi nhưng chẳng hiểu ất gip g nn cứ ngồi ngay mặt. R rng cặp mắt Sollozzo bỗng nhng ln, hoan hỉ. N đ chớp ra được một kẽ hở tối yếu của gia đnh Corleone. N khng ni nhưng ng Trm biết. Bn mắng t đi:

- Mấy thằng nhỏ by giờ… cứ thấy lợi m ham. Ni bừa ni leo, hết tn ti trật tự! Cũng tại cưng chiều qu đm hư hết! Xin ng Sollozzo hiểu cho… ti buộc lng phải từ chối lm ng buồn. Nhưng ring ti, xin c lời chc ng được lm ăn pht đạt. Mnh vẫn cứ thn thiện v mỗi người mỗi ngnh đu c dẫm chn nhau?

Sollozzo đứng ln, ci đầu bắt tay từ gi v theo Hagen đi ra. Mặt n tỉnh bơ Hagen vừa trở lại. ng Trm hỏi ngay: "Mi thấy n thế no?" - N Sicily chnh cống!

ng Trm gật đầu ngồi suy nghĩ một hơi trước khi quay sang cho thằng con cả một bi học:

- My nhớ nghe Santino! Chớ c để cho người khc thấy được đầu c my. Tay chn my c ci g cũng khng nữa! C lẽ t lu nay my mải đng tr mi mẫn với con nhỏ đ nn đầu c my yếu xo chắc? Bỏ đi. Lo lm ăn đi! By giờ ct đi đu th ct cho khuất mắt tao.

Bị bố la, Sonny ngớ mặt ra một lc rồi ấm ức. Bộ n tưởng n cặp con nhỏ cch vậy m qua mặt nổi Bố Gi? N ngu đến nỗi khng biết l vừa hỏi ngớ ngẩn một cu m tai hại v vn cho cả gia đnh? i, một thằng ngu như vậy th c n một bn chỉ c hại, hại v phương cứu gỡ!

Đợi cho n ct khỏi Bố Gi mới chn nản gieo mnh xuống ghế ph tơi, đưa tay ngoắc Hagen. Biết điệu, hắn pha gấp một lyanisette bưng lại, ng Trm ngước ln dặn:

- Mi kiếm Luca Brasi cho tao gấp.

o0o

Ba thng sau, lễ Ging sinh gần kề nn ngồi ở văn phng Hagen mở hết tốc lực, lm mau mau cho hết việc để chiều nay ra về sớm một cht mua t qu cho vợ con. Đang bận b đầu th thằng Johnny Fontane cn phn sang, khoe nhắng ln l cuốn phim đang quay cừ lắm, nhiều tr xm lắm. N khoe lun đ mua biếu Bố Gi một mn qu Ging sinh kinh khủng lắm, cam đoan ng thấy dm l liền. N sẽ đch thn đưa tận tay Bố Gi nhưng phải đợi lm xong hết mấy vụ lặt vặt đ.

Nghe Johnny đa tm lum hắn mấy lần toan cp my nhưng lại thi. Thằng ny c khoa tn tỉnh hay sao m đang nng lng cũng cứ "chuyện dứt khng ra?" N lại cn lm Hagen nn nng muốn biết mn qu g, hỏi n để n ấm a ấm ớ l "B mật… v cng b mật" nữa! Chn qu, Hagen bn kiếm cch cp.

Cỡ 10 pht sau, Connie gọi tới. Con nhỏ ny hồi cn ở nh dễ thương bao nhiu th đi lấy chồng nhiều chuyện bấy nhiu. Cứ than phiền chuyện chồng con hoi. Hai ba ngy lại b về nh một lần.

M chồng n, thằng Carlo Rizzi xem ra cũng v ti, bất đức v v duyn. C một cơ sở mần ăn ranh con, con nt lm cũng được, giao cho n để kiếm cơm ăn hng ngy n cũng điều khiển khng xong. Lỗ mới tức cười chớ?

Đ thế n cn nhậu nhẹt, đnh bạc v chơi điếm tm lum. Lu lu về đập vợ một mch ra g! Con nhỏ cũng đu dm mch ai, bất cứ ai về vụ chồng hnh hạ? Chỉ c một mnh anh Tom l n dm thở than. Cũng may l hm nay n khng phn lại để khc lc hay mch anh Tom điều g… m chỉ hỏi kiến nn mua thứ qu g để mừng bố, mừng 3 ng anh. Qu của mẹ th n c kiến rồi! Tom đề nghị mn no n cũng gạt đi nn sau cng bực qu Tom phải la ln n mới chịu cp my.

