Đn Khng Hắt Bng   Watanabe Dzunichi Pages  1  2  3  4  5  Next   
Chương 1

- Hm nay ai trực? Bc sĩ Kbasi ?
Karu Un nhn ln bảng trực đm. C vừa đi thu nhiệt kế ở cc phng bệnh nhn về.
- Theo bảng trực th hm nay l phin của Kbasi tin sinh, nhưng tin sinh hnh như đ đổi phin cho bc sĩ khc - Nrik Simura, lc bấy giờ đang ngồi cạnh bn cặm cụi găm mấy tập bệnh n, trả lời bạn đầu vẫn khng ngẩng ln.
- Thế ? Đổi cho ai?
- Cho bc sĩ Na th phải.
- Na ? Karu kinh ngạc thốt ln.

Nrik ngạc nhin nhn bạn. Karu bối rối đưa tay ln bưng miệng.
Nrik năm nay đ hăm bốn, c đươc coi l một nữ y t c kinh nghiệm, cn Karu th hy cn như con nt: c mới mười tm, vừa đi học dự bị từ ma xun v được xếp vo hng tập sự trong bệnh viện my trong phng bo:
- Isixura phng bốn trăm mười hai ku đau dữ qu.
- Ci ng gi c người con trai lm chủ hiệu sushi ấy ?
Hồi trước cụ Ysidz Isikura mở hiệu sushi ở khu Nakamegur, nhưng cch đy ba năm đ thi lm v giao cửa hiệu lại cho con trai v con du quản l. ng cụ vo nằm viện Oriental từ cuối thng chn, tức cch đy một thng. Trước đ cụ Isikura đau dạ dy nằm cả hai mươi ngy tại bện viện của trường đại học T., nhưng về sau bỗng nhin được xuất viện v chuyển sang nằm ở đy.
- ng cụ nằm sấp, rn hừ hừ...
- C ai l người nh ở lại với ng cụ khng?
- C c con du.
Rời tập bện n, Nrik tự lự ngưới mắt nhn trn trn ln bức tường trắng ở trước mặt.
- Vậy bc sĩ trực hm nay l Na tin sinh? - Karu vừa đếm lại mấy ci nhiệt kế trn khay y cụ vừa hỏi lại.
- Nrik lm thinh. Mt. lt sau c mới bung một cu:
- Chắc hm nay tin sinh chả đến nữa đu.
Karu ngạc nhin hỏi:
- Sao lại khng đến nữa? Tin sinh phải trực kia m!
- Ừ th trực chứ sao...
- Hay l tin sinh đang ngồi ở đu đấy trong bệnh viện?
- Khng, lc ny vừa đi đu rồi.
Nrik kh chịu ngoảnh mặt đi.
- Na trựa kia m. Lm sao m c thể đi đu được?
- Muốn biết cứ gọi điện hỏi xem - Nrik chỉ tay ln tấm giấy nhỏ xu gắn trn mặt bn. Trn giấy c ghi vội dng chữ: "Na: 423-28-50".
Karu bỡ ngỡ nhn ln tấm giấy.
- Đấy l chỗ no?
- Tiệm rượu.
- Tiệm rượu ư? Sao, ng ấy đến tiệm rượu ư?
- Thế đấy, - Nrik đp xẵng, rồi lại cuối xuống tập bệnh n.
Karu bỏ ci nhiệt kết đang cầm sang một bn.
- Sao lại c thể như thế được?... Đang trực kia m?
- Dĩ nhin l khng được - Nrik nhn vai.
- Thế th tại sao tin sinh lại...?
- Tại thế thi. Xưa nay vẫn vậy.
Mới gần đy Karu mới được phn cng trực đm v hm nay l lần đầu tin c trng vo phin trực của bc sĩ Nao.
- Ci tiệm rượu ấy cch đy c xa khng?
- Khng biết, nghe ng ấy ni l đu ở khu Đoghendzukaa ấy. Đi bộ hết mười pht.
- Nhưng sao chị biết đ l tiệm rượu?
- Mỗi lần ra đấy về, bao giờ ng ấy cũng sặc mi rượu.
- Chị ni g thế?!
- Khng tin th cứ gọi điện đến đấy m hỏi.
Găm xong tờ bệnh n cuối cng, Norik rt ngăn ko bn lấy ra một tấm biểu treo cửa v cy bt lng.
- Cụ Isikura đau thật đấy chị ạ... D sao cũng phải gọi điện cho bc sĩ, - Karu vừa ni vừa nhn hng số điện thoại trn tấm giấy.
- V ch.
- Nhưng bịnh nhn đau qu mất rồi.
- Nếu c chịu khng nổi th tim cho ng ấy một mũi.
- Khng xin php bc sĩ?
- Một liều th khng sao.
- Nhưng... - Karu ấp ng.
- Bc sĩ c ở đy th cũng ni thế thi. Cụ Isikura lu nay vẫn phải dng thuốc c chất phiện.
- Nhưng đ l ma ty.
- Đng, m lại l loại mạnh. Giảm đau rất cng hiệu.
- Nhưng luật cấm dng ma ty kia m!
- Sao lại cấm?... - Nrik nhng bt lng vo chn thuốc vẽ mu trắng, rồi viết thử ln tờ bo.
- Cụ Isikura bị ung thư dạ dy ?
Norik gật.
- Thế m người ta bảo l bị ung thư chẳng đau t no. Em chưa bao giờ tưởng tượng l con người ta c thể đau đến thế.
- Sở dĩ đau nhiều l khng ring dạ dy bị tổn thương. Di căn đ lan vo tận xương sống, chạm đến trung khu thần kinh.
- Thế th mổ cũng khng ăn thua nữa ?
- Khng ăn thua. Chnh v thế m ở bệnh viện của trường đại học họ cho ng cụ ra viện.
-Tội nghiệp ng gi... - Karu thở di. Nửa năm lm việc ở bện viện c đ c dịp trng thấy kh nhiều điều, nhưng cho đến nay ci g đối với c cũng hy cn mới lạ v c sức li cuốn lạ thường. - ng cụ cn sống được bao lu nữa?
- Bc sĩ Na cho l cn được khoảng hai thng nhiều nhất l ba.
- ng cụ c biết khng?
- Dĩ nhin l khng. Chỉ c người trong nh biết.
- Thế ra họ chỉ cn chờ ng cụ chết?
- Đng thế.
Nrik lại cầm bt ln. Dng chữ Hn mu trắng nt bay bướm, chạy trn tấm bảng nhỏ mu đen:
"Tsun Muraya" - tn họ bện nhn mới nhập viện. Nt chữ của Nrik nhẹ nhng, tao nh.
- C chớ ni hở ra đấy, - Nrik dặn d, tuy c biết cũng chẳng cần như thế: khng đời no Karu lại c đủ can đảm ni lại với ng gi. Nhưng c b vẫn gật đầu ưng thuận một cch hết sức nghim trang. Vừa lc ấy c tiếng chung gọi của bệnh nhn phng 412 gọi.
- Isikura
- C lấy hai liều brobarin xuống m tim. Ni l sẽ bớt đau ngay.
- Vng.
Karu đến tủ thuốc lấy ra một ci hộp mu đỏ chạy vội ra hnh lang.
Tn gọi của bệnh viện nghe kh hợm hĩnh: "Oriental". Song đ chỉ l một bệnh viện tư thuộc loại thng thường nhất ở Tokyo. Chủ nhn - bc sĩ Yutaro Gbyoda - đồng thời cũng l bc sĩ trưởng. Ta nh cao su tầng, lại thm một tầng hầm nữa, xy gần ng tư chỗ phố Tamagawa gặp đại lộ chu vi số 6 của thnh phố, bề mặt trng ra đường. Ở tầng trệt l phng đn tiếp bệnh nhn, phng tiếp khch, phng ghi danh, phng pht thuốc v phng X-quang. Tầng thứ hai dnh cho phng mổ, phng vật l trị liệu, phng xt nghiệm, phng điều hnh, phng lm việc của bc sĩ trưởng v phng văn thư. Từ tầng ba đến tầng su l cc phng của bệnh nhn. Bệnh viện Oriental chỉ c cả thẩy bảy mươi giường.
Số bệnh nhn ngoại tr x xch ty theo từng ngy trong tuần lễ, nhưng kể trung bnh th mỗi ngy c khoảng 150-160 người đến bệnh viện. Trn của cc phng đều c treo những biển bề: "Bc sĩ nội khoa", "Bc sĩ da liễu", "Bc sĩ niệu học", "Bc sĩ phẩu thuật", "Bc sĩ phụ khoa", "Phng phẫu thuật thẩm mỹ", "Khoa nhiễm xạ". Th" nhưng số bc sĩ lm việc thường xuyn ở bệnh viện Oriental khng lấy g lm đng; chỉ c bc sĩ nội khoa Kawahara, hai bc sĩ phẫu thuật l Na v Kbasi, bc sĩ nhi khoa Marayama, kể cả bc sĩ trưởng nữa l năm người. Ngồi tiếp bệnh nhn ở phng phẫu thuật thẩm mỹ cũng l Na, cn ở phng niệu học v phng phu kho th cứ mỗi tuần hai lần, c hai bc sĩ ở bệnh viện của trường đại học M. đến lm việc. Nữ y t, kể cả y t cấp một v tập sự, ở bệnh viện Oriental c cả thẩy hai mươi hai người. Bc sĩ trưởng Yutar Ghyda chuyn về nội khoa, nhung mấy năm gần đy hầu như khng xuất hiện ở ở cc phng bệnh nhn nữa, m giao hết cng việc ny cho Kawahara vốn v bạn thn của ng. Bản thn ng ta chỉ quan tm đến ci ghế hội đồng dn biểu thnh phố v
cng việc quản trị Hội lin hiệp Lương y, vốn l những cng việc rất xa với y học. Thảng hoặc c khi no bệnh viện tư của ng được người ta nhắc đến th ng than thở rằng n chẳng đem lại một cht lợi nhuận no. Tuy vậy ci bệnh viện Oriental vẫn được coi l một bệnh viện kh lớn khng ring g trong khu m ngay cả trong ton thnh phố Tokyo nữa.
Ban đm thường c hai nữ y t ở lại trực. Cổng chnh cửa bệnh viện - cổng dẫn thẳng vo phng cấp cứu - mở cho đến tm giờ tối. Sau tm giờ th cổng sẽ đng, ai đến phải bấm chung.
Tối hm ấy trong bệnh viện khng c sự cố g - cứ như thế mọi người đều biết trước rằng bc sĩ trực sẽ đi đu mất tang. Chỉ c cụ Isikura ku đau, với lại Sughimt, anh chng trẻ tuổi nằm ở tầng ba, đến xin thuốc cảm lạnh. Những bệnh nhn ngoại tr đến sau năm giờ, khi phng khm thường đ chuẩn bị nghỉ, cũng khng nhiều; hai người đến thay băng thm hai người nữa đến tim thuốc theo lời dặn của bc sĩ điều trị.
Những bệnh nhn chấn thương, thường thường cứ hai ngy đến một lần, hm nay cũng khng phải đến. Dĩ nhin Nrik tự cho thuốc cảm v thay băng m khng c chỉ thị của bc sĩ trực như vậy l vi phạm điều lệ, nhưng c khng dm quấy rầy Na v những chuyện khng đu như thế. Nrik biết rất r mnh phải lm g; vả chăng nếu c c tự dưng nảy ra ci gọi điện cho ng ta, th chẳng qua cũng sẽ được nghe ng trả lời l: "Tốt lắm, cứ thế m lm".
Đến chn giờ, đn ở cc phng bệnh nhn đều đ tắt hết, m Na vẫn chưa thấy về. Cng việc c thể coi như l đ xong xui, cho nn Nrik mở một cuốn tiểu thuyết v bắt đầu thả hồn vo ci thế giới ư cấu của một nữ văn sĩ đang thời thượng viết về tnh yu. Karu mở my thu hnh, chỉnh cho my ku khe khẽ, v bắt đầu theo di chương trnh ha nhạc. Phng trực của nữ y t ở tầng ba, bn phải thang gc, cc cửa sổ đều trng ra một ng hẻm vắng khng c lấy một bng người qua lại. Mn cửa sổ bao giờ cũng vn ra hai bn, v trong khoảng lở c thể nhn thấy cảnh đ thnh lấp lnh mun vạn nh đn đm. Đến chn giờ rưỡi chương trnh nhạc kết thc. Karu vươn vai ngp di. C đến bệnh viện từ sng sớm vo lc tm giờ, ăn trưa xong th đi học lớp dự bị, sau đ lại trở về bệnh viện trực đm. Đến giờ ny c đ mệt nhoi ra. Biết lm thế no được? Đnh phải kin nhẫn chịu đựng vi năm.... Nrik ci đầu đọc sch, tc rũ cả xuống tận mặt.
Karu tắt my, ngồi nhn ra cửa sổ.
- Chị ạ, tin sinh vẫn ở ngoi tiệm rượu ?
- Khng biết.
Nrik rời cuốn sch. C đọc gần hết.
- C lẽ ta pha t c-ph nhỉ?
- Ờ, hay đấy.
Karu nhanh nhẹn đứng dậy thắp bếp ga. Ở gc phng sau tấm mn trắng c thể trng thấy mờ mờ một ci giường ghp đi v hai ci tủ con. C ph v chn tch đặt ở ngăn trn cng. Karu lấy bnh c-ph bột khng cặn v lọ đường, đặt cả ln bn.
- Mấy vin đường?
- Một thi.
By giờ, khi tivi đ im tiếng, từ ngoai cửa sổ la vo ci tiếng r rầm thoang thoảng củ thnh phố ban đm.
- i, cht nữa th đổ hết... - Karu thận trọng đặt tch c ph xuống trước mặt Nrik.
- Cảm ơn.
- Sao lu về thế nhỉ... Khng biết đứng c cn vững được nữa khng?
Khng trả lời th khng tiện; Nrik đnh ni lng bng ci g đ khng r, v vội vnh nốc hết chn c ph.
- Nhỡ c tai nạn th sao? Hay l c ca mổ cấp bch? Lc bấy giờ biết lm thế no?
- Cn thế no nữa? Th mổ thi chứ sao?
- Nhưng nếu ng ấy say th mổ sao được?
- C cch g khc đu.
Giọng Nrik kh chịu r rng.
Karu thấy lng trn ngập một nỗi lo lắng mơ hồ. Bc sĩ trực đi đu mt, để hai chị em ngồi lại một mnh...
- C lẽ vẫn nn gọi điện chăng?...
- Gọi lm g?
- t ra cũng biết tin sinh ở đng ấy ra sao...
- C cứ ngồi xuống, v bnh tĩnh lại.
- Thế nhỡ ng ấy qun mất l mnh đang trực th sao?
- Khng đu.
- Em lo qu - Karu ni, giọng ko di ảo no.
- C lo lắm ? C m lo ? - Nrik nhn Karu, vẻ khinh thị - C ni gim t coi, việc g c phải lo?
- Thế nếu c tai nạn th sao?
- C nn nhớ kỹ lấy điều ny: chng ta khng hề c trch nhiệm về việc đ.
Đi kim trn mấy chiếc đồng hồ đặt trong phng đều chỉ mười giờ km mười.
Karu cảm thấy mnh nn im lặng th hơn, nhưng khng sao trấn p nổi mối lo đang lm cho c tơi bời cả ruột gan ln.
- Hnh như bc sĩ trưởng khng biết tin sinh uống rượu...
- Biết.
- Biết m vẫn lm thinh ?
- Ka sao c cứ m lấy ti thế? Ti c phải l bc sĩ trưởng đu? - Nrik bỗng dưng pht cu ln.
Cu chuyện tắt ngấm. Karu tưởng tượng ci dang cao v gầy của Na, gương mặt mệt mỏi, xanh xao của ng. Trong những đường nt cn đối, sắc gọn như đẽo của gương mặt ấy c một ci g băng gi khiến người ta phải rng mnh. Trong ci vẻ điềm đạm của đi mắt lạnh lng ấy c một ci g thật gh sợ...