Hagen nhất định mặc o ra về, chung điện thoại cũng khng nghe nữa nhưng khi con thư k cho hay cậu Michael phn tới th hắn lại vui vẻ, hoan hỉ nhấc my ln.

- Tom hả? Ngy mai, Kay v tao tnh về Nữu-Ước. C chuyện muốn ni ng gi… trước ngy Ging sinh. Liệu tối mai ổng c nh hay đi đu?

- Coi, suya l c ổng! C đi đu cũng phải về sau ngy lễ chớ? C chuyện g đ? Nhờ vả g tao khng?

- Khng! Tụi mnh ngy lễ sẽ gặp nhau. Cả nh về Long Beach chớ? Nghe hắn "Ừ" l thằng Michael cp my liền. Hagen xưa nay chịu n ở khoản t lời, đn ng khỏi c ni vớ vẩn. N kn tiếng in hệt Bố Gi.

Trước khi ra về Hagen dặn c thư k phn về nh cho vợ hắn hay sẽ về trễ nhưng vẫn ăn cơm nh. Ra khỏi bin-đinh l chăm ch đi tới nh hng bch hoMacy. Bỗng nhin c kẻ chận đường v kẻ đ lại l Sollozzo!

N nắm cứng tay Hagen khẽ ni: "Ti c cht chuyện với ng bạn. Khỏi sợ hoảng". Hất tay n ra, hắn chẳng thấy sợ m chỉ bực mnh "Ti mắc bận". C hai thằng c hồn l l đằng sau lm Hagen hơi hoảng, đầu gối đ thấy yếu. Nhưng Sollozzo vẫn nhỏ nhẹ: "Ln xe đi! Nếu ti muốn chơi th ng bạn đu cn sống được nữa? Phải khng?"

Hagen đnh ln xe vậy.

o0o

C phn vừa rồi Michael cố tnh bịp Hagen. Sự thực hắn đ về Nữu-Ước rồi, đang ở phng đằng lữ qun Pennsylvania, cch c 10 dy nh. Bung phn xuống l được em Kay khen ngay: "Ni dc hay qu"

Michael xề xuống giường cạnh nng: "Tại em hết! Ni về rồi th phải về nh, bỏ em ở đy cho ai? Ở đy mnh tự do đi ăn cơm, đi coi ht v về ngủ với nhau. Chớ ở nh l kỵ! Chưa cưới l khỏi ngủ chung nghe!"

Michael m hn em b, nghe mi Kay ngọt lịm l dằn ra giữa giường. Mắt Kay nhắm lại, sẵn sng chấp nhận i n v Michael cảm thấy hạnh phc hơn bao giờ hết. Bao nhiu năm đnh nhau tơi bời, đnh rng rợn trn mấy hn đảo Thi bnh dương chỉ mơ ước một hnh bng mỹ nhn, một người đn b như thế ny đy. Mnh dy, da mềm mại v đụng yu l bốc lửa.

Kay mở mắt ra, chớp chớp v m đầu chng ko xuống hn mi mẫn. Họ m cứng lấy nhau v yu nhau cho đến lc phải đi ăn cơm, coi ht. Ở nh hng ra, hai đứa đi ngang qua khu cửa tiệm sng trưng, đầy qu Ging sinh. Michael u yếm hỏi:

- No, em khoi ci g để anh mua tặng no?

- Mnh anh đủ rồi! Anh… anh liệu ng gi c chịu em khng?

- Ci đ thực khng ngại... Ngại pha ng gi b gi em ka!

- Em khỏi cần.

Michael ni nửa đa, nửa thực:

- Ngay ci tn họ anh lắm lc anh cũng muốn đổi phức. Nhưng nghĩ đi nghĩ lại nếu c chuyện g xảy ra th c đổi cũng chẳng c nghĩa l g. Nn mới thi đấy. Cn em nhất định muốn nhập họ Corleone thật sao?