- Tin sinh chưa c vợ thật ư? Băm bảy rồi cn g?
Nrik gật đầu. C đặt chn xuống bn v giở cuốn sch ra, nhưng mắt c vẫn đờ đẫn nhn vượt qua trang giấy, hướng về một nơi no bn ngoi cửa sổ.
- Tin sinh l một bc sĩ c ti năng lớn. Nghe ni trước kia dạy ở đại học... Gi đừng bỏ đi th by giờ đ gio sư rồi... Tại sao tin sinh lại chuyển bề lm ở đy? Một nh phẫu thuật lỗi lạc...
- Muốn thế no được thế ấy.
- Khng, d sao cũng thật kh hiểu... Ai lại bỏ một vị tr hiển hch như vậy trong một trường đại học thượng đẳng... Thật kỳ lạ.
Nrik ph cười. Karu vẫn khng bung.
- Người th ni l do một chuyện yu đương g đấy, người th lại ni l vi tin sinh c chuyện xch mch với cc giảng vin ở đấy. Chẳng thực sự ra sao?
- Chắc ton chuyện lo tot cả.
- Ay, em cũng nghĩ như thế. Lưỡi khng xương ấy m. C điều ng ấy kh hiểu thế no ấy. Người đu m kỳ quặc.
Karu mới ni chuyện với bc sĩ Na được c vi lần, m lại ton chuyện cng việc trong giờ lm, chứ chưa bao giờ c dịp ni chuyện ring cả. Giữa hai người c một khoảng cch qu lớn về tuổi tc: gần hai mươi tuổi. C hiểu rằng Na suy nghĩ hay ni năng đều khc hẳn mnh, nhưng ngay cả đối với cc nữ y t khc lớn tuổi hơn c nhiều, ng bao giờ cũng vẫn kh khan lạnh lng. Na bao giờ cũng tch mnh ra khỏi mọi người v một mực trnh mọi sự giao tiếp.
- Sao bc sĩ chưa lấy vợ nhỉ... - Karu ni th thầm, c chiều tư lự.
- Sao c lại hỏi ti chuyện ấy?
- Chắc chắn l nhiều người sẽ lấy lm sung sướng.. - Karu vốn tự cho mnh l một giai nhn tuyệt thế, nhưng một vị hn phu như Na... Sự chnh lệch về tuổi tc c sẽ chẳng coi ra g. - Kể cũng tiếc thật... - c thở di khe khẽ.
- Dĩ nhin ng ấy c kỳ lạ thật - Nrik kết luận, v vừa lc ấy tiếng chung điện thoại reo ln.
- Để em nghe cho. - Karu nhảy bổ tới nhấc ống nghe ln. Một giọng đn ng th lỗ vang ln trong my điện thoại.
- Al. Trực ban cảnh st khu Maruyama đy. Bệnh viện Oriental phải khng? - Trong my c thể nghe văng vẳng những tiếng ci xe hơi v những tiếng ồn o ngoi phố. - Chng ti cần đưa một người bị thương tới bệnh viện, c được khng?
- C chuyện g xẩy ra thế?
- Cũng chuyện thường thi: mấy tn du đng gy sự đnh nhau, c một tn ăn đn rất nặng... Mặt vỡ toc ra. Mu tun như thc ấy.
- Đợi cho một cht. - Karu run rẩy trao ống nghe cho Nrik. - C... du đng... mặt bị... mu...
- Ti nghe đy. - Nrik cầm lấy ống my, - Chỉ c mặt bị đứt thi ? Nạn nhn c cn tỉnh khng?
- Rất tỉnh nữa l khc. Đang la ht om sm. Chửi tục hết chỗ ni.
- Bao giờ cc ng tới?
- Chng ti cho ln xe ngay by giờ. Độ mười pht... khng, năm pht nữa thi... Xe đ chạy rồi đấy, cc c đợi nh.
Trong my bắt đầu c tiếng tut tut lin hồi.
Nrik cố trấn tĩnh thật nhanh, v mắt nhn vo tấm giấy trn bn, bắt đầu quay số gọi điện, vừa quay vừa ra lệnh cho Karu:
- Cn c chạy xuống phng cấp cứu bật đn, mở cửa ngay đi nh. Nhớ mở my khử trng lun.
Pha đầu dy ni bn kia trả lời ngay.
- Nh hng Printemps đy.
- Lm ơn cho biết Na tin sinh c đấy khng ạ?
- Na tin sinh ạ?... Xin chờ cho một cht.
Trong ống my nghe văng vẵng tiếng nhạc, tiếng cười ni lộn xộn. Tn nh hng Printemps nghe lần ny l lần đầu, nhưng Nrik cũng hiểu ngay đy l một qun rượu. Mấy pht sau trong my c tiếng phụ nữ vọng lại.
- Al? Tin sinh đi rồi ạ
- Đi rồi?
- Vng. Khi đi tin sinh c dặn chuyển số điện bốn trăm ba tm...
- Đợi cho một cht... - Nrik lấy bt ghi.
- Bốn ba tm - bảy hai - ba su. Tin sinh đang ở chỗ ấy.
- Cm ơn c.
Đang phin trực m đi uống rượu đ l qu quắt; đng ny lại la c hết qun ny đến qun khc, thật khng thể no tưởng tượng nổi. Nrik giận đến ngạt thở, nhưng lập tức tự chủ được: tức giận by giờ no c ch g? D sao cũng chẳng c ai ở đy để trt giận ln đầu người ta được.
C lại nhanh nhẹn qua số điện thoại mới.
- Khch sạn Ismt đy - một giọng đn ng lu lỉnh trả lời.
- ng lm ơn gọi gim bc sĩ Na ra my. Chắc bc sĩ đang ở phng ăn - Nrik ni giọng lạnh lng m nh nhặn, cố nn cơn giận đang lm c nghẹt thở.
Trong ống my nghe văng vẳng những cu trả lời của người hầu bn đang nghe lệnh. Hnh như đy l một hiệu cơm Nhật bản...Ci giọng đnh ng lu lỉnh ban ny vang ln:
- C ngay đy ạ
Rồi một pht sau ống my đ chuyển sang tay một người khc.
- Ti nghe.
Lần ny chắc chắn l giọng Na.
- Tin sinh đấy ạ?
- C việc g xảy ra ?
- Vng ạ, c người bị thương khẩn cấp lắm ạ.
- Vết thương ra sao?
- Mặt bị đứt su, mu chảy nhiều ạ.
- Đ về tới bệnh viện chưa?
- Vừa mới chở vo viện xong - Để trả th Nrik quyết định ni dối như vậy.
- Liệu c phải khu khng?
- Thế no cũng phải khu ạ.
- Được... - Na im lặng một lt như thể đang cn nhắc xem c nn về hay khng. - Thi được, ti sẽ ln xe ngay.
- Tin sinh đang ở đu thế?
- Khu Sibuya.
- Mi tận đấy kia ?
- Nếu gặp được taxi th đồ năm pht nữa ti sẽ về đến nơi.
- Nhưng xin tin sinh về thật nhanh cho. Ti van...
Trong my nghe đnh tch một tiếng cắt ngang lời Nrik. Karu từ phng cấp cứu chạy ln. Nrik bấy giờ mới hon hồn. C thong thả đặt ci ống nghe ny giờ vẫn cầm ở tay xuống cần my.
- Đ bắt lin lạc được với tin sinh chưa?
- C biết khng? ng ấy đang ở Sibuya đấy...
- Ở Sibuya? - Karu ngy người ra, mồm h hốc.
- Ti ra cổng chờ xem sao.
Nrik lấy p kế, vừa cầm lấy nắm cửa định mở th xa xa đ nghe tiếng ci của xe cấp cứu nấc ln từng hồi.
- Họ đến đấy ?
Nrik v Karu cng chạy ra cửa sổ, nhưng họ chỉ trng thấy những mảng tường đen của cc nh đối diện.
- Mặt bị đứt nhiều chỗ... Khng biết bị đnh bằng vật g?
- Nếu bằng chai th sẽ c cảnh mảnh chai giắt vo đầu...
- Tin sinh c về khng?
- Ti biết đu đấy! - Nrik bực bội đp.
Khi thang my xuống đến tầng hai, tiếng ci xe nghe đ gần lắm.
- C vo phng mổ lấy mấy chiếc kẹp v trng kim v chỉ khu, lấy cả găng tay ra...
Nrik vo phng cấp cứu lấy một tấm vải nhựa trả ln giường khm, rồi sang phng ghi danh lấy một tờ bệnh n chưa ghi.
Tiếng ci r từ sau gc phố tun ra nghe mỗi lc một gần. Khng cn nghi ngờ g nữa: Xe cấp cứu đng l đang chạy đến bệnh viện Oriental. D đ trải qua ci cảnh ny bao nhiu lần, Nrik cũng khng quen được với ci cảm gic ớn lạnh ở sng lưng mỗi khi c xe cấp cứu chạy vo cổng bệnh viện. Trong sự chờ đợi khẩn trương c một ci g thật nặng nề kh chịu. Thế l đm nay phải vất vả suốt đm rồi. Nrik tha thiết mong sao cho vết thương thật nhẹ, tuy giờ đy c lo cho bệnh nhn t hơn l lo cho sự yn tĩnh của mnh.
Tiếng bnh xe lăn ro rạo. Tiếng ci đang r rt đin cuồng bỗng im bặt, như thể đ mất ht ci mục tiu m n đang đuổi theo. Chiếc xe cấp cứu hm phanh ken kt v dừng lại. Qua tấm cửa knh của căn phng trước, c thể thấy nh đn chớp trn mui xe xoay tt. Nrik mở cửa phng cấp cứu.
Thn xe sơn trắng phản chiếu những nh đn đm sng mờ mờ trong bng tối. Hai cnh cửa sau xe được mở ra. Từ trn xe c mấy người nhảy xuống.
- Đưa vo chỗ no đy? - Giọng ni người y t tải thương hỏi gắt.
- Vo phng ghi danh, đi lối ny.
- Vo đấy th bẩn hết. Mặt mũi o quần của hắn đầu mu me b bết...
- Khng sao.
- Hắn uống say mm, suốt dọc đường cứ rống ln như con quỷ.
Kp tải thương đ ko ci cng c nạn nhn từ trong xe ra. Họ vy kn xung quanh cng, cố sứ giữ người bị thương đang vng vằng như đin như dại. Nrik nhn đồng hồ. Từ khi gọi điện cho Na cho đến by giờ đ qu năm pht. Mấy người tải thương khing nạn nhn vo phng cấp cứu, những đi giy nặng trịch của họ dẫm ầm ầm trong hnh lang. Họ lun miệng răn đe người bị thương: "Ny ny, c nằm im khng no, yn, yn, bnh tĩnh no"; nhưng tiếng ni của họ bị những tiếng go tht đin cuồng của người say t hẳn đi.
- Lm ơn đưa vo đy.
Qua cnh cửa mở rộng, mấy người khing cng đưa nạn nhn sang phng ghi danh, đặt cng ln ci giường con ở gc pha trong. Nrik tay cầm p kế rụt r bước lại gần nạn nhn.
- Đo huyết p cht nh?...
- Đồ Nguuuu!
Người bị thương mu me b bết cố chồm dậy, nhưng mấy người tải thương đ nhanh nhẹn giữ hắn lại.
Hắn khua hai quả đấm la ht om sm.
- No-no, yn no. Đy l bệnh viện kia m.
- B-b-bệnh viện no? Đ-đ-đu no?
Mu chảy rng rng trn mặt nạn nhn, đến nỗi kh lng phn biệt được đu l mắt, đu l mũi.
Nhnh thấy mu, hắn như pht dại, mắt trợn ngược ln, tay cng khua dữ. Thuốc m chẳng c tc dụng g đối với hắn. Thậm ch hắn cũng khng để cho người ta lau mu trn mặt nữa.
- Biết lm cch no by giờ? Nrik tuyệt vọng li lại.
- Bc sĩ đu?
By giờ mặt mũi mấy người tải thương cũng vấy mu đỏ lm.
- Sắp đến ngay by giờ.
- Nhanh ln với chứ!
- Nhưng m...
- Để mi thế ny sao được: chng ti giữ khng nổi, c khng thấy sao?
- Xin cc ng đợi cht nữa...
Từ bỏ định đo huyết p, Nrik lại chạy ra my điện thoại. Moi được mảnh giấy trong ti ra, c cuống qut quay đĩa số.
- Na tin sinh đ đi chưa ạ?
- Na tin sinh ?... phải, đi rồi.
- Đ lu chưa?
- Mới vừa đi xong.
- Tin sinh c gọi được taxi khng?
- ... ti cũng khng biết nữa.
- Cm ơn ng.
Đồng hồ trong phng tiếp khch chỉ mười một giờ. Nếu Na khi ra khỏi tiệm ăn gọi ngay được taxi th chắn hẳn sắp về đến nơi ngay by giờ.
Từ phng ghi danh vẫn đưa ra tiếng la ht của người bị thương v những tiếng qut mắng của những người tải thương đang giữ hắn. Khng sao chịu nổi cơn c mộng ny, Karu chạy ra hnh lang.
- Bao nhiu l mu! - C sợ hi đưa hai tay ln bưng mặt. Hai vai c run bắn ln.
Sn hnh lang từ phng tiếp khch đến phng ghi danh loang lỗ những vết mu nhơm nhớp.
- Biết lm thế no by giờ?
- Chng ta lm g được?
- Miễn sao bc sĩ Na về nhanh nhanh một cht!
- C cứ lải nhải mi như thế lm g? D c nhắc lại một trăm lần th ng ấy chẳng về nhanh hơn được đu, - Nrik bực bội qut ln, mắt vẫn khng rời khung cửa chnh.
Từ phng ghi danh hai người bước ra v đi về pha hai c y t.
- Sao, bc sĩ vẫn chưa đến ? - Cả hai người đều lạnh như tiền, nhưng trong cu hỏi c thể nghe thấy một giọng bực bội được nn lại một cch vụng về.
- Thế ny ạ... Bc sĩ c việc cần phải đi gấp, by giờ th sắp về đến nơn rồi.
- C xa khng?
- Khng, ngay gần đy thi.
- Khng gọi điện được ?
- Khng cần. Người ta sẽ trả lời l bc sĩ đ ln xe về bệnh viện rồi.
- Cc c lm sao thế, chẳng lẽ cc c khng hiểu ? Nạn nhn ra mu nhiều thế kia...
- Xin cc ng thứ lỗi cho, chng ti cam đoan l bc sĩ sắp về ngay by giờ.
Nrik, đầu ci gầm, cốn nn tiếng khc. Na về đến nơi thế no c cũng cho ng ta biết!... C tự nguyền rủa mnh v đ để cho ng ta đi. Cuối cng, khi đ hiểu ra rằng khng thể chờ mong g ở hai c y t, hai người cứu thương quay trở vo.
- Lại cn ni dối người ta nữa... By giờ rồi sẽ ra sao đy? - Karu hoảng hốt.
- Th cn biết lm thế no nữa?
Karu gật đầu, vẻ ngơ ngc.
- Lạy trời sao cho họ cũng đập vỡ ci đầu ng bc sĩ ấy đi một thể... - Nrik lầu bầu, giọng căm uất, mắt vẫn trừng trừng nhn ra khung cửa đen ngm.
Trn mui xe cấp cứu, nh đn đỏ vẫn nhấp nhy lin hồi. Nrik lại nhn đồng hồ. Chưa đầy ba pht tri qua. Lại c tiếng ci xe r ln, lại c tiếng phanh rt trong sn. Hai c gi chạy a ra cửa. Một vin cảnh st bước vo.
- Nạn nhn ở đu?
- Trong phng ghi danh ấy...
- Hắn ra sao rồi?
- Ờ-ờ-ờ, ni chung l...
- Đ băng b g chưa?
- Chưa...