Kay ni "nhất định" rất đứng đắn. Hai đứa đi st vo nhau, bn vụ đm cưới ngay trong tuần Ging sinh. Ra To Đốc l lm thủ tục c hai đứa bạn lm chứng đủ rồi… nhưng d sao cũng phải cho ng gi hay. Michael cam đoan ci g ổng cũng -k hết, miễn đừng c ln lt. Kay khng tin. Nng đề nghị cưới đ rồi cho ng gi b gi biết sau. "Thế no ng cụ b cụ chẳng cho l c bầu?"

C một điều cả hai cng khng đ động tới l lấy vợ kiểu ny Michael đnh phải cắt đứt mọi lin lạc gia đnh. Như thế ny cũng đ cp phần no cn g? Hai đứa cng khng muốn. Họ bn nhau hai đứa chỉ lm vợ chồng thứ Bảy, Cha nhật v mấy thng nghỉ h thi để học cho xong Đại Học. Thế cũng sướng chn!

V coi ht, tuồng ca nhạc kịch Carousel c g ăn trộm mồm mp ta lia lm hai đứa nhn nhau cười ngất. Chừng ở rạp ht ra trời khuya lạnh qu, Kay nũng nịu b vai b cổ chng "Coi, bọn mnh cưới nhau rồi… anh dm đập em v chạy theo một con đo ht lắm! Dm khng?"

Michael cười: "Lấy nhau xong anh sẽ đi dạy học, dạy Ton! Nhưng by giờ em đi chưa? Đi ăn một ci g đi?"

Kay ng chng lắc đầu. Điệu ny con nhỏ chẳng thiết ci g… ngoi ci vụ đ! Biết , Michael cười, thưởng một ci hn. Thi cứ về phng, c đi ku săng-uch ln cũng được.

Về tới lữ qun, Michael đẩy Kay đi tới sạp bo mua t tờ ln coi, chng đi lấy cha kho phng. Đợi lấy được ci cha kho xong chưa thấy Kay trở lại. Coi, con nhỏ lm g lạ khng ka? Trước sạp bo cứ đứng sừng sững người ra như trời trồng để đọc ci qui g khng biết? Michael chạy lại th n cha tờ bo ra, mặt đầm đa nước mắt: "Coi, anh coi ny?"

Michael vội cầm tờ bo. Hắn tối mắt tối mũi v tấm hnh Bố Gi nằm gục lề đường, pha dưới đầu l vũng mu lnh lng. C thằng no ngồi kế bn bụm mặt khc như con nt. Thằng Fred, anh hắn chớ cn ai? Michael c cảm gic vụt biến thnh cy nước đ lạnh. Khng cuống qut sợ hi, khng thương xt… m chỉ căm th. Chỉ hận đến ti t người.

Hắn phải đỡ Kay v thang my, ln phng. Khng ni khng rằng Michael ngồi xuống giường mở rộng tờ bo ra coi. Mấy hng tt bự như đập vo mặt hắn: "Xếp sng Vito Corleone bị m st, thương tch cực kỳ trầm trọng. Đang phải chịu giải phẫu gắp đạn. Cảnh st canh chừng cẩn mật. Dm đổ mu lớn trong giới giang hồ".

Lc bấy giờ Michael mới thấy mệt! Hắn bảo Kay: "Chưa, bọn chng chưa hạ nổi ổng". Theo tin cc bo th Bố Gi bị chng rnh chơi vo đng 5 giờ chiều, đng vo lc Michael đang m ấp nng, hai đứa cặp k nhau bt phố, coi ht, ăn cơm. Coi, giữa lc bố bị bắn gần chết th thằng con… vậy đ! Michael hối hận, cảm thấy tội lỗi đầy người!

Kay đề nghị: "By giờ tụi mnh đến nh thương nghe?"

Michael lắc đầu: "Khng, để anh phn về nh ci đ! Mấy thằng lm vụ ny đin đầu. Nghe tin ổng thot chết l tụi n rt lắm lắm. Biết đu tụi n khng liều mạng lm tới nữa?"

Ở Long Beach nh c hai số phn m gọi hoi khng được. Phải 20 pht sau, mới c tiếng Sonny ở đầu dy. Nhận ra Michael, hắn mừng qu:

- Coi, my đấy hả? Trời đất ơi, cả nh đang lo! My ở đu đấy? Tao c sai mấy đứa cấp tốc đi kiếm my tm lum.

- ng gi bịnh tnh sao? Nặng lắm khng?

- Nặng lắm chớ? 5 c liền m… nhưng ổng khng chịu thua chng. Ổng khng chết, bc sĩ bảo vậy! Tao cn bận lắm, cp nghe? My đang ở đu?

- Ở Nữu-Ước. Bộ thằng Tom khng ni lại sao?

Giọng Sonny hạ thấp hẳn:

- Tom bị tụi n vồ chưa c tin g cả nn cả nh mới lo cho my chớ? Vợ n ở đy ny nhưng chẳng biết g hết, Cảnh st cũng vậy. Cng hay! Bọn chng lm c ny đin đầu hết cả! Vậy my mau b về nh gấp, chớ c h h g hết, nhớ chưa?

- -k! M bọn no lm biết chưa?

- Dĩ nhin biết. Đợi tin Luca Brasi coi sao… rồi chng n c chạy ln trời! Người của mnh nhiều qu m?

- Rồi, cỡ 1 giờ nữa ti sẽ về nh. Đi tắc-xi…

Michael gc my ln suy nghĩ. Vụ ny bo đăng t ra cũng 3 giờ rồi, ra-đi-, ti-vi thế no chẳng loan tin? Thằng Luca Brasi khng thể khng biết… vậy sao chưa c tin g về n? N ở đu? Tại sao chưa thấy n?

Những cu hỏi lm cho Michael thắc mắc. Đng lc ấy Hagen cũng thắc mắc in hệt. V ở tuốt bn Long Island, cậu cả Sonny Corleone cũng đang đin đầu chỉ v tại sao khng nghe tung tch, khng thấy tăm hơi Luca Brasi ka?

o0o

Chiều hm ấy, cỡ 5 giờ thiếu 15 l ng Trm coi xong mớ sổ sch lo quản l cng ty nhập cảnh dầu ăn đệ trnh. Mặc o v, ổng kh đầu thằng Fred đang chi mũi đọc bo: "Mi bảo thằng Paulie đnh xe ra sẵn. Cỡ vi pht nữa bố con mnh về". Thằng Fred cu nhu: "Con xuống… chớ thằng Paulie từ sng c đi lm đu? N phn tới ku đau, xin nghỉ m? Lại đau nữa!"

ng Trm lắc đầu suy nghĩ: "Coi, thng ny n xin nghỉ, n bịnh tới ba lần rồi. Mi lo kiếm thằng khc thế đi. Đừng c mai ốm, mai đau phiền lắm. Bảo thằng Tom nghe?"

Fred khng chịu. N ni ngay: "Khỏi, bố ! Thằng Paulie n đng hong. N ni ốm l ốm thiệt. Để con li xe đưa bố cũng được m?"

N ni l đi liền. Đứng cửa số, ng Trm thấy bng Fred tất tả băng ngang đại lộ số 9, sang chỗ để xe. Quay v gọi điện thoại cho văn phng Hagen khng được, gọi về nh cũng khng được. Bực bội ng ra cửa sổ đ thấy chiếcBuick đậu sẵn đằng trước, thằng Fred đứng dựa lưng v cửa xe ng thin hạ tu tt đi mua bn. Thằng quản l mau mắn đỡ chiếc o khoc ngoi cho ng Trm mặc v. ng cảm ơn đoạn lật đật xuống thang, bước ra cửa.

Trời vo đng c khc, giờ ny đ xm xẩm tối. Thấy bng ổng đi ra, Fred vng một tua mở cửa xe chui v chờ. ng Trm sắp ln xe th chần chừ quay lại. Mua mấy tri cy ci đ. t lu nay ổng khoi tri cy tri ma; mấy tri cam tri đo tươi tuyệt diệu! Thằng bn hng chạy ngay ra v ổng đưa tay trỏ tri no lấy tri ấy, trừ một tri pha dưới bị ủng th để sang một bn. ng Trm đỡ ti tri cy, đưa tờ 5 đ v lấy tiền thối bỏ ti.