Vin cảnh st lặng lẽ gật đầu v đi vo phng ghi danh. Ngoi phố đ c mấy kẻ hiếu kỳ đứng lại nhn ng. Nrik nhắm mắt lại v bắt đầu đếm: "một, hai... " Đếm đến su mươi th được một pht.
Năm lần su mươi th Na sẽ về. Nrik mới đếm được ba mươi th cửa phng mở toang v một người tải thương hiện ra trn ngưỡng cửa.
- Chị y t ơi! Người bị thương đi uống nước. Cho uống c được khng?
- Nước ?...
Vết thương khng su, chắc khng phải cấm uống nước lm g, nhưng Nrik vẫn do dự.
- Hắn ku l nếu khng cho hắn uống, hắn sẽ chết ngay. Cổ hắn kh rang rồi chị ạ.
- C lẽ cho uống in t th được, - cuối cng Nrik quyết định.
- Thế chn đu?
- Ti sẽ đi lấy ngay. - Nrik chạy đi lấy chn. C đang đưa chn cho người tải thương th c tiếng ht lanh lảnh của Karu:
- Bc sĩ! Bc sĩ về rồi!
Nrik quay ngoắt lại v trng thấy trong khung cửa tối om, bng một người vừa bức vo. Trn ngưỡng cửa người ấy cởi giy rồi bước về pha họ: cao, gầy, vai phải hơi thấp hơn vai tri một cht.
- Tin sinh!... - Nrik lao ra đn ng.
- Thế no, cng việc ra sao?
- Ra mu nhiều lắm; nhưng vng vằng rất dữ, khng sao đến gần được.
- Đem blouse!
Na cởi o ngoi, bn trong chỉ cn lại chiếc sơ mi khng c c vạt. Nrik vo phng lấy blouse ra đưa cho Na.
- Chng ti ni l tin sinh c người gọi gấp nn phải đi.
Na lặng lẽ gật đầu rồi ci xuống st Nrik.
- C mi khng?
Nrik nghếch mũi ln ngửi.
- Một cht thi, hầu như khng ngửi thấy.
Na ra qun rượu từ chập tối cch đy bốn giờ, nhưng trng khng c vẻ say rượu, duy c gương mặt xanh hơn thường ngy một cht.
- Ta sẽ khu chứ?
- Chuẩn bị xong hết rồi.
- Bệnh nhn g m hung hn thế ny! - Na vo phng ghi danh, gương mặt sa sầm my cau lại.
- Bc sĩ đy rồi! - Nrik mừng rỡ loan bo, v mấy người tải thương đang giữ người bị thương tức khắc li ra nhường chỗ cho Na. ng đến cạnh ci cng v nhn kỹ vo mặt người bị thương.
- A-a-a, bc sĩ! My muốn g? Đồ ngu! - Người say rượu chồm dậy khua lia lịa hai quả đấm.
- Na li lại một bước, xem xt vết thương.
- Lũ sc sinh! - Người bị thương bất ngờ tụt khỏi cng v cố đứng dậy, nhưng mấy người tải thương nhanh như cắt đ chồm tới đ hắn xuốn. Đột nhin hắn vung chn đ một ci thật mạnh.
- Ny, ny, yn no!
- Bun ra! Ct mẹ chng my đi!
- Yn cho bc sĩ xem no!
- Khng! Tao đi đy! Bung ra no!
Mỗi lần hắn lắc đầu la ln một tiếng l mu từ vết thương lại phu ra như suối.
- Yn no! Để người ta chữa cho!
- Ct đi! Ct hết đi!
Hắn chửi rất tục, rồi ht vo một hơi v nhỏ ra rất mạnh. Nước miếng phun thnh tia xuống sn. Na ny giờ vẫn đứng yn như pho tượng, quay về pha vin cảnh st, đưa mắt ra hiệu cho anh ta ra khỏi phng. Vin cảnh st ra theo.
- Hắn bị đnh bằng vật g? Bằng chai phải khng?
- Vng. Hnh như đnh từ pha trước, đnh thẳng vo mặt.
- Từ lc ấy đến giờ độ bao lu?
- Khoảng mười lăm, hai mươi pht.
- Hắn uống c nhiều khng?
- Phải đến hai mươi mấy ly con Whisky l t. Ấy l người ta ni với tối như vậy. Sau đ l một trận ẩu đả ra tr.
Từ sau cnh cửa lại đưa ra những tiếng la ht v chửi rủa man dại.
- Tụi bạn hắn bỏ chạy hết cho nn hắn mới nổi khng như vậy.
- Hắn bao nhiu tuổi?
- Hai mươi lăm.
Na gọi Nrik lại.
- Vo bật đn phng toa-lt ln.
- Phng toa-lt?! Nrik hỏi lại, khng dm tin ở tai mnh nữa. Nhưng Na khng đp, quay về pha vin cảnh st.
- Phải mang hắn vo toa-lt.
- Vo toa-lt? vo nh x ấy ? - Vin cảnh st hỏi lại.
- Đng thế. Vo nh x phụ nữ ấy.
- Rồi sao nữa?
- Rồi chốt cửa lại.
Vin cảnh st ngờ vực nhn Na.
- Ở trong ấy hắn sẽ tỉnh nhanh hơn. - Na th tay vo ti lấy thuốc l đưa ln miệng.
- Nhưng hắn vẫn ra mu thế kia?
- Khng đng lo. Nh x lt gạch men m.
- Khng phải chuyện ấy... Vấn đề l chảy mu như vậy hắn c chết được khng?
- Theo ti th khng. - Na đnh dim chm điếu thuốc. - Anh đ lo cho hắn như vậy th thỉnh thoảng c thể nhn qua khoảng hở pha trn cc vch ngăn của chuồng x xem thử hắn ra sao.
- Thế l thế no? Bc sĩ bảo nhn từ đu vo?
- Vắch ngăn giữa cc chuồng x phi nữ xy khng thấu trần.
- Bc sĩ cho rằng... mất nhiều mu như vậy... khng nguy hiểm sao?
- Mu sẽ tự khắc ngừng chảy. Ring hiện giờ để mu chảy như thế con c ch nữa l khc. Huyết p sẽ hạ xuống một t, v hắn sẽ khng cn c sức đập ph nữa. Lm như thế chưa hề c ai chết cả.
- Nhưng mu đầy người thế kia!....
- Lẽ tự nhin: Bị thương ở trn, m phải chảy xuống pha dưới. Cho nn c vẻ như bị thương rất nặng. Vết thương tuy rộng nhưng khng su, thnh thử chẳng c g đng lo ngại.
Từ trong phng lại đưa ra những tiếng la ht.
- Cn đủ sức la ht như vậy, tức l sẽ sống.
- Thế th đưa vo nh x ?
- Cc anh cứ thay phin nhau trng chừng, cứ năm pht coi một lần, khi no hắn yn th cho ti biết.
Vin cảnh st vừa nghe vừa nhn Na, vẻ tư lự
- Sau đ chng ti sẽ bắt đầu khu. By giờ c đưa họ vo toa-lt đi. C g th ln phng bc sĩ trực gọi ti, - Na ni tiếp với Nrik, rồi bước về pha thang my.
Phng bc sĩ trực đặt ở tầng ba, ở cuối dy phng bệnh nhn. Khi Na đ vo buồng thang my, vin cảnh st lại quay về pha Nrik.
- C thấy thế no, liệu hắn c qua khỏi khng? Hả?
- Bc sĩ đ ni như vậy th khng c việc g phải lo.
- Lm như vậy c tn nhẫn qu khng?
- Khng qu đu, - Nrik cắt ngang, tuy trong thm tm c cũng thấy khng km phần ngờ vực.
Trong phng ghi danh người say rượu đang la ht lồng lộn như một con th nổi khng. Vin cảnh st giọng th thầm để hắn khỏi nghe thấy, truyền đạt lệnh của Na cho mấy người tải thương. Anh ta cng ni th vẽ ngỡ ngng cng lộ r trn gương mặt họ - như thể họ đm nghi khng biết mnh c nghe nhầm khng.
- C đng thật khng? Vo toa-lt ?
- Đng thế đấy. Pha bn phải cầu thang.
Lc bấy giờ Nrik đ bật đn trong toa-lt. C mở cửa ra.
Vừa đưa mắt ngơ ngc nhn nhau, mấy vin tải thương vừa xốc người say rượu ln cng. Hắn ta vẫn tiếp tục chửi rủa rất hăng, khng im lấy được một khoảnh khắc no, nhưng khi ra đến cửa nh x, hắn đột nhin cm bặt v kinh ngạc đưa mắt nhn quanh. Mấy người tải thương liền thừa c xốc nch hắn ln v đẩy mạnh hắn vo.
- ! chng by lm g thế no?! Qun khốn nạn! ...
Hắn giận dữ đấm thnh thnh ln cnh cửa. Nhưng cửa vẫn khng lay chuyển cht no, v pha bn kia c hai người tải thương lực lưỡng chặn lại.
- Mở ra! Mở ra ngay, khng nghe thấy ! Mở ra ngay lập tức!
Hai người tải thương khng mảy may quan tm đến những tiếng qut tho của hắn, thản nhin giữ cnh cửa.
Nrik đem một chiếc ghế đẩu lại.
- C thể nhn từ pha trn xuống xem hắn ra sao.
- Cứ năm pht một lần ?
- Chừng no hắn hy cn la ht th chẳng c việc g phải lo ngại.
- Thế sao, chng ti cứ phải đứng đy cho đến khi no hắn yn mới thi ?
- Rất tiếc, nhưng khng c cch no khc...
- Thế nhỡ c ngoẻo mẹ n trong ấy th sao?
- Cc anh đừng lo. Ti cũng sẽ theo di.
Hai người tải thương gần đầu, khng lấy g lm vui ve, rồi bỗng sực nhớ ra, họ yu cầu:
- C lm ơn gọi về ban quản trị trạm xe cấp cứu ni rằng người bị thương đang ph phch cho nn chng ti chưa về được.
Khi nrik trở về phng ghi danh, vin cảnh st đang gọi điện thoại xc minh căn cước của nạn nhn.
Nrik nhờ anh ta gọi điện về trạm cứu thương rồi bước vo phng. Karu đang thờ thẫn đứng trước my khử trng đang si sng sục.
- C lm sao thế? - Nrik ngạc nhin hỏi.
- Mặt hắn... trng thật l...
- Đng đời!
- Trn trn hắn c một ci g lấp lnh như thủy tinh ấy...
- Chắc l mảnh chai.
- Thật khủng khiếp!
Mặt ti mt, Karu đi vo phng mổ lấy cặp ghim. Nrik pha x phng vo một x nước v nhng giẻ vo. Tấm vải nhựa trn giường con v sn nh ở xung quanh đều b bết mu. Khi Nrik đ chi sạch mu v tắt my khử trng, ngoi cửa, cạnh phng ghi danh c bỗng nghe thấy những giọng đn ng th lỗ đang ni th rất hăng. Nrik nhn ra hnh lang. Hai người cảnh st đang ra sức giải thch điều g với mấy g thanh nin mặc o da vo o săng-đai mu chi đang chen chc trong hnh lang.
- Kiểu đu lại nhốt bệnh nhn vo nh x như vậy!
- Nhỡ người ta chết th sao!
- Thế m gọi l bệnh viện ư?!
Họ x vo mấy người cảnh st, vẻ hăm dọa.
- Chng ti c trch nhiệm g đu? Chng ti chỉ thi hnh lệnh của bc sĩ! - Hai người cảnh st phn trần.
Vin cảnh st trực ngoảnh lại trng thấy Nrik.
- C gọi bc sĩ đi! - Anh ta ni, vẻ mỏi mệt.- Đy mấy vị ny đang đi giải thch tại sao người ta lại nhốt bạn họ vo nh x. Họ pht khng ln khi nghe ni như vậy.
- No, gọi mau ln chứ! - Một trong những vị khch khng mời qut vo mặt Nrik đang đứng ngy người khng biết phải xử sự ra sao.
Nrik nhấc ống điện thoại, quay số. Sau hồi chung thứ ba c nghe thấy giọng ni điềm tĩnh của Na.
- Lại ci g nữa thế?
- C mấy người bạn của bệnh nhn đến. Họ bảo l họ muốn ni chuyện với bc sĩ.
- Họ muốn g?
- Họ muốn bc sĩ giải thch cho biết tại sao lại nhốt bệnh nhn vo nh x.
- C ni cho họ yn tm đi.
- Nhưng... Phải... Tốt hơn l chnh bc sĩ xuống gặp họ.
Na lặng thinh.
- Ti thiết ta mong bc sĩ xuống cho!
- Thi được. - Trong my c tiếng cắt đnh tch một ci rồi sau đ l tiếng tut tut ngắn. Nrik trở ra hnh lang.
- Bc sĩ sẽ xuống ngay.
- Cứ thử khng xuống m xem! - Tốp người mới đến cười hể hả ngồi phịch xuống mấy chiếc ghế.
- Đ l mấy tay anh chị trong băng "K". Bc sĩ sẽ giải thch cho họ nghe, v chắc họ sẽ hiểu, - vin cảnh st ni th thầm, vẻ ngượng nghịu như thấy mnh c lỗi.
My khử trng khng bốc hơn nữa, v trong phng cấp cứu lạnh hẳn đi. Mấy tn du đng ngồi co ro, chn dẫm dẫm xuống đất cho đỡ rt. Ci chấm sng gọi buồng thang my chuyển từ số một sang số ba - (chắc Na vừa bấm nt gọi trn tầng ba) rồi lại chuyển xuống. Mấy tn du đng v hai người cảnh st nhn theo ci chấm sng đang di chuyển bn cửa cầu thang my. Khi n dừng lại ở con số một, họ đứng dậy cả một lượt. Cửa thang my mở ra.
Na khng mặc blouse, m chỉ mặc chiếc sơ mi mu xanh nhạt. Ra khỏi cầu thang, ng nhn qua cả bọn người kia một lượt, lặng lẽ rẽ sang bn phải, đi về pha cuối hnh lang. Tốp du đng v hai người cảnh st nối đui nhau đi theọ Na đến cạnh hai người tải thương đang giữ cửa toa-lt.
- Thế no rồi?
Hai người tải thương đang ngồi trn ghế đẩu vội vng đứng dậy.
- Hnh như yn rồi.
Na đứng ln ghế đẩy nhn vo pha trong nh x.
- ! Mở ra! - Người bị thương bị nhốt trong nh x lại qut. Nhưng tiếng qut của hắn by giờ nghe đ yếu hơn ban ny. Na quan st hắn vi giy rồi bước xuống v nhn đồng hồ.
- Đ được mười lăm pht chưa nhỉ?
- C lẽ được. - Hai người tải thương cũng nhn đồng hồ.
- Cứ để hắn ngồi trong ấy một lt nữa.
Na rửa tay v ra khỏi phng toa-lt. Mấy người kia lại nối đui nhau đi theo. Bọn du đng vẫn im lặng nhưng trn gương mặt chng c thể thấy r vẻ căm tức. Nrik, người lịm đi v sợ hi, đi theo sau cng.
Na bước đi, khng một mảy may ch đến những người đi sau lưng. ng đi qua chn cầu thang v đến gần thang my, rồi đột nhin đứng phắt lại v ngoảnh về pha sau.
- Vậy chứ cc ng muốn ni g?
Bọn du đng im lặng nhn ng.
- Ban ny cc anh la lối l cần ni chuyện với bc sĩ. Thế th by giờ ni đi, - vin cảnh st giục họ.
- Ni chung th... chng ti - cuối cng mt. người đn ng đ đứng tuổi mặc o da mở miệng ni.
- Chng ti hầu như khng biết người ny, chỉ mới lm quen được một lt, v sở dĩ c chuyện ci nhau chẳng qua v một việc vặt c tnh chất hnh thức, - nhưng... nhốt người ta vo nh x... - Người đang ni c ci lưng g g trng rất chướng mắt, m bn tri c một ci nốt ruồi trn đen đen. - Nhỡ hắn chết ở trong ấy th sao?