Vừa quay lưng định ra xe th c hai thằng chợt l mặt ra. Thấy chng từ sau sạp tri cy bước ra l ng Trm c linh tnh liền. Hai thằng mặc o ngoi đen, mũ nỉ đen đội sụp xuống cố che phn nửa mặt. Chng đu d ổng phản ứng lẹ qu vậy? Ổng liệng ti tri cy chạy như bay ra chiếcBuick, lẹ như sức trai vậy, miệng la lớn: "Fred… Fred con!" Lc bấy giờ 2 thằng kia mới kịp rt sng nổ.

Chng nổ lin tiếp. Pht đầu ng Trm bị ngang lưng, bị như ba bổ, bị đẩy nho tới. Hai pht sau trng bụng hết nn ổng t nằm vật ra đường. Hai thằng lật đật rượt theo, gặp đống tri cy văng la liệt chỉ sợ trượt t. Chng nho tới toan kết thc đng lc thằng Fred nghe tiếng bố ku từ trong xe nho ra. Thế l chng nhắm đại vo người ổng đang nằm cng queo kề miệng cống thảy 2 pht nữa: một ghim v bắp tay, một trng bắp chuối chn mặt. Hai chỗ ny ăn thua g nhưng mu ra lnh lng dễ sợ. ng Trm ngất lun, đu cn biết g nữa?

Thằng Fred nghe tiếng bố ku tn v nghe hai tiếng sng r nhưng lc ở xe chui ra, n cuống qu, sợ qu khng rt nổi khẩu sng. Nếu hai thằng kia tnh chơi th n bị rồi nhưng chng hoảng hồn. Cũng ngn vậy chớ? Chng biết thằng Fred c sng vả lại chơi bấy nhiuc lẽ đủ rồi, chậm chn dm bị bắn lắm nn bảo nhau chuồn m. ng Trm nằm sng soi trn vũng mu v thằng Fred cuống qut đứng bn, khng biết phải lm g? Người đi đường dừng lại, người trong nh ta ra. Họ bu tới coi, đứng tụm năm tụm ba bn tn. Trong khi đ thấy bố nằm cong queo mu ra gh qu, thằng Fred hết hồn. N đứng ngẩn ngơ, chết lặng người v nếu khng c người trng thấy đỡ kịp n dm t xỉu lun.

Fred được đặt ngồi đại trn vỉa h v n sợ thất thần, ngồi ngay như phỗng đ. Lc thin hạ bu quanh coi th một xe Cảnh st cứu cấp r ci chạy tới lm họ dạt ra hết. Chiếc "ra-đi--car" của boDaily News bm theo sau, một thằng phng vin nhiếp ảnh nho xuống bấm my lia lịa, nhằm ng Gi đang nằm bất tỉnh. Rồi n quay sang một g đn ng bận đồ lớn, mặt to tai lớn trong thật dềnh dng dễ nể nhưng khc b lu b loa như con nt, nước mắt nước mũi chm ngom trng vừa tức cười vừa chẳng ra thể thống g.

Xe cứu thương chạy tới, nạn nhn được khing đi. Xe Cảnh st chạy tới o o, nhn vin bủa ra lăng xăng. Một g cớm chm chạy tới hỏi Fred, nhưng n thẫn thờ cc biết g đnh phải mc v n ra coi giấy tờ. Chừng biết n l ai th lập tức một ton cớm chm lo "lập hng ro" gấp! Một thằng m lấy khẩu sng n vẫn đeo trong bao da dưới nch. Rồi mấy thằng h nhau xốc n ln chiếc xe bt mang số ẩn tế, chạy v đi. Chiếc ra-đi--car của nh bo đeo dnh, bỏ thằng nhiếp ảnh vin ở lại lm nhiệm vụ, nghĩa l bấm my lia lịa, chụp loạn x ngầu.

Nửa giờ sau vụ m st ng Trm l Sonny ngồi nh nhận lin tiếp năm c phn. C thứ nhất của thầy ch John Philips, người nh nước nhưng lnh lương thng của ng Trm. Hắn ở ton cớm chm số một c mặt sớm nhất m?

Đang ngủ trưa qu trễ bị vợ dựng dậy, Sonny sợ chong người. ng Gi bị chng chơi nặng lắm, chở v y viện Php rồi, khng biết sống chết thế no. Thằng Fred cn bị cớm chm hốt về quận Chelsea, n sợ lạc tinh thần, phải nhớ lo gấp n ra ngay đi.

Sandra thấy chồng nghe phn khng biết c tin g m thnh lnh mặt đỏ ta tai, mắt long ln dễ sợ qu. Hất hm hỏi, hắn gạt phắt m cn quay đi, hỏi gặng trong my: "Chắc chắn… cn sống chớ?"

- Chắc chắn. Ti đứng kế bn. Mất mu nhiều coi dễ sợ lắm nhưng tnh mạng thực sự coi khng đến nỗi no!

- Rồi, 8 giờ sng mai lại đy. Sẽ c thưởng…

Đặt my xuống, Sonny cố dằn khng cho cơn giận bốc ln. Tnh hắn xưa nay nng qu dễ hư việc. M hư việc lần ny th chết. Bn quay my gọi Hagen ci đ. Chưa nhấc ống ln chung đ reo lần thứ 2.

Thằng em bao đề khu đ hối hả bo co. Chng vừa chơi ng Trm nằm ngay đơ giữa đường. Chết rồi. Sonny vặn hỏi vi cu l biết ngay cu cậu chỉ đứng xa xa ng… Lm sao đng bằng thầy ch Philips.

Chung reo lần thứ ba, hắn nhấc phn ln nghe bo danh "Đy nh boDaily News " l hắn cp my ci rụp.

Gọi lại nh Hagen th vợ hắn cho biết hắn vẫn chưa về. Đnh phải dặn "N về bảo tới ngay. Cần lắm nghe!" Sonny ngồi một mnh suy tnh. Chẳng hạn ng Gi gặp trường hợp ny phản ứng thế no. Hắn biết vụ ny khng ai ngoi thằng Sollozzo. Chnh n chơi. Nhưng cỡ n chẳng dại g chống đối với một ng Trm. Cn m st th cha n cũng khng dm nghĩ tới! Phải c một thế lực, một nhm kh mạnh đứng sau lưng yểm trợ ngầm th thằng Sollozzo mới dm chơi liều mạng.

Sonny giật mnh v c phn thứ 4. Giọng thằng no ở đầu dy nghe lịch sự m i qu! "Phải ng Santino Corleone khng ạ? Cho ng hay l ng Tom Hagen hiện ở trong tay bọn ti v 3 giờ nữa sẽ ra về, mang theo một đề nghị. Trước khi biết ci đề nghị đ xin chớ vọng động, bằng khng sẽ c đổ mu lớn, v ch. Đằng no th sự việc cũng đ rồi v chuyện lm ăn th đu cn đ. Biết tnh ng nng lắm bọn ti phải dặn hờ đ vậy đ". N cố sửa tiếng giễu cợt thật đểu… Nghe giọng điệu c vẻ Sollozzo lắm! Hắn cố dằn "Được, ti sẽ chờ" rồi cp my. Nhn đồng hồ Sonny ghi giờ ngay cho khỏi qun.

Lc hắn m xuống bếp mụ vợ hỏi ngay: "Ci g đ mnh?" Hắn bnh tĩnh: "ng Gi bị chng bắn". Thấy n hốt hoảng, sợ xanh mặt, Sonny phải trấn an: "Ổng khng chết! Đừng bấn ln chớ. Khng c g nữa đu m sợ hoảng!"

Chẳng nn cho n biết vụ Hagen lm g, Sonny nghĩ vậy đng vo lc chung reo lần thứ năm: Clemenza gọi lại. Coi, giọng lo sao như nghẹt thở vậy ka? Lo hỏi biết vụ ng Gi chưa? Sonny bn ni: "Nhưng ổng khng chết, vậy mới hay!"

Đầu dy đằng kia lặng đi một cht rồi c hơi thở hổn hển: "C thật khng? Thật vậy hả? Tạ ơn trời đất. Tao nghe ổng bị gục ở giữa đường, "đi" lun rồi mới sợ chớ!"

Sonny xc nhận: "Ổng cn sống" sau khi ch nghe để phn tch giọng điệu của lo ny. Nghe chn thnh, xc động lắm… nhưng cả nước ny cn ai khng biết Clemenza kịch sĩ nh nghề?

- Vậy mi phải cng đng cng việc đi. Mi cần g tao, Sonny?

- Ti muốn ch tới ngay. Biểu cả thằng Paulie nữa.