- Khng chết đu, - Na khẳng định.
- Bc s tưởng thế thi chứ. Cn đối với hắn ta th sao?
- Ti khng chữa những kẻ say rượu.
- Nhưng người ta bị thương nặng thế kia, mặt gần đứt đi ra! Bc sĩ thử xem, bao nhiu l mu.
Na lặng thinh.
- Sao, ng khng nghe ? - Người đn ng to tiếng ln.
- ng khng vừa lng với bệnh viện của chng ti?
- Khng phải, chng ti khng vừa lng với cch người ta đối xử với bệnh nhn ở đy!
Na quay về pha Nrik
- C đ điền vo bệnh n chưa?
Nrik lắc đầu.
- Điền vo đi. V nhanh ln một cht.
Nrik vội vng vo phng ghi danh lấy ra một tờ bệnh n.
- Tn g?
- Dzir Tda? - Vin cảnh st nhn sang bọn du đng hỏi.
- Đng. - Mấy chiếc o da gật đầu một lượt.
- C giấy bảo hiểm khng?
- C giấy bảo hiểm khng ấy ? - Người c ci lưng g g quay về pha cc bạn hỏi.
- C... Hnh như cũng c một thứ giấy bảo hiểm g đấy.
- Đy ni l giấy bảo hiểm phng trường hợp đau ốm ấy, - Na ni r thm.
- Hnh như c th phải, - một tn du đng đứng pha ngoi cng nhn vai ni. Nhn hắn c thể thấy r l hắn chẳng biết g hết.
- Hắn c lm việc khng?
- Hắn sống bằng trợ cấp.
- Trẻ thế m sống bằng trợ cấp ư? - Vin cảnh st trực hỏi.
- Chắc l trợ cấp thất nghiệp, - một tn du đng thứ ba, hy cn trẻ măng, ước đon.
- Ni chung th chng ti khng biết chnh xc lắm, - người c ci lưng g g kết luận.
- Như vậy tức l cc anh chịu tiền tổn ph điều trị cho hắn?
Na đưa mắt nhn cả bọn một lượt. Bọn du đng im lặng nhn nhau, rồi người c ci lưng g g ni:
- Hắn sẽ tự trả lấy.
- Trong khi chờ đợi, c lẽ cc anh sẽ nộp tiền ứng trước?
-... Ni chung th c thể được... Thế liệu hắn sẽ nằm bao lu?
- Tối thiểu l hai tuần.
- Lu thế kia ?
- Cc anh muốn hắn nằm bao loại phng no?
- Nghĩa l thế no? - Ci lưng g g lại tỏ ngạc nhin.
- Ở đy c nhiều hạng phng: Phng thượng hạng, phng hạng nhất, hạng nh, hạng ba v cuối cng l phng chung.
- Thế... thượng hạng l thế no?...
- Phng hạng nhất nằm mỗi ngy trả chn ngn yn. Phng thương hạng mười ngn rưỡi. Nhưng nếu nằm hạng ny giấy bảo hiểm khng c tc dụng. Phải trả bằng tiền mặt.
Tốp du đng lại đưa mắt nhn nhau.
- Nếu khng c giấy bảo hiểm th nằm phng cng cộng mỗi ngy một ngn rưỡi yn, d khng chữa cũng phải trả.
- Hiện nay phng chung khng cn chỗ, - Nrik nhắc nhở.
- Cc anh nghe thấy chưa? Hết chỗ rồi. Thế th chỉ cn lại phng hạng ba. Mỗi phng ba người nằm. Ba ngn yn. Hạng ny được khng?
- Ở đy khng c vấn đề lựa chọn g nữa. - Người c ci lưng g g ưng thuận sau một pht suy nghĩ.
- Nếu vậy, xin cc ng nộp tiền tạm ứng. Năm mươi ngn yn.
- Nộp ngay by giờ ?
- Vng.
- Nhưng... by giờ đ khuya qu rồi...
- Theo ti th đối với cc ng giờ ny mới chỉ l giờ bắt đầu sinh hoạt, - Na cười gằn. ng nhn ln đồng hồ treo tường. Kim đồng hồ chỉ mười hai giờ km hai mươi...
- C lẽ by giờ xin bc sĩ tạm nhận bệnh nhn khng cần ứng tiền trước, c được khng ạ?
Người c ci lưng g g nhoẻn miệng cười cầu ti. Na khng nhn hắn, đứng đọc tấm thẻ.
- Bc sĩ lm ơn...
Na im lặng.
- Chẳng lẽ bc sĩ khng tin chng ti ?
- Ti khng tin.
- Sao?! - Người c ci lưng g g giật mnh như bị con g đốt, v chồm về pha Na. Vin cảnh st vội vng đứng xen vo giữa hai người. - ng lm thầy thuốc kia m!
- Vng, ti l thầy thuốc, - Na nhn trừng trừng vo mắt người đn ng.
- Thế th ng l loại thầy thuốc tồi!
- Ở đy khng nhận chữa những bệnh nhn khng c địa chỉ, khng c nơi lm việc v khng c khả năng thanh ton tiền điều trị.
- Nhưng người ta ra mu nhiều thế kia! Nếu cc người khng nhận, nhỡ người ta chết th sao!
- Ở đy đ c mấy trường hợp những bệnh nhn như thế lm khổ mọi người rồi đến khi ra viện khng thm trả lấy một yn.
- Bc sĩ cho rằng hắn l một người như thế ư?
- By giờ d chỉ l thu phng ở thi m khng ứng tiền trươc cũng khng ai cho người ta thu.
- Bệnh viện của ng như cứt ấy!
- Thay v chửi bới, cc anh kiếm đu tiền trả tạm ứng nhanh ln th hơn, - một vin cảnh st can người c ci lưng g g.
- Nhưng ti đ ni l hm nay muộn qu rồi kia m.
- Nếu thế th xin tạm biệt cc ngi.
- ng nhất định khng chịu nhận hắn ?
Na quay ngoắt đi v quả quyết bước về pha thang my.
- Khoan đ - người đn ng lại chặn Na lại. - Thế nhất định phải ứng tiền ngay hm nay ?
- Th ti đ ni rồi.
- ng c thể đợi cho một pht khng?
Người đn ng bực bội chặc lưỡi một tiếng rồi li cc bạn sang mt. bn bn bạc g với nhau một lt.
Na trở vo phng ghi danh, ngồi vo ghế rồi chm thuốc ht.
- Họ lm phiền ng qu, bc sĩ nhỉ, - vin cảnh st cười ngượng nghịu.
- Phải, đến khổ với ci đm du đng ấy.
Na vươn vai rồi nhn đồng hồ.
- C thử ra xem hắn ra sao rồi.
- Vng. - Nrik đi về pha cửa, nhưng c chưa kịp mở th g đn ng c ci lưng g g đ xng vo phng.
- Vừa rồi chng ti đ tnh thử xem cả bọn mỗi người c bao nhiu tiền. Ba mươi ngn yn, c được khng? - By giờ thi độ hắn c vẻ n ha hơn. - Sao? Bc sĩ đồng chứ?
- Thi được. Nhưng hễ số tiền ny sắp hết, ti yu cầu cc ng nộp ngay số tiền cn lại.
- Dĩ nhin, dĩ nhin. C điều xin bc sĩ lm ơn quan tm tới hắn một cht. Na cầm lấy ba tờ giấy bạc một ngn trong tay hắn v ghi vo tờ bệnh n.
- Ố-ồ, ng bc sĩ. Hơi ng cũng c mi rượu đấy - G đn ng bỗng nhật x t trong khi ngồi xuống chiếc ghế đẩu đặt ở trước mặt Na. Nhưng Na vẫn điềm nhin đng dấu vo thẻ v bắt đầu điền vo bệnh n, thậm ch cũng chẳng nhn về pha sau hắn khi hắn ni cu vừa rồi.
- Do đu c cuộc ẩu đả ấy?- Vin cảnh st hỏi.
- , v một chuyện vặt g đấy - g du đng nhn vai - Ngồi với nhau một lt rồi tự dưng sinh ra chửi nhau. Chẳng đu vo đu cả.
- Ci anh bạn mới ny của cc anh cũng thuộc bọn kia ?
- Ti biết đu đấy? Chng n chuồn hết m.
- Thi đừng v.
- Thật thế đấy, - người c ci lưng g g ni quả quyết. Ti ni dối lm g?
- M thi, cứ thế cũng đủ r lắm rồi, - người cảnh st xua tay.
Vừa lc ấy Nrik chạy vo phng.
- Hắn tự dưng im bặt rồi ngồi bệt xuống sn nh x.
- Thế ?
Na đưa mắt rất nhanh nhn qua gian phng một lượt.
- Dịch ci giường con lại gần đy, đặt chnh giữa phng ấy. Dụng cụ đ chuẩn bị xong cả chưa?
- Xong rồi ạ. Chỉ lụa cỡ số bốn ạ?
- Phải.
Nrik chạy ra bo cho tốp tải thương biết. Na xắn tay o ln, khoc chiếc tạp dề polyetylen vo ngực. Vin cảnh st v người đn ng c ci lưng g g ko chiếc giường con ra chnh giữa phng.

Tốp tải thương cng nạn nhn vo.
- Đầu ở pha ny
Quay cng lại, mấy người tải thương đặt người đn ng ln giường con, đầu quay về pha cửa sổ. Người bị thương mới pht trước cn hung hn như vậy m by giờ đ nằm ngủ say sưa, đầu ngả ra pha sau, hai tay giang rộng. Karu cng với Nrik kh nhọc cởi o vt-tng v săngđai cho hắn. Thn hnh hắn nặng n, ngoan ngon v v tri, như thể bao nhiu sinh lực đều đ cạn hết. Khi trn người hắn chỉ cn c mỗi chiếc sơ-mi, Norik cầm cnh tay hắn ln ci băng p kế o. Na cầm cổ tay bắt mạch v lắp ống chuyển p.
Mặt người bị thương b bết mu, nhưng mu đ ngừng chảy hẳn.
- Bnh tiếp nước! Huyết thanh bốn trăm. Cn c rt dung dịch ra chậu, - Na vừa ra lệnh cho hai c y t vừa cất ống nghe vo ti.
- Hắn c sao khng? - Người c ci lưng g g hỏi.
- Khng c g nghim trọng. Yu cầu những người khng c phận sự li xa ra.
Cả bọn li lại một bước. Na đeo khẩu trang v đi găng cao su vo.
- Dung dịch.
- Đy ạ.
- Bng.
Nhng mảng bng vo dung dịch, Na thận trọng đặt n vo cạnh miệng vết thương. Lớp mu đng đ kh đặc thnh vảy từ từ tan ra. Na lm như vậy mấy lần nữa th gương mặt người bị thương bắt đầu sạch mu. Trn trn hắn toang hoc ba vết đứt di: một vết đi chnh chếch xuống pha dưới chạy suốt khun mặt, qua m v khe mắt. Chnh giữa trnh thi ra một mảnh thủy tinh hnh chữ nhật di khoảng ba phn, v trong đm tc giắt rất nhiều mảnh chai vụn. Mấy tn du đng ban ny li ra xa by giờ lại xm xt bn chiếc giường con.
- Rửa tay chuẩn bị phụ cho ti. - Nar ra lệnh cho Nrik.
Da mặt người bị thương trắng trẻo một cch bất ngờ, trng gần như trong suốt; nt mặt hắn gy gọn, cn đối. Thậm ch cũng thật kh lng m đon được rằng ở bn dưới ci mặt nạ bằng mu kh ban ny lại c thể l một gương mặt tuấn t đến thế.
- Thưa bc sĩ, sau ny sẹo c mất đi khng ạ? - người c ci lưng g g vừa hỏi vừa chăm ch v t m nhn Na lm việc. - Sau vi ba năm chẳng hạn?
- Khng. Sẽ cn mi cho đến chết, - Na đp trong khi dng cặp banh-xt kẹp miệng vết thương lại.
Ba mươi pht sau mọi việc đ xong xui. Phải khau cả thảy hai mươi mũi. Họ băng kn trn v m nạn nhn lại rồi đưa ln tần ba, tần của cc phng bệnh nhn hạng ba. Hắn vẫn cn say nn hon ton khng đau đớn g. Khi khu mũi cuối cng, thậm ch hắn cũng khng hề nhc nhch.
- Đặt mnh tiếp huyết thanh: hai trăm phn khối glucoza v hai ống thuốc cầm mu. Đừng cho mấy tn kia vo phng bệnh nhn, bảo họ đi đi cho nhanh. - Na dặn Nrik.
Ngay từ khi đang khu cc vết thương người ta đ đuổi đồng bọn của nạn nhn ra hnh lang, v giờ đy vin cảnh st trực đang chất vấn họ về trận ẩu đả.
- Na đ đi ra cửa, nhưng chợt như sực nhớ ra, ng đứng phắt lại, ni với Nrik:
- , sut nữa qun mất. Ti c gọi mn sushi ở ci qun ăn ban ny...
- Ở đu?... - Nrik ngơ ngc nhn ng.
- Ngay lc c gọi điện lần thứ hai ấy. Ti khng đợi được, nhưng cũng nghĩ l khi no xong hết những cng việc vừa rồi c ci g ăn cũng hay, nn đ trả tiền trươc cho người hầu bn. C thấy thế no? Nếu gọi điện by giờ, họ c đưa tới đy khng?
- Nhưng...
- C thể gọi thm cho cả c v Karu nữa. Nhưng phải gọi điện đấy.
- Giờ ny m cn bắt họ dưa mi từ Sibuya đến đy ư?...
Lc bấy giờ đ mười hai giờ rưỡi.
- Khng sao, họ sẽ hiểu.
- Nếu được thế th... xin cảm ơn.
Na đẩy cửa bước ra hnh lang. Vin cảnh st sốt sắng rt sổ tay.
- Ti đ xc minh được địa chỉ.
- ng lm ơn bo lại cho cc c y t.
- Nhưng... ti muốn được biết kết quả chẩn đon.
- Bị thương ở trn v ở vng m bn phải. C điều l trong trường hợp ny chữ thương phải viết c bộ thủ chứ khng phải l bộ nhn, - Na nhn trang sổ ghi qua vai người cảnh st, ni thm.
- Sao ạ, c sự phn biệt g quan trọng chăng? - người cảnh st hỏi.
- Dĩ nhin. Người ny bị thương c vết rch bn ngoi, m chữ thương của ng th dng để chỉ những chấn thương ở bn trong.
- Ti hiểu ạ. Xinh bc sĩ cho biết bao lu nữa hắn mới khỏi hẳn ạ?
- Khoảng hai tuần.
- C để lại vết sẹo khng ạ?
- Đương nhin.
- Sẹo c lớn khng?
- Nếu l đn b th coi như hỏng cả một đời, - Na đp đoạn quay lại nhn tốp du đng đang chen nhau đứng sau lưng. - Nhưng đối với cc ng ny hnh như c sẹo như vậy lại thm phần uy vũ.
- Chả nhẽ sẹo r đến thế kia ư?
- R ? Sẽ cổ qu hết sức.
Người c ci lưng g g đăm chiu nhn Na.
- Bc sĩ xử l giỏi qu...
- Chẳng qua hắn say mm khng biết g cho nn lm rất dễ. - Na cười.
- Thi xin cho bc sĩ. Xin bc sĩ thứ lỗi cho chng ti đ lm phiền. - Vin cảnh st ci gập người xuống cho từ biệt, v kế theo, tốp du đng cũng ci cho theo, như một tốp bp-b ln dy ct.
Khi Nrik v Kau đ cọ rửa xong cc y cụ v dọn dẹp xong phng tiếp bệnh nhn, người ở tiệm mang sushi đến. Mấy tn du đng đang lc bấy giờ đ chịu nghe những lời khuyn răn của vin cảnh st bỏ ra về, v hai c gi cng trở ln phng trực của họ ở tầng ba.
- Thế no, ta ăn thi chứ?
- Trng ngon lnh qu, - Karu vừa pha tro vừa nhn đĩa sushi. Lc bấy giờ đ qu nửa đm, hai c gi đều đi như co. - Thế mới biết tin sinh cũng c khi tốt bụng.
- Để chuộc tội đấy. Ai lại bỏ cả ci bệnh viện cho hai đứa chng mnh m đi...
- Thế tức l ng ấy cũng biết mnh xử sự khng tốt?
- C vẻ như thế...
- D sao đ cũng l con người tuyệt vời.
- Ci con b ny ngốc qu đi mất, - Nrik ph cười, lm cho Kaoru phụng phịu hờn dỗi, - tốt hơn l nn trnh cho xa con người ấy.
- Nhưng tin sinh xử l vết thương ti tnh qu, nhn thật sướng mắt. Một vết thương phức tạp như thế m... Khi mấy thằng cha đầu trộm đui cướp ấy xng vo, tin sinh cứ tỉnh như khng. - Karu cứ si ln sng sục.
- ng ấy l bc sĩ phẫu thuật. Họ đều như thế cả.
- Khng phải thế đu. Đấy như bc sĩ Kbasi. C hm chở một bệnh nhn gy chn vo, ng ta run bần bật cả người ln ấy.
- Kbasi trẻ hơn, m kinh nghiệm cũng t hơn Na nhiều.
- Ring em, em thch những người như Na hơn. Những người lạnh lạnh ấy.
- Thi được rồi, - Nrik tủm tỉm cười - ngồi xuống m ăn đi.
- Thế cn chị?
- Mnh phải xuống tầng dưới lấy ci ny: ban ny bỏ qun.
- Để em xuống lấy cho; chị qun ci g thế?
- Thi khỏi. Khng cần đu. Ta cứ ăn đi ci đ.
... Nrik theo cầu thang đi xuống tầng dưới. Mới hồi ny trong gian phng cấp cứu thắp đn sng trưng, nhộn nhịp ồn o như vậy m by giờ đ im phăng phắc, chỉ sng mờ mờ dưới nh đn chong yếu ớt. Xuống hết cầu thang, Nrik rẽ pha tri v đi vo phng ghi danh. C nhất my điện thoại quay số bảy - số phng của bc sĩ trực.
- Al? - giọng buồn ngủ của Na đp lại.
- Em đy, - Nrik ni khe khẽ như thể sợ c ai nghe thấy. - Chng em vừa ăn tối xong xin cm ơn bc sĩ về mn sushi.
- Khng c g.
- Hy cn đấy. Anh khng ăn nữa ?
- Khng.
- Ăn một t thi nh.
- Ti đ bảo l khng.
- Vng em quen mất... Khi anh đi chưa về c bốn bệnh nhn đến; hai người đến thay băng, hai người đến tim. Chng em đ lm đng như đ dặn.
- Tốt.
- Cn một việc nữa: cụ Isikura ku đu dữ qu. Chng em đ tim brobarin cho cụ, hai liều.
- Thế ?
- Sao ạ? Khng đng ạ?
- Ồ khng, sao lại khng đng?
- Thế... anh đ đi nghỉ rồi sao?
- Ti vừa đi nằm, đang đọc sch.
- Hm nay anh uống nhiều, nn đi ngủ sớm một cht...
- Hết chưa?
- --- ...
- Cn g nữa no?
- Anh rỗi vo ngy mai hay ngy kia?
- Mai th khng rỗi; c việc.
- Thế cn ngy kia? Hay một ngy no khc...
- C lẽ ngy kia...
- Thế th ngy kia, ở chỗ cũ nh?
- Được, lc su giờ. Ny, em đang ở đu đấy?
- Ở phng cấp cứu. Chỉ c mnh em Karu ở trn kia.
Na im lặng.
- Chc anh ngủ ngon - Nrik bung my xuống v hoan hỉ chạy như bay ln tầng ba.


Chương 2

Yutar Ghyđa, bc sĩ trưởng của bệnh viện Oriental ngụ ở khu Mgur, phố Kakinkidzaka. Đi xe hơi đến bệnh viện hết chừng mười lăm pht. Hai vợ chồng ng Ghyđa ở chung với hai người con đ lớn cả - Người con trai l Yudzi v người con gi l Mikik. Yudzi hai mươi mốt tuổi. Cậu cương quyết chống lại đồ của bố mẹ muốn nui dạy cho cậu trở thnh bc sĩ, nhất định vo học khoa kinh tế ở trường đại học T.. Mikik hơn em hai hai tuổi. Năm ngoi c vừa tốt nghiệp khoa văn học Anh ở trường đại học nữ sinh. C khng đi lm, m ở nh gip me trong cng việc nội trợ v gip đỡ bố ở bệnh viện. Trn thực tế c l thư k ring của cha c, chuyn lo những cng việc văn thư. Ở bệnh viện Oriental, c hơn bốn mươi người lm việc, v Yutar by giờ khng đủ sức một mnh đương hết những cng việc lo toan. Bản thn ng rất t khi đến bệnh viện. Quả tnh ở đấy đ c vin quản l sự vụ v c y t trưởng nhưng ng Yutar lẽ no c thể việc g cũng giao ph hon ton cho những người dưng? Chẳng hạn khi giải quyết những vấn đề tiền nong ng khng thể no thiếu b vợ hay c Mikik được. Thường thường mỗi khi đến bệnh viện, thoạt tin ng ngồi uống tr, giở xem cc sổ trực đm, nghe vin quản l v b y t trưởng bo co về tnh hnh ngy hm qua, rồi sau đ ng tiếp cc bệnh nhn - chỉ ring những bệnh nhn no c ai giới thiệu gửi gắm cho ng. Ni chung đến mười hai giờ trưa l tất cả những cng việc của bệnh viện đều đ được giải quyết xong xui.
Sau bữa ăn trưa Yutar đi họp hay đi gặp người ny người nọ c cng chuyện lm ăn với ng. Đ mấy năm nay phần lớn th giờ v sức lực của ng khng được dnh cho y học nữa, m dnh cho những buổi họp ở Hội đồng đ thị v cho cng việc quản l ở Hội lương y. Vả chăng sự tnh ny cũng hon ton vừa ng.
Hm ấy, cũng như thường lệ, đến chn rưỡi Yutar ăn bữa sng - gồm c thịt rn v xa-lach rau quả - v uống chn tr. Yutar người khng cao nhưng vạm vỡ, v gần đy lại pht ph ra nữa, đồng thời huyết p cũng tăng ln kh nhiều. Sau một cuộc cng kch ko di suốt một năm trời của b hiền th yu qu, ng Yutar cuối cng đnh phải nhượng bộ v bằng lng với những bữa ăn sng thanh đạm theo kiểu u chu. Nhưng trong bữa ăn trưa v ăn tối, v khng nỡ từ chối bản thn những lạc th ở đời, ng vẫn một mực ăn nhiều cơm v m. Trong cc bữa tiệc, nếu khng c những mn ăn Nhật bản th ng ăn chẳng cn thấy ngon miệng cht no nữa. Trong cc mn uống, Yutar chỉ thực sự ưa thch rượu sak, nhưng cng lắm khng c sak th ng cũng c thể dng tạm rượu whisky được.
Sau bữa ăn sng, Yutar vừa nhấm nhp chn c ph vừa thong thả đọc qua mấy tờ bo. Ở phng bn vợ ng đang ngồi trang điểm. B Ritsuk, năm nay đ bốn mươi tm, trẻ hơn chồng bảy tuổi, v nhờ ci thn hnh cao dong dỏng, đứng cạnh ng chồng b trng cn trẻ hơn nhiều. Dĩ nhin năm thng vẫn in dấu ấn của n ln nhan sắc của b; ln da đ mất ci mịn mng xưa kia, song gương mặt với đi mắt to v sống mũi thanh t của b vẫn cn giữ được những di tch của thời oanh liệt đ qua.
- Mnh ạ, hnh như Mikik lại sắp khước từ người ta rồi, - b Ritsuk ni với chồng trong khi đang kẻ lng my trước tấm gương. Nt mặt b hơi đanh, cho nn b cạo mỏng đi my đi v vẽ thm vi nt cho n nhch xuống pha dưới một cht.
- Nếu chuyến ny lại đoạn tuyệt lần nữa th trong tầm tay nh mnh khng cn chng rể no hết, - Yutar rời tờ bo. - Ti tht. khng hiểu nổi. Thằng ấy con nh tử t", người ngợm trng được qu... Con Mikik khng ưa ni v ci g?
- N ni l thằng ấy bnh thường qu.
- Bnh thường th c g l xấu?
- Sao mnh lại hỏi ti? Ti đi đu m biết được?
B Ritsuk cẩn thận vẽ ci lng my bn phải.
- M lại học giỏi nữa. Y khoa đu c phải chuyện đa? Cho đến nay n vẫn học hnh xuất sắc lắm, cc gio sư đều khen khng tiếc lời...
Khng cn mong hướng thằng con trai vo con đường y học được nữa, hai vợ chồng Ghyđa quyết tm b lại sự tổn thất ny bằng cch thu xếp cuộc hn nhn của đứa con gi: Mikik nhất định phải lấy một anh chồng bc sĩ.
- Thằng ấy tốt thật; n đến l dễ bảo, ngoan ngon.
- Ấy, hnh như cũng chnh v thế m con Mikik khng thch n, - b Ritsuk thở di.
- Ti chả hiểu ra sao. Hay l n c một anh chng no khc mới lọt vo mắt xanh c nng?
- Chỉ với vẩn. Khng thể như thế được. Trường th ton nữ sinh, khi ra trường th khng đi lm đu cả, suốt ngy ở nh gip me, c dịp no lm quen với đn ng đu?
- Ci lớp trẻ by giờ thật khng sao hiểu được. - Uống nốt tch c-ph, Yutar đứng dậy.
- Cũng đ hăm ba rồi chứ c cn thơ dại g nữa đu, m chẳng thm toan tnh g cả. Nhắc đến l n chỉ cười, ni l bạn học cng lớp cn đến một nửa chưa đi lấy chồng.
- Lc no mnh thử hỏi xem n thch hạng thanh nin như thế no. - Yutar ni lng bng.
- Bố n hỏi th hơn.
- B sao thế, đin rồi chắc? Ti l bố, l đn ng hỏi sao tiện?
Mikik l ci chỗ yếu quan trọng nhất của Yutar. ng qu đứa con gi duy nhất đến nước khng cn biết phải chăng g nữa, từ hồi Mikik cn b t ng đ chu chuộng n từng ly từng t; v by giờ lớn ln, khng c một lời răng dạy no của bố cn c thể tc dụng đối với Mikik nữa.
- Thi chết, muộn qu rồi ka.
B Ritsuk vừa mở miệng toan gọi c con gi th c ta đ từ trn cầu thang bước xuống.
Mikik rất xinh; đi mắt to, ci mũi thon nhỏ. Trng hơi lạnh lng, nhưng vẫn l một giai nhn, giống hệt b Ritsuk hồi trẻ.
- Thằng Yudzi vẫn cn ngủ cơ chứ?
- Thi kệ n. Rồi n chắc dậy.
B Ritsuk ngồi ln xe. ng Yutar ln ngồi cạnh vợ ở ghế sau. Mikik ngồi ghế trước. C đầy tớ gi Tmiy đứng trn thềm vẫy vẫy:
- Thượng lộ bnh an!
Xe phng ra đường chu vi số 6. Lc bấy giờ đ qu mười giờ từ lu, cho nn đường cũng rộng chứ khng đến nỗi nườm nượp những xe cộ như vo buổi sng sớm. Đột nhin b Ritsuk hỏi chồng:
- Mnh khng nghe ni g về Na v Simura ?
- Simura? Simura Nrik ấy ?
- Phải.
- Thế chuyện g?
- Hnh như giữa hai người c chuyện g ấy.
- Kh tin lắm...
- Ti ni thật đấy.
- Sao ạ, chuyện g thế mẹ? - Mikik nhấp nhổm trn ghế xe.
- Khng lin quan g đến my, - b mẹ mắng Mikik rồi quay sang chồng ni tiếp: - C Skgiuchi ni với ti như vậy.
- Skgiuchi? - Gương mặt ng Yutar như chua ra.
Tsuruy Skgiuchi l y t trưởng của bệnh viện Oriental. Năm nay b bốn mươi hai tuổi. Trước đy ba năm b ly dị chồng v ở một mnh với đứa con trai hy cn đi học. Skgiuchi lm y t đ lu nn kh nhiều kinh nghiệm trong nghề, nhưng lại c một nhược điểm quan trọng - b ta rất thch ngồi l đi mch.
Đối với vợ chồng Ghyđa, b ta l một thứ qu nhn; Tsuruy thường xuyn bo co cặn k cho họ r tất cả những g đang diễn ra ở bệnh viện, v khng c một việc g c thể lọt ra ngoi con mắt cảnh gic của b. Song lượng thng tin được chuyển đến bc sĩ trưởng th t m đến tai b vợ ng ta th nhiều hơn, cho nn Yutar, vốn đ mấy lần lm vo thế kh xử v những lời mch lẻo của b y t trưởng, khng lấy g lm ưa chuộng b ta.
- Nghe ni hai người hay gặp nhau ở khu Sibuya...
- Thế ? - Đng với tnh cch của giới nam nhi, Yutar c một thi độ kh thờ ơ đối với những tin tức như vậy.
- Hơn nữa, quan hệ giữa hai người khng lấy g lm trong sạch cho lắm.
- Thế sao, đ c người chứng kiến hẳn hoi ? - Yutar điềm nhin hỏi.
- L v Simura thường lại nh ng ta đấy.
Nh Na ở khu Ikdziri, cch bệnh viện khng xa.
- Thế th đ sao? Như thế tuyệt nhin khng c nghĩa l họ ngủ với nhau. - B Ritsuk ph cười.
- Na sống độc thn m.
- Con cũng nghe ni như vậy, - Mikik gp chuyện từ ghế xe pha trước. - Simura hầu như bao giờ cũng ở lại bệnh viện đng vo phin trực của Na.
- Ấy đấy, Skgiuchi cũng ni thế.
Kể cũng lạ: Lần ny b Ritsuk v c Mikik lại tập hợp thnh một chiến tuyến duy nhất.
- Thi được, cứ cho l như thế đi. Nhưng chuyện đ c lin quan g đến mnh đu?
- Phải, nhưng m... - thậm ch b Ritsuk cn nghẹt thở v cng phẫn.
- Mnh ạ, mnh nn hiểu rằng ta mời được Na về l rất may. Tuy đy l chuyện qu khứ, nhưng d sao Na đ từng giảng dạy ở trường đại học, anh ta l ph gio sư, thế m by giờ lại về lm việc với ta.
- Nhưng vấn đề c phải l Na đu? Cơ sự trước sau ton do ci con Simura đặt by ra cả.
- - h - h, - Yutar cười, đấy chế riễu. - B ghen rồi hay sao?
- ng ni bậy bạ g thế? Thật vớ vẩn. - B Ritsuk nm về pha chồng một ci ngut chết người.
- Miễn Na lm hết việc mnh, cn những chuyện khc th chẳng lin quan g đến ti. - Ni đoạn Yutar khot tay một ci.
- Khốn nỗi l trong cng việc của ng ta cũng c phải ci g cũng ổn đu.
- Na ấy ?
- Phải. ng c nhớ ci ng gi Isikura khng?
- Isikura?...
- Nằm ở phng hạng nh ở tần tư ấy. Ci ng gi bị ung thư dạ dy ấy m...
- ! Ysiđz Isikura, - cuối cng Yutar sực nhớ ra.
- Ấy, Na cứ cho ng ta dng ma ty suốt ấy.
- Chắc l để ng cụ đỡ đau?
- Ai biết được. Cũng c thể v một l do khc.
- Lại cn l do no nữa? - Yutar băn khoăn giương cao đi my.