- C vậy thi? Mi khng muốn tao cử vi thằng xuống nh thương hay lại đằng nh cho chắc ăn?

- Khỏi, ch v thằng Paulie đến gấp đủ rồi.

Sonny ngừng lại để Clemenza "đnh hơi" ra c chuyện lạ đ. Rồi cũng đng kịch, cũng lm ra vẻ in như mọi lần… hỏi tới tấp, hỏi một hơi: "Ci thằng Paulie sao kỳ qu? N biệt mặt lun. N ở nh lm ci th g ka?"

Clemenza giải thch ngay. Rất tinh , Sonny lắng nghe khng thấy những tiếng phụ thuộc bn ngoi lẫn v my nữa nn biết ngay cha nội ny đ đề cao cảnh gic. Lo đang bt kn ống đy!

- Paulie hả? N cm… n xin nghỉ bữa nay, từ hồi sng m? Ci thằng cứ chớm lạnh l cm mới kỳ!

- Kỳ thiệt! N cm mấy lần cả thảy… t lu nay?

- Đu 3 lần, 4 lần th phải. Tao hỏi thằng Fred cần kiếm thằng no thay khng th n bảo khỏi m? Ấy, tr đời cứ nhn nh l sinh bệnh sinh tật hết: 10 năm nay đu c chuyện g?

- Đng thế. Ch lại ngay đằng nh ng Gi. Ti cũng đến ngay. Nhớ ku thằng Paulie đi cng, tiện xe ch cho n qu giang lun. Ốm với đau g! Ch nhớ nghe… Khng đợi trả lời, Sonny gc my. Ng mụ vợ ny giờ cứ ngồi tht tht khc, n dặn kỹ cng:

- C người no của mnh phn tới th biểu n gọi qua bn ng Gi cho ti gấp. Số ring nghe? Cn bất cứ ai khc th cứ khng biết g hết. Vợ thằng Tom c hỏi th biểu n bận đi cng việc. Biết mụ vợ hắn xưa nay chỉ ngn "c chuyện" Sonny nghĩ ngợi một lt rồi ni rất tự nhin:

- Ti sẽ cho mấy đứa lại đy ở… C g đu m sợ? Mnh phng bị m? Tụi n biểu g mnh cứ lm in vậy. C việc thật cần, bắt buộc phải cho hay… hy gọi ti ở đằng ng Gi, số đặc biệt. Đừng c cuống qut ln.

Đm xuống từ lc no, gi lồng lộng trong cư x tối om. Trong cư x th c tối nữa Sonny cũng chẳng ngại. Cả khu phố 8 ngi nh của ng Trm hết m? Hai căn ngay cổng v do hai tay em mướn, chng "lm" cho nh ny từ lu v mấy thằng em t dưới quyền cũng ở lại lun, tin được cả. Qua một ci sn tới 6 căn xếp thnh hnh bn nguyệt th gia đnh Hagen một, gia đnh Sonny một v ng B Trm ở căn phố nhỏ nhất. Ba căn bn kia hiện cho mấy ng bạn gi ở đậu, chừng cần đến mới lấy lại. Coi bề ngoi hiền lnh vậy m cư x kn bưng như pho đi.

Tm căn nh quy lại th cả 8 đều c đn pha. Bật ln hết th sng rực như ban ngy! Sonny lẹ lng băng ngang qua sn, kn đo lỏn v nh bố mẹ bằng cha kho ring. Chừng n cất tiếng gọi, b mẹ đang nấu ăn trong bếp mới chạy ra. Hắn tỉnh to ko B Trm v trong nh, mời ngồi đng hong, mới thong thả ni:

- C người vừa phn con biết chuyện ny. Hồi chiều bố bị thương nn phải đưa v bệnh viện. Mẹ thay đồ đi thăm bố nghe? Con sai một thằng li xe đưa mẹ đi liền… B Trm ng sững n giy lt rồi mới hỏi bằng tiếng :

- Bị chng n bắn phải khng?