- Đy dĩ nhin l tiếng đồn đại, nhưng... - b Ritsuk gh tai chồn ni khẽ, - họ ni l ng ta tim ma ty cho cụ Isikura để ng cụ chết cho nhanh!
- B ni g thế? - Yutar đột nhin nổi khng. - Ni bậy thế đủ rồi đấy!
- Nghe thế no th ti chỉ ni lại như thế cho ng biết.
- Chuyện vừa rồi cũng do Skgiuchi mch lẻo với b chứ g?
- C ấy chỉ ni l "Hnh như thế"... - B Ritsuk thấy chồng đột nhin nổi giận, hơi hoảng.
- Sao c ta lại dm ni như vậy! Chỉ l một c y t qun m... Cả b nữa cũng hay lắm đấy; người ta ni g cũng tin! Thật đến khổ với b!
Trong khi Ghyđa gắt vợ như vậy xe đ vo cổng bệnh viện. Yutar, Ritsuk, v Mikik đi ln phng văn thư. Vin quản l v cc c lm việc trong phng đều đứng dậy cho vợ chồng chủ nhn.
- Hm nay trời đẹp tuyệt. - Dường như đ qun hẳn cu chuyện xảy ra trn xe hơi, b Ritsuk, bằng một động tc thoải mi, cởi bỏ tấm khăn chong, nhn ra ci cửa sổ hướng vo sn trong của bệnh viện. Trn một khoảng đất nhỏ đng khung giữa mấy bức tường đ, khm cy dăm bụt nở hoa đỏ chi.
- Bc sĩ Na vừa gh ti, - vin quản l knh cẩn bo co. Yutar nhn ng ta c d hỏi. - Bc sĩ bảo l muốn gặp ngi ni chuyện về một vấn đề g đấy.
- Anh ni hộ với ng ấy đến gặp ti ngay by giờ.
- Vng ạ.
Vin quản l nhấc my điện thoại. Bc sĩ trưởng ngồi xuống đi-văng, vi lấy một điếu thuốc l trong hộp thuốc by trn bn.
- Cho ngi!
Tsuruy Skgiuchi bước nhanh vo phng. Khng biết b ta đ biết trước rằng bc sĩ trưởng hm nay sẽ đến bệnh viện, hay chỉ v b ta đ canh đng giờ. Tất cả cc nữ y t trong bệnh viện, kể cả cc c tập sự đều đội mũ vải trắng, v chỉ ring chiếc mũ vải của Skgiuchi c điểm hai ci sọc đen. Chiếc mũ sọc oai vệ ấy r rng l qu lớn đối với b y t trưởng Tsuruy c vc người nhỏ nhắn, cao chỉ độ thước rưỡi. Khun mặt hơi choắc với đi mắt su soi mi, như che dấu cả sự khn ngoan của bấy nhiu năm đ sống, tot ra ci vẻ chững chạc rất thch hợp với một b y t trưởng.
- Hm nay trời trở lạnh, - Tsuruy ni.
- Thật đấy. Một thời tiết rất khng bnh thường đối với thng mười một! - B Ritsuk đỡ lời.
- Ố - ồ, hm nay phu nhn lm tc kiểu mới!
- Vng, ti đ quyết định chải tc ngược ln trn, nhưng quả tnh ti cũng khng biết như thế ny trng c được khng...
- Được qu đi chứ! Phu nhn c một khun mặt tri xoan tuyệt vời, chải thế rất hợp. - B y t trưởng mỉm cười ngọt sớt.
- Thật ? Vậy m ti cứ lo...
- M tc phu nhn mới tuyệt lm sao, vừa dy vừa dễ chải. Mềm mại khng thể tả được.
- Phải. Chnh ti cũng khng ngờ n dễ uốn thế.
Thường thường, những khi khen b vợ, Tsuruy cũng hng qun nịnh cả ng chồng.
Vin quản l đ gọi điện thoại xong đặt ống nghe xuống bn.
- Bc sĩ Na hiện đang đi thăm cc phng bệnh nhn. Hễ xong việc bc sĩ sẽ đến ngay.
- Cm ơn.
Bc sĩ trưởng giở cuốn sổ trực đm. Ở trang cuối, nt chữ của Nrik viết: "Bc sĩ trực: Na. Y t: Nrik Simura, Karu Un".
- Tối hm qua họ chở đến bệnh viện một tn rất khả nghi, một tn cướp th phải, - Skgiuchi thng bo.
- , ci người ny đy hả?- Mắt bc sĩ trưởng đang lướt qua trang giấy, dừng lại ở dng ghi tn họ nạn nhn.
- Bị đnh vo mặt bằng một ci chai. Mất rất nhiều mu.
- Thế giấy tờ bảo hiểm của hắn ổn cả chứ? - Bc sĩ trưởng quan tm đến phương diện ny của sự việc hơn.
- Dạ khng r, nhưng người ta c ứng cho hắn ba mươi ngn yn. - Cu ny b y t trưởng ni với ci giọng như thể chnh b đ trả mn tiền ny. - Bệnh nhn đang ở trạng thi say cho nn ph phch rất dữ, phải nhốt vo nh toa-lt cho đến khi hắn chịu yn...
- Trong toa-lt ư? - B Ritsuk kinh ngạc thốt ln.
- Phải, trong toa-lt phụ nữ. Ở phng cấp cứu ấy.
- Ai trực?
- Bc sĩ Na.
- , ra thế...

B Ritsuk cắn mi, cố giữ lại những lời cạnh khoe đang chực buột ra.
- Thế bệnh nhn by giờ ở đu?
- Hắn nằm ở phng bệnh hạng ba trn tầng ba ấy. Hắn ngủ như chết.
- Hắn nằm đấy khng c bạn b g chứ?
- Hắn nằm một mnh.
- Phẳi dặn mọi người đừng cho bọn họ vo thăm hắn.
- Ti đ dặn ở phng ghi danh.
- Phẫu thuật tiến hnh ra sao?
- Mặt bị đứt rất nặng nhưng kết quả hon ton khả quan.
B y t trưởng thuật lại những chi tiết m b vừa nghe Nrik v Karu bo co sng nay cứ như thể chnh mắt b trng thấy.
- thế th tốt.
- Thế nhưng d sao ti cũng khng hiểu nổi, - Tsuruy chm thm, - lm sao người ta lại c thể đem nhốt một bệnh nhn đang ra mu nhiều như vậy vo toa-lt! D cho người ta c say chăng nữa.
- Thế nh toa-lt đ dọn dẹp lại chưa?
- Rồi ạ, đ rửa sạch mu. Nhưng điều phiền h nhất khng phải l ở đấy. Hm qua bạn b hắn đ đến đy. Bọn họ rất cng phẫn khi thấy bạn mnh bị nhốt vo nh x.
- Rồi sao nữa?
- Bc sĩ Na đ nhanh chng lm cho họ biết điều hơn.
Bc sĩ trưởng vốn khng ưa những chuyện rầy r. ng muốn sống yn thn, khng dnh dấp vo những chuyện li thi v chỉ lo lắng đến một điều; lợi ch của bản thn.
- Bọn họ chịu lp?
- Vng. Nhưng sng hm nay c ai gọi điện đến phng ghi danh. Một c điện thoại kh lạ lng...
- Thế ? Họ ni g? - Giọng Yutar c chiều lo lắng. B y t trưởng đưa mắt rất nhanh nhn sang hai bn v hạ giọng, - ni th thầm:
- Người gọi điện ni thế ny: "Ở bệnh viện cc ngi c những bc sĩ trực đm m lại say rượu đấy".
- Sa-a-ao?! Say rượu ?
- Vng. Nghe ni đu như bc sĩ Na trong khi trực đm đ uống t nhiều... - Sau khi im lặng một lt để gy hiểu quả tm ly, Tsuruy ni tiếp: - Ti đ đến chung cư gặp cc c y ta, khi Simura v Un đ giao ban xong, v đ hỏi họ cặn kẽ. Simura tuyến bố ngay rằng c ta khng biết g hết, nhưng Karu Un th lại thừa nhận rằng "C, hnh như c uống cht t "
Ta nh chung cư nằm pha sau bệnh viện, trong một hầm chật. Ngoi cc c y t ra, cn c cc c thư k v cc anh li xe ở đấy nữa.
- Ti thấy hnh như Simura bao che cho Na. - B y t trưởng nm về pha Yutar một ci nhn chứa đầy nghĩa.
- Người gọi điện thoại khng ni g thm nữa ?
Yutar vốn biết rất r rằng cc bc sĩ hay tự cho php mnh uống rượu trong khi đang trực đm, nhưng việc ấy xt tự bản thn n khng lm cho ng lo lắng bằng những hậu quả c thể xảy ra.
- Khng. Người đ cắt my ngay. Ti nghĩ cũng bọn họ chỉ muốn cảnh co nhẹ. Lầu đầu họ tự giới hạn ở đấy.
- Sao, lại c một lần thứ hai nữa ? - Bc sĩ trưởng hoảng hốt.
- Khng ạ. t nhất l cho nến nay th chưa.
Lần ny những thng bo của b y t trưởng khng dựa vo những tin đồn, m căn cứ vo những sự kiện xc thực hẳn hoi, nhưng Tsuruy r rng l c khuynh hướng phng đại tầm quan trọng của những việc đ xảy ra.
- Dĩ nhin l họ chẳng lấy g hi lng khi thấy bạn họ bị nhốt vo toa-lt như vậy.
Bc sĩ trưởng lặng thinh, hnh như c kh chịu về cch ni của Tsuruy, cho nn b ta bn quay sang b Ritsuk tranh thủ sự đồng tnh:
- D sao th lm như thế cũng qu tn nhẫn!
B Ritsuk gật đầu tn thnh, v ngay pht ấy cnh cửa phng văn thư mở ra khng một tiếng động.
Mọi người đều nhn ra. Trn ngưỡng cửa, Na xuất hiện.
- , bc sĩ. Mời bc sĩ vo, bc sĩ ngồi đy, - vin quản l nhanh nhẩu cho mời, tay chỉ ci đi-văng bc sĩ trưởng đang ngồi.
- Cho bc sĩ, - Yutar v Ritsuk cng cho Na.
Na im lặng gật đầu đi vo phng.
- Vậy hm nay bc sĩ trưởng sẽ khng tiếp bệnh nhn ạ? - B y t trưởng vội v đổi đề ti. Bc sĩ trưởng đang mi nghĩ ngợi, khng trả lời ngay.
- C bệnh nhn no được giới thiệu ring khng?
- Khng ạ, cho đến nay chưa thấy ai.
- Ti sẽ c mặt ở bệnh viện cho đến trưa. Nếu c ai đến tm ti th cho ti biết.
-Vng ạ.
B y t trưởng khm nm ci cho rồi len ln đi ra cửa. Tiếp theo, b Ritsuk cũng lui sang phng bn với c con gi. Vin quản l lại vi đầu vo những giấy tờ sổ sch của ng ta.
- Đm qua trực, chắc hm nay bc sĩ mệt lắm?
Xt về thực chất đối với cc bc sĩ trong bệnh viện, bc sĩ trưởng chẳng qua l ng chủ, song đối với những người dưới quyền, ng ta bao giờ cũng ni chuyện một cch lễ độ rất mực. Số những người thch lm việc trong một bệnh viện tư - nhất l những bc sĩ giỏi - chẳng lấy g lm nhiều, huống chi Na lại từng c một cương vị vững vng trong trường đại học, cho nn bc sĩ trưởng rất trọng nể ng ta v khi ni năng với ng ta lại cng tỏ ra lễ độ hơn nữa.
Na nhn vai.
- Khng ạ, khng mệt lắm.
Sau một đm mất ngủ, Na trng hốc hc v xanh xao hơn thường lệ. Vả chăng xưa nay Na đ c sẵn nước da như vậy v đ c thể l mu da bnh thường của ng.
- Nghe ni đm qua c một tn say rượu no đấy được đưa tới đy phải khng ạ?
- Vng, mặt hắn bị đứt nhiều chỗ.
- Bc sĩ nhốt hắn vo nh x thật ư?
- Hắn ph phch dữ qu.
- Một rất hay! - Yutar cười ph ln. Rồi như nhn thể ni qua, ng nhận xt: - Sau ny nếu hắn biết, chắc hắn sẽ khng lấy g lm hi lng. M đồng bọn của hắn cũng vậy.
- Chắc thế... - Na cười.
- Liệu c li thi g khng?
- Khi no hắn khỏi, ta sẽ cho ra viện, thế thi. - Na thản nhin đnh dim chm thuốc ht. Quả thật khng c cch g tc động vo con người ny.
Từ phng bn Mikik gh sang hỏi:
- Na tin sinh c dng c ph khng ạ?
- Cm ơn, khng cần.
- Thế th tin sinh dng tr vậy...
- Đa tạ.
- Cn ba uống g?
- Ừ th rt lun cho ba một chn.
Bc sĩ trưởng khng nhắc đến chuyện bệnh nhn hm qua nữa, v Na im lặng nhn ra cửa sổ. nh sng yếu ớt của một ngy cuối thu chiếu qua tấm knh trong suốt. Từ bn phng văn thư, b Ritsuk đ quay trở lại v lễ php gật đầu cho Na.
Bc sĩ trưởng rt một điếu thuốc rồi hỏi, sau một lt im lặng:
- Người ta ni lại với ti rằng bc sĩ c việc g cần gặp ti phải khng?
Như thể chưa muốn bắt đầu ngay cu chuyện. Na đưa mắt nhn quanh. Thấy vậy, Yutar mời ng sang căn phng bn cạnh, vốn được dng l nơi lm việc của bc sĩ trưởng. Ritsuk v c con gi băn khoăn nhn theo họ.
Cửa phng vừa khp lại, Yutar đ hỏi:
- C chuyện g xảy ra chăng?
- Ngi c biết tn Ysiđz Isikura khng?
- , c phải cụ gi bị ung thư dạ dy ở bệnh viện của trường đại học chuyển sang khng?
Yutar nhớ lại cu chuyện sng nay trn xe. Ritsuk c ni g về ma ty...
- Ngi khng quen ring ?
- Khng, - Ghyđa nhn vai, - Thậm ch ti cũng khng nhớ ng ta l ai nữa.
- nếu thế th ổn cả, - Na lẩm bẩm rất khẽ như thể đang ni chuyện với chnh mnh.
- Thế chuyện g?
- ng cụ yu cầu mổ... ng cụ cứ ni chuyện ấy suốt ngy.
- Mổ ư? - Ghyđa ngạc nhin quay lại. - Nhưng đ c di căn rồi cn mổ lm g? Chẳng c kết quả g đu. Chnh v thế m bn bệnh viện trường đại học họ cho ng ta xuất viện.
- Nhưng ng cụ khng biết điều đ.
- Phải, quả thật như vậy... - Yutar trầm ngm.
- Ở bn ấy c ni với ng cụ rằng mọi sự đều tốt lnh, c thể ra viện. Thế nhưng bệnh tnh mi vẫn khng thuyn giảm. By giờ ng cụ chỉ cn hy vọng vo phẫu thuật.
- ng ta tưởng sau khi mổ sẽ đỡ chăng?
- ng cụ tưởng mnh bị lot dạ dy.
- C đng l xương sống đ bị tổn thương khng?
- Khoang bụng v xương sống ở đoạn thắt lưng hnh như đều bị tổn thương.
- C mổ cũng khng cắt đi được?
- Dĩ nhin.
- Thế nếu cắt u chnh đi th sao? May ra c đ đi cht t, trong một thời gian ngắn chăng?
- Khng được, chỉ nặng thm m thi. Cc tế bo ung thư sau khi mổ thường bắt đầu phn ra rất nhanh, vả lại bản thn phẫu thuật sẽ lm cho cơ thể yếu đi v lm cho người bệnh chng chết hơn.
Cố ko di cuộc sống cho ng cụ l điều v nghĩa l.
Yutar gật đầu. Những tr thức của ng trong lĩnh vực phẫu thuật d sao cũng đủ để ng c thể đnh gi tnh hnh.
- Thế m bc sĩ vẫn định mổ sao? - ng nhn Na, khng hiểu.
- Ti c ni l ti định mổ đu?
- Thế ra bc sĩ đ từ chối yu cầu của ng cụ?
Bc sĩ trưởng đặt chn tr đ uống hết xuống bn.
- Một khi bệnh nhn đ yu cầu th ta khng c quyền từ chối. Nhưng sau một phẫu thuật lớn như vậy bệnh nhn sẽ khng ko được đến hai thng đu. Hơn nữa, lập tức sẽ r l cuộc phẫu thuật chỉ lm cho bệnh nặng thm. Điều đ khng c lợi cho ta.
Bc sĩ trưởng gật đầu.
- Cn nếu bệnh nhn đ khẩn khoản như vậy m ta vẫn từ chối, th ng ta c thể sinh nghi v lo sợ một cch c hại cho bản thn.
- Thế th biết lm thế no? Ta sẽ giải thch cho ng cụ hiểu l ta khng thấy cần mổ.
- Trong bệnh viện của trường đại học, khi họ pht hiện l cụ Isikura bị ung thư, họ ni với ng cụ rằng đ chẳng qua l bệnh lot dạ dy, nhưng nn mổ th hơn. Rồi sau đ, khi đ thấy r l di căn đ pht triển qu xa họ lại lập tức đổi giọng, ni với ng cụ l mọi sự đều tốt lắm rồi, thậm ch cũng chẳng cần mổ nữa. Thnh thử by giờ ng cụ khng cn hiểu ra sao nữa.
- Vậy th cn c con đường thot no khng?
Phải che dấu sự thật khủng khiếp, để mặc cho bệnh nhn chết một ci chết ko di như vậy thật khng dễ cht no. Trước đy Yutar cũng đ mấy lần c dịp để nghiệm những nỗi dằn vặt khủng khiếp trong những tnh huống tương tự, nhưng những năm gần đy người ta thường chững ung thư bằng phẫu thuật, v by giờ ci việc đọc kinh cầu hồn đ được giao lại cho cc bc s phẫu thuật...
- Thế kiến người nh ra sao?
- Họ ni l ta nn lm đng yu cầu ng ta.
- Hừm... Một lời tuyn bố kh v trch nhiệm.
- By giờ th họ chẳng cn thiết g nữa.
- Phả-ả-ải.... tnh thế thật gay go. - Bc s trưởng tay chống cằm suy nghĩ min man.
- Thế th đấy, ti đ nghĩ rất lu về vấn đề ny v đ đi đến kết luận rằng d sao cứ mổ vẫn hơn.
Yutar hoảng hốt khua hai bn tay.
- Thế nếu ng cụ chết ngay th sao?
Thậm ch ng ta cn tot mồ hi ra: lc bấy giờ cc bệnh nhn đang nằm ở viện tha hồ hoảng sợ. V ni chung, mt. kết quả như vậy kh lng c thể củng cố uy tn của bệnh viện...
- C thể mổ được, nhưng chỉ mổ cho c lệ thi. Lm như vậy sẽ khng chết qu nhanh đu.
- Cụ thể bc sĩ đề nghị lm thế no?
Na giụi tắt điếu thuốc l.
- Laparotomie.
- Rạch da bụng ?
- Vng. Chỉ cch rạch từ đy đến đy. - Na đưa mấy ngn tay di vạch trn chiếc o blouse trắng của ng một đường thẳng chạy suốt bụng. - Tht. ra chỉ cần rạch lớp da bn ngoi l đủ nhưng đ rạch th rạch hẳng. Ti cũng muốn nhn vo khoảng bụng xem sao. Lm như vậy sẽ khng c ảnh hưởng g đến thể trạng của bệnh nhn; ngược lại ng cụ sẽ tưởng rằng người ta đ tiến hnh một phẫu thuật thực sự cho mnh.
Yutar gật đầu v với tay lấy điếu thuốc l nữa.
- Nhưng phẫu thuật sẽ xong qu nhanh. Liệu bệnh nhn c đon ra điều g chăng?
- Ta sẽ gy m. ta sẽ mổ ra, khu lại rồi để cho bệnh nhn ngủ trn bn mổ suốt thời gian cn lại. ng ta sẽ khng hay biết g.
- Ừ thi, một khi bc sĩ đ thấy như vậy l hơn th...
- Sau một phẫu thuật như vậy khng cần g phải tiếp huyết thanh, nhưng ta vẫn cứ đặt bnh tiếp.
- Sau đ ta sẽ cho bệnh nhn ăn uống ra sao?
- Cũng như sau khi mổ cắt dạ dy thật sự. Khoảng bốn năm ngy ta bắt bệnh nhn king thật ngặt, sau đ chuyển sang khẩu phần bnh thường. Ti nghĩ rằng sẽ khng kh g m thuyết phục cho bệnh nhn nghĩ rằng mọi sự đều tốt lnh.
- Nhưng nếu mọi sự diễn ra một cch qu sung sẻ, c thể bệnh nhn sẽ sinh nghi chăng? - Yutar
chợt nấy ra nghi ngại.
- Khng sao. Chỉ c lớp da v lớp trn của hoang bụng c thể c cảm gic đau, cn dạ dy v cc cơ quan bn trong đều khng c dy thần kinh thu nhận cảm gic. Nếu ng cụ cười hay cố nhấc người ln th cũng sẽ thấy đau khng km g sau một phẫu thuật thật sự.
Yutar nhn Na một cch thch th r rng.
- Vậy bao giờ bc sĩ định mổ cụ gi?
- C lẽ ngy kia, vo buổi chiều.
- Vo ngy thứ su ?
- Vng. C thể bệnh nhn sẽ xin hỏi kiến bc sĩ trưởng. Cần lm sao cho cch giải thch của ngi v của ti trng hợp với nhau: Chng ta quyết định mổ cắt một phần dạ dy. Ti cần gặp ngi l v việc ấy.
- R, - Yutar gật đầu.
Kế hoạch của Na dĩ nhin l hay nhưng bc sĩ trưởng chợt thấy hoang mang kh chịu.
- Thi được... - Na lc bấy giờ đang ngồi xếp chn chữ ngủ bỏ chn xuống ngồi thẳng lại. - nhn thể xin bo l tuần sau sẽ c Đzyunk Hanađzy đến nằm viện ta.
- Đzyuok Hanađzy? - Yotar hỏi lại. Một ci tn quen thuộc... Khng biết ng ta đ nghe ở đu rồi?
- Một nữ ca sĩ.
- -! Phải rồi, dĩ nhin... c ấy sẽ nằm viện ta ?
Đzyunk Hanađzy, một nữ ca sĩ minh tinh chuyn ht những bi thuộc loại nhạc nhẹ, vừa mới nổi ln vo ma h năm trước một cch đột ngột v nhanh chng. Cng chng thực sự pht đin ln v nng.
Đzyunk c đi mắt đẹp hnh hạnh nhnv ci miệng căng mọng, mi đưới hơi cha ra pha trước, thường rung ln mt. cch rất dễ thương khi Đzyunk ht. Ca sĩ K., cũng đi vo thời thường cng một lc với Đzyunk, được hoan nghnh trong đm thanh nin mới lớn, cn Đzyunk th chinh phục tri tim của giới đn ng đứng tuổi. Năm nay nng hai mươi mốt tuổi.
- Sao c ấy phải nằm viện?
- C ấy muốn nạo thai.
- Ố-ồ!
Yutar cười khẽ ln một tiếng. ng ta rất thch Đzyunk. Trong người thiếu nữ ny c một thứ t vết g rất lạ, một dấu hiệu mơ hồ của sự hư hỏng, trụy lạc, c sứ cm dỗ rất mạnh đối với những người đn ng đứng đắn bệ vệ.
- Thủ phạm l ai?
- Ci đ th ti khng biết.
- Tại sao lại đng vo viện ta? C ai gửi gắm c ta cho bc sĩ chăng?
- Vng, một người bạn học cũ của ti hồi cn ở trường y. Anh ta quen thn với ng bầu của Đzyunk.
ng bầu ny c yu cầu anh ta dn xếp cng chuyện: cần một bệnh viện tư thật tốt v dĩ nhinl cần b mật.
- Ra thế đấy... - Yutar bung một tiếng thở di va lại nhn Na một cch thch th. - Bc s đ khm c ta chưa?
- Hm qua.
- Thế ? C ấy đến đy ?
- Vng. Đeo knh rm v ăn mặc rất kn đo để đừng ai nhận ra.
- Đzyunk Hahađzy c phả l tn thật của c ta khng?
- Khng, ngoi đời c tn l Akik Yamaguchi.
- Một ci tn kh tầm thường.
- C ấy chỉ c thể ở đy được một ngy. C ấy yu cầu xếp vo phng bệnh nhn tốt nhất - Căn phng tầng su ấy.
Căn phng thượng hảo hạng đặc biệt ấy gi mười lăm ngn yn một ngy - cũng chẳng phải l qu đắt khi cần giữ b mật...
- Chnh bc sĩ sẽ lm chứ?
- Vng. ng bầu c ta đ thn hnh đến yu cầu.
- Cũng c phần đng sợ nhỉ?... - Trong ci giọng thng cảm vợ vịt của bc sĩ trưởng c thể nghe thấy những m sắc của một lng ghen tị khng dấu giếm. - Trong thời gian c ấy cn ở đy, bc sĩ cho ti xem mặt một lần nh.
- Xin ty .
- Hy cn trẻ thế, cần g...
- Chẳng qua c khng may.
- Khng may ư?
- Trong giới ho, người ta nhn ci g cũng đơn giản. Nhưng khng nn mất bnh tĩnh. Thế m c ta đ qu bồng bột, v by giờ phải trả gi... C ấy đến đy vo thứ tư l tiện cho c ấy hơn cả. C ấy yu cầu lm sao cho mọi thứ đều sẵn sng vo ngy ấy.
- Phải, phải, dĩ nhin.
- Nhưng chuyện ny chng ta biết với nhau thi nh.
- Nhất định rồi.
Na đứng dậy định co lui, nhưng Yutar giơ tay cản lại.
- Bc sĩ lm ơn coi hộ, sao cho ci thằng sau rượu kia đừng sinh chuyện li thi.
- Xin bc sĩ trưởng yn tm.
Na ci đầu cho rồi ra khỏi phng.

Chương 3

Mấy ngy hm ấy quang đng, ấm p lạ thường đối với tiết thng mười một. Đng năm giờ chiều, Nrik xuống xe but ở trạm Sibuya v thong thả tản bộ trn phố, lơ đng đưa mắt nhn vo cc cửa hng. Năm ấy cc kiểu vy di đ trở thnh thời thượng, nhưng cc kiểu vy "miđi" v "mắcsi" cũng cn t gặp trn cc đường phố. Những kiểu vy ấy khng lấy g thch hợp với phụ nữ Nhật Bản vốn thấp v to ngang; vải may vy tốn khng t, m cng may cũng chẳng rẻ no.
Mắt Nrik cũng khng lấy g lm đẹp lắm, v khun mặt c c lẽ hơi thi một cht, nhưng đối với hnh dng mảnh dẻ, uyển chuyển v đi chn thanh t của c th chắc chắn l kiểu "miđi" rất hợp. Song một cuộc mua sắm như vậy sẽ l một vố kh nặng đnh vo ti tiền, vả lại một c y t thường m ăn mặc như vậy th e rằng sẽ qu cầu kỳ.
Sau khi đi lang thang một lc trong gian hng bn o may sẵn, Nrik từ bỏ hẳn nghĩ sắm "miđi" v đi ln tần trn, nơi c gian hng giy dp. Ở gian hng ny đang c kh đng những thiếu phụ đi mua sắm.
Sau khi ướm thử mấy đi giy, Nrik chọn một đi ủng đen cao đến đầu gối, buộc bằng giy: đi ny rất hợp với vy hơi ngắn của c. Nrik thay giy, c bn hng bỏ đi giy cũ vo hộp trao lại cho c, v c bước ra đường. Ci đồng hồ điện ở trạm xe chỉ 6 giờ 15. Na sẽ đến vo lc 6 giờ rưỡi, thnh thử cn c thể dạo chơi mười lăm pht nữa...
Nrik đi qua lng đường v thong thả tản bộ trn phố Đghendzakan, bạ cửa hiệu no cũng gh vo. V đy đ l qun c ph nơi hẹn h. Nrik mở cửa bước vo v ngồi xuống cạnh một chiếc bn con.
Lc bấy giờ đ l su giờ hai mươi lăm, nhưng Na vẫn chưa đến - Nrik cũng biết như vậy l rất bnh thường. Họ gặp gỡ hẹn h đ từ lu, nhưng, Na chưa c lần no đến trước giờ hẹn. Hoặc l anh đến muộn, hoặc l (trong trường hợp may mắn nhất) anh đến đng phc giờ hẹn khng sai một pht. Nrik đ quen v khng giận. Qun c ph được gọi l Phnix. Nrik bắt đầu hẹn h với Na từ thng tm, tức một thng sau khi anh đến lm việc ở bệnh viện, v cuộc gặp gỡ đầu tin của họ cũng diễn ra ở qun "Phnix".
Ban đầu, Nrik thấy Na kh khan v kh gần. Một ng thầy thuốc lạnh lng, khng cảm xc. Với cc bệnh nhn cũng như cc nữ y t, Na t khi ni chuyện, c chăng cũng chỉ ni về những điều cần thiết nhất; thi độ lnh đạm của anh nhiều khi gần như th lỗ. C c nữ y t x xo:
- Bc sĩ Na tự đặt mnh qu cao. Cn phải ni, người ta l giảng vin đại học kia m...
B y t trưởng cho đến by giờ vẫn nghĩ như thế. Nrik th thoạt tin khng hề c cht thiện cảm no với ng bc sĩ mới đến. Nhưng ngay từ tuần đầu c đ c dịp phụ mổ cho Na: c đ phải kinh ngạc trước vẻ đẹp tinh vi v chnh xc của cch lm việc của anh. Cắt ruột thừa l một phẫu thuật tối đơn giản, chẳng c g kh khăn đối với bất kỳ một bc sĩ phẫu thuật no, huống hồ đối với một ph gio sư trong bệnh viện của trường đại học. Nhưng ti ba của Na khng phải ở chỗ đường khu nhỏ v gọn gng, v thậm ch cũng khng phải ở chỗ ton bộ cuộc phẫu thuật được hon thnh đng trong vi pht: ở đy khng c một động tc thừa, khng bao giờ con dao mổ ăn xuống một cch ngập ngừng, khng bao giờ một động tc đ bắt đầu lại ngừng lại ở giữa chừng. Những ngn tay di v thon, của Na, giống như những cơ chế cực kỳ chnh xc, bao giờ cũng đặt đng phc vo nơi cần thiết. Nrik l một nữ y t chuyn phụ mổ, c đ được chứng kiến khng t những phẫu thuật, nhưng chưa bao giờ c được trng thấy một sự hon mỹ như vậy. Na t khi mở miệng n i g, nhưng khi đ ni th chỉ đi vo cốt li của những điều cần ni. Cc bệnh nhn kể cả những người khng biết g về ci qu khứ vẻ vung của anh ở trường đại học, cũng đều đnh gi được rất nhanh những phẩm chất ưu t của người bc sĩ phẫu thuật mới.
Phải, Na cmột kỹ thuật thực sự ti hoa, khng ai b kịp, nhưng lại lạnh lng một cch kỳ quặc với những người chung quanh. Hnh như anh chn thnh quan tm đến cc bệnh nhn, nhưng đồng thời dường như lại giữ một khoảng cch kh xa với họ. Sự lnh đạm của anh lm cho Nrik lo lắng, n gy nn trong lng c một mối e ngại mơ hồ, hầu như bất tự gic.