Sonny gật đầu. B mẹ ci đầu ngẫm nghĩ một lc rồi đứng dậy đi v. Đi đu th cũng phải v bếp tắt ga ci đ. Trong khi b ln lầu thay đồ th Sonny chớp vội miếng bnh, cặp thịt lm miếng săng-uch ăn đỡ. Thịt bo qu mỡ dy ra đầy tay. N đi thẳng v "văn phng" mở một ngăn tủ kho kn, li ra một my điện thoại thứ đặc biệt. My ny gắn ring, số l số của người khc đứng tn v địa chỉ cũng… nằm ở một chỗ no khc. Hắn gọi Luca Brasi trước. Khng nghe trả lời.

Rồi mới tới vị caporegime tin cẩn Tessio. Cho lo hay tự sự v ra lệnh cho mang ngay lập tức 50 thủ hạ đến hai nơi: nh thương, cư x. Chia đều ra, tới cấp tốc. Lo hỏi Clemenza tới chưa v Sonny cho hay "Hiện chưa phải dng đến ton Clemenza vội" th lo trưởng ton ny hiểu ngay. Lo suy nghĩ một cht rồi mới c lời:

- Xin lỗi cho tao ni cu ny… v chắc ng gi mi c ni cũng ni như vậy… C lm mi cứ từ từ, coi trước sau cho cẩn thận, chắc chắn đ. Một thằng như Clemenza khng dễ g phản mnh đu!

- Cảm ơn ch! Ti cũng nghĩ vậy… nhưng ở địa vị ti th phải lo trước chớ? Ch nghĩ sao?

- Mi ni đng! Cn g nữa?

- , nhờ ch cho người của mnh nhắnDartmouthcho thằng Michael em ti hay, rồi đưa n về đy dm. Ti sẽ phn cho n hay trước ch cứ yn ch, ti sẽ cn nhắc kỹ cng.

- -k. Để tao ra lệnh cho tụi n xong l tới nh ng Gi mi liền. Mi nhớ mặt mấy thằng đn em tao chớ?

Sonny "-k" l cp phn. N đi tới một chiếc kt sắt đặt ngầm trong vch, h hoy mở kho li ra một cuốn sổ đng ba da xanh, chia từng trang thứ tự a b c… N kiếm phần chữ T v đọc lướt một hồi, cho tới chỗ muốn tm. C ghi sẵn "Ray Farrel, 5 ngn đ, trước Ging Sinh" v một số điện thoại mật. Sonny quay số đ gấp v ln tiếng:

- Farrel hả? Sonny Corleone đy… Ti nhờ anh việc ny, lm gấp, lm liền nghe? C hai số phn ny… anh lm ơncheck lại dm ti coi trong 3 thng vừa qua c nhữngai gọi tới v chnggọi đi những đu. Tất cả mọi lin lạc điện thoại của chng, khng bỏ st một c no nghe? Xin cho biết kết quả trước 12 giờ khuya nay, gọi số đặc biệt của ti. Yn ch sẽ hậu tạ nữa!

N đọc r rng, rnh mạch hai số phn của Clemenza v Paulie Gatto. Gc phn xuống Sonny thử gọi Luca Brasi lần nữa. Vẫn khng trả lời. Vậy l dm c chuyện bất thường nhưng tạm thời hy cứ biết như vậy. Cn biết bao nhiu chuyện gấp rt nữa m chỉ c một mnh n phải giải quyết. Cỡ 1 giờ nữa l nh ny sẽ đầy người, sẽ phải bố tr, phải phn phối từng việc cho từng người… Đu phải chuyện chơi?

Ngồi thừ người trn chiếc ghế xoay, Sonny by giờ mới "thấm" tnh cch quan trọng sinh tử của hiện trạng. Coi, mười mấy năm nay gia đnh Corleone mới lại gặp tnh cảnh "dầu si lửa bỏng" ny. Người gy ra sng gi r rng l thằng Sollozzo v chắc chắn n phải np sau lưng một trong ngũ đại gia đnh Nữu-Ước. Cnh nh Tattaglia. Vậy l phải đổ mu lớn. Hoặc phải bọc xui theo đề nghị của n.

Sonny nhếch mp cười. My tnh hay tuyệt vời, nhưng my xui tận mạng v ổng đu c chết? ng cn sống th tụi my chết hết. Với hung thần Luca Brasi, với lực lượng đnh đấm của họ nh Corleone… th kết quả ra sao ai cũng biết!

Nhưng Luca Brasi đi biệt đu ka?


o0o

 

Pages Previous  1  2  3  4  5  Next