Hai ngươi đ trở thnh gần gũi ngay từ buổi hẹn đầu tin. Từ qun c ph họ đưa nhau đến qun ăn, rồi về khch sạn. Nhn từ bn ngoi, mọi sự c vẻ như thể Na li cuốn v quyến rũ Nrik, nhưng thật ra, mặc dầu anh khng ngờ, anh chỉ lăn theo những đường ry do Nrik đặt sẵn...
Nrik khng cn l một c gi ngy thơ, thiếu kinh nghiệm. Ba năm trước đy, khi c mới tốt nghiệp trường y t, Nrik c quen với một thanh nin hơn c năm tuổi. Anh ta lm tromg một hng bun, v hai người gặp nhau hon ton do sự tnh cờ: Nrik gặp anh ta vo một hm anh đến khm bệnh.
V vo một ngy đẹp trời anh ta đ dng sức chiếm đoạt Nrik một cch th bạo. Cuộc dan du của họ ko di nữa năm, rồi sau đ anh ta được đổi đi Senđai, v những quan hệ giữa hai người bị đứt đoạn. Ni chung, ngay từ đầu đ c thể thấy r rằng đối với anh ta, đy chẳng qua l một tr giải tr, v Nrik thề với bản thn l từ nay đến chết sẽ khng bao giờ dan du g với đn ng nữa. Thế nhưng by giờ c khng sao tưởng tượng l mnh c thể thiếu Na được. Ngay cả sự chờ đợi khắc khoải những khi Na trễ hẹn - m đối với Na th đ l chuyện thường xuyn - c cũng vui lng chịu đựng.
Nrik nhn đồng hồ. Đ su giờ ba mươi lăm. Qun c ph dọ ở tần hầm, nn nhn qua cửa sổ c chỉ thấy những đi chn bước trn vĩa h. Những đi giy cao gt... Những đi guốc thuyền... Những đi ủng cao... Thỉnh thoảng lại thấy lướt qua một ci gấu vy di. Đi khi c một đi chn tự dưng đứng lại, rồi sau đ quay chiều v vội v đi ngược trở lại.
Na xuất hiện t pht sau khi c một chiếc vy di km theo ba đi giy đn ng lướt qua cưa sổ. Vẫn như những lần trước, anh khng hề nghĩ đến chuyện giải thch l do chậm trễ, chỉ lặng lẽ ngồi xuống bn v phanh o chong ra.
- Anh vừa gặp b y t trưởng - Na thng bo.
- Đi một mnh ?
- Đi với Karu Un
- Ở đu?
- Đằng kia, ở ng tư.
- Họ khng đến đy chứ? - Nrik lo sợ.
- Khng đến đu. Họ chuyển sang bn kia đường rồi. - Na hất hm về một pha no đấy bn cửa sổ.
- Em thấy hnh như c ta hơi nghi ngờ.
Na gọi người hầu bn lấy c phệ
- Đấy như hm qua: Em vừa đi trực về th c tiếng g cửa Skgiuchi. B ấy đến hỏi xem đm qua c chuyện g.
Na lặng lẽ lấy thuốc l chm ht.
- Nhn thể b ta cũng hỏi c phải anh uống rượu trong phin trực khng?
- Thế em trả lời ra sao?
- Em ni l em khng biết r lắm, nhưng theo em th khng.
Na thở khi ra, mi chỉ nhch ln một cht trong một nụ cười kh nhận thấy.
- Sau đ b ấy lại hỏi Karu, v hnh như c ta mắc bẫy b phun ra hết.
- Thế đấy! - Na cười ngạo nghễ.
- Chẳng c g để m cười hết! B y t trưởng đ mch hết với b vợ bc sĩ trưởng. - Nrik giận dữ cau my, nhưng trong giọng ni của c chứa chan một m hưởng u yếm. - B ta mch cả chuyện anh với em nữa.
Nrik nhấn mạnh ba tiếng "anh với em" một cch đầy nghĩa.
- Ch ch!
Nrik bối rối.
- Thế b ta mch những g? - Na hỏi.
Một c hầu bn đến đặt một tch c ph trước mặt anh.
- Đ tữ lu em nghĩ khng biết c nn dọn ra khỏi chung cư hay khng, - Nrik ci đầu ni rất khẽ.
- Dĩ nhin ở đấy tiện m rẻ, nhưng... qu nhiều những kẻ c miệng. Em khng chịu nổi nữa đu.
Na im lặng ngồi nghe.
- Em sẽ thu một căn phng ở chỗ no gần gần một cht...
- Bao giờ?
- Em cũng chưa biết. Em chưa nhất định.
- Khi no em quyết định th cho anh biết. Anh sẽ đưa tiền.
- Em kể chuyện ny khng phải v mục đch ấy! - Nrik đỏ mặt v giận dỗi ngoảnh mặt đi.
- Ừ th thi, thi. Hm nay em rỗi chứ?
- Vng.
- Đến nh anh đi.
- Em khng lm phiền anh chứ?
- Khng đu, khng c g phiền lắm.
Nrik nhn thẳng vo mặt Na rồi gật đầu. Khng động đến tch c phệ Na cầm lấy mảnh giấy tnh tiền để trn b v đi ra bn thủ quỹ.
Nh Na ở trong một ng hẻm nhỏ, yn tĩnh lạ lng, cch khng bao xa đy phố Tamgawa nhộn nhịp.
Căn hộ của anh thu c hai phng: một phng khch nhỏ by biện theo phong cch u chu, v một căn bếp đồng thời dng lm phng ăn. Căn bếp by đủ cc thứ bt đĩa soong nồi, mặc dầu Na thường khng ăn ở nh v khng bao giờ tự nấu lấy ăn. Trong phng khch sn trải một tấm thảm, trong gc đặt một chiếc bn thấp, một bn tường đặt chiếc đi văng, bn tường đối diện k một chiếc giường.
Khi Na v Nrik vo nh, Nrik toan đi vo căn bếp để đặt ấm tr, nhưng Na nng nảy m lấy c. Norik cố vung ra.
- Tr th để sau cũng được, - Na lại ko Nrik vo lng. Chiếc o di tuột xuống sn nh. Na bế Nrik ln tay, đưa nng về pha giường. Thường ngy vốn kh khan v d dặt, hm nay Na tm đến thn thể Nrik với một dục vọng cuồng nhiệt bất ngờ. Lng Nrik trn ngập một nỗi hỗ thẹn pha lẫn với một niềm khoi lạc v bờ.
- Anh tắt đn đi, - c van xin, người c dm lại v ngượng ngng, mặc dầu c biết rỡ hơn ai hết rằng van xin tuyệt nhin khng c nghĩa l sẽ được chu theo.
Nrik ra đời ở Ngiiata, học hết trung học ở đấy rồi sau đ mới ln Tokyo, v da c trắng như vẫn thường thấy ở những người sinh trưởng ở vng tuyết. Tuy trng bề ngoi c vẻ b nhỏ v mảnh khảnh, Nrik khi cở quần o ra tuyệt nhin chẳng gầy g cht no: người c đầy đặn một cch bất ngờ. Na nhn khng rời mắt ln da trắng của c đang ửng hồng ln dần dần đến mức gần như ngả sang mu biếc, v Nrik, cảm thấy ci nhn của anh đặt ln người mnh, tưởng c thể bốc chy ln v xấu hổ. Gi c thể vng ra v bỏ chạy! Nhưng thể xc của c khng sao phục tng nghĩ ấy được.
Trong i n, những cử chỉ u yếm của Na c một ci g v tư v minh mẫn khc thường. Đi khi Nrik bng hong sợ hi: C c cảm gic như bị phơi by ra giữ nh sng ban ngy. Nhưng lạ thay điều đ chỉ nung đốt c thm v đem lại cho c một khoi cảm kỳ lạ.
Đi mắt lạnh lng của Na chăm ch sờ nắn thn thể c. C nghĩ thầm "khc no khi đang mổ" Nhưng rồi dần dần c cũng quen với những ci kỳ quặc của Na v chỉ về sau, khi cn lại một mnh, nhớ lại ci nhn tỉnh to v chăm ch của anh, c mới đỏ mặt ln v hỗ thẹn.

o0o

Nrik thức dậy muộn - c tỉnh dậy v cnh tay trong khi ngủ đặt ở một tư thế khng thuận, bị t. C từ từ ngẩng đầu ln; Na đang nằm quay lưng về pha c đọc bo. Nrik chong dậy, vơ những o xống vứt bừa giữa sn nh chạy vo buồng tắm. Trong thn thể c vẫn cn vương lại ci cảm gic mất trọng lượng ngọt ngo, như thể c đang bước trn my. Nrik nhn bng mnh trong gương. Đi mắt c, thường khng biểu hiện một ci g r rệt, by giờ đang nm ra những tia sng long lanh. Khi Nrik ra khỏi buồng tắm, Na vẫn nằm ở tư thế cũ, đọc một cuốn sch tiếng u chu.
- Pha tr anh nh? - Nrik gọi .
Na gật đầu, mắt vẫn khng rời cuốn sch. Nrik đổ nước nguội trong bnh tra ra, rt nước si vo.
Na miễn cưỡng đứng dậy khoc chiếc o pyjama mu xanh đậm.
- Tự dưng muốn ăn ci g...
- Em đi nấu nh? - Nrik cuống qut.
- Nấu lm g mất cng. - Na nhăn mặt - Bảo họ mang sushi đến th hơn.
... Nrik ra phng ngoi gọi điện nh hng rồi quay vo nhn thấy Na đang ngồi vi đầu vo đọc sch. Sau khi thỏa mn được dục vọng, biến thnh một con người hon ton khc. Nrik hơi tức.
Biết lm thế no để lay chuyển Na? C suy nghĩ rất lung tung để tm ra một đề ti c thể hấp dẫn
Na.
- Em nghe ni cụ Isikura sắp được mổ phải khng?...
- Ừ,
- Kbasi nổi khng ln khi nghe ni như vậy.
By giờ Na mới rời cuốn sch. Nhận thấy anh phải ứng ph, tuy l một cch yếu ớt như vậy, Nrik vững tm hơn.
- Bc sĩ nội khoa Kawahara cũng ni l việc ny khng thể no hiểu được.
- Sao vậy?
- V phẫu thuật chỉ lm cho ci chết gần lại.
Na, vẻ chn chường, đt một điếu thuốc vo miệng. Nrik vội quẹt dim.
- Anh mổ ng cụ để lm g?
Na bỏ cu hỏi ngoi tai, lại ci đầu đọc sch. Nếu anh đ khng muốn trả lời th khng c ci g c thể lm cho anh thốt ra một tiếng. Biết r điều đ, Nrik đnh rt lui. C thở di đứng dậy.
Nrik vốn quen sạch sẽ, khng chịu nổi sự lộn xộn d nhỏ đến đu, cho nn mỗi lần đến nh Na, c đều lập tức bắt tay vo dọn dẹp. Cứ ba ngy một lần b gi giữ cổng lại đến dọn dẹp căn nh độc thn của Na. Na thường về khuya cho nn trong nh cũng khng đến nỗi bẩn, nhưng khắp nh chỗ no cũng c những ci ly uống rượu chưa rửa v những ci chn c cặn c ph đọng lại ở đy.
Nrik vơ hết cc chn đĩa bẩn đi rửa, cn Na th vẫn vi đầu vo cuốn sch như trước. "Anh ấy th cứ ngồi đọc, cn mnh th tha hồ m rửa chn!" - Nrik phẫn uất nghĩ thầm, tuy trong thm tm cũng chẳng c g phản đối. Rửa xong c trng lavab v cầm chiếc my ht bụi.
- Anh đứng ln một cht nh.
Na bực mnh ngước mắt ln.
- Thi đi. C bẩn g lắm đu.
- Anh thật! Bao nhiu l bụi kia ka!
Rồi khng thm để đến những lời phải đối, Nrik cho my ht bụi chạy. Na đnh miễn cưỡng đứng dậy đi ra bao lơn. Qua khung cửa s" mở rộng c thể nghe tiếng ồn o của thnh phố vọng lại.
Nrik ht bụi thật kỹ dưới đi văng v chuyển sang gầm giường. Sau đ c lau bn v trả lại khăn trải giường. C ci tắm chăn ln, dẹp mấy ci gi ra chỗ khc v bắt đầu ko lại tấp drap nhau cho thật thẳng. Bỗng nhin my ngn tay c sờ phải một ci g cứng cứng. Một chiếc kẹp tc. Nrik đặt c ln lng bn tay. Mu đen hnh chữ U. Nrik khng bao giờ dng kẹp, c thch dng trm hơn, v khng phải mu đen l mu xanh.
Tay cầm chiếc cặp, c bước ra bao lơn, Na đang đứng quay lưng lại ht thuốc.
- Ci ny của ai? - Nrik hỏi, cố tự kềm chế, anh đng cửa bao lơn v ngồi xuống cạnh bn.
- C một người đn b no đến đy, phải khng?... Người ấy đnh mất ci ny?
- Đnh mất ci g?
- , đồ vặt ấy m!
- Em rt tr đi th hơn, - Na ni giọng dn ha.
- Em tm thấy ở trong giường đấy!
Nrik nm ci cặp ln bn. Na im lặng đưa mắt nhn n một ci rồi hờ hững quay mặt đi.
- Ngy mai anh lm ơn bỏ giặt ci thứ chăn mền v o gối cho ti nhờ nh.
Cả người run ln v giận, Nrik quay ngoắt vo bếp. Na ngồi yn khng một tiếng động.
Khi Nrik cầm ấm tr đi vo phng ci kẹp vẫn nằm ở chỗ cũ. Na ngồi xuống vi đầu vo cuốn sch.

Chương 4

Buổi khm bệnh ở bệnh viện Oriental bắt đầu từ chn giờ sng v kết thc lc năm giờ chiều. Giữa trưa nghỉ chừng một tiếng để ăn cơm.
Cc nữ y t đến lm việc vo khoảng gần chn giờ. Đến giờ, họ tập hợp lại một lt để nghe c y t trực đm bo co v giao ban, nghe những chỉ thị của y t trưởng về những cng việc ngy hm nay v nghe thng bo về cc kế hoạch. Buổi họp ngắn ny thường chỉ mất mười đến mười lăm pht, sau đ cc c gi giải tn, mỗi người chạy một pha về nơi lm việc.
Cc bc sĩ thường đến vo khoảng chn rưỡi. Theo điều lệ chnh thức th họ phải c măt. lc chn giờ, nhưng hầu như khng c ai đến vo giờ ny, vả lại cc nữ y t thường cu nhu kh chịu khi c bc sĩ no bắt đầu sai bảo ny nọ trước buổi họp sng. D sao th cc bc sĩ cũng phải c mặt chm nhất l mười giờ sng, v đng mười giờ bc sĩ trưởng đến.
Na thường l người đến sau cng - sau chn giờ rưỡi v nhiều khi gần mười giờ. Thường thường vo giờ ny bc sĩ phẫu thuật thứ hai l Kbasi đ bắt đầu khm cc bệnh nhn được một lt. Cch đy hai năm, Kbasi đ kết thc thời gian thực tập v nhận một chỗ ở khoa phẫu thuật trong bệnh viện của trường đại học.
Kbasi lm việc ở bệnh viện Oriental mới được hai thng. Trường đại học phi anh về đy để thực tập thm nửa năm. Số l phải sau một vi năm lm việc, khi đ thuần tay trong những phẫu thuật đơn giản nhất th một bc sĩ trẻ tuổi như vật mới gip ch được phần no cho bệnh viện.
Kbasi biết Na qua những bi viết trn cc tạp ch khoa học v qua những lời nhận xt của cc nh y học. Na được coi l một bc sĩ phẫu thuật c ti, cho nn mọi người đều kinh ngạc khi ng đột nhin bỏ trường đại học để chuyển sang ở một bệnh viện tư. Khi Kbasi được phi về bệnh viện Oriental, một người bạn ra trường trước anh vi năm đ ni với một giọng đầy ganh tị: "Bc sĩ trưởng của bệnh viện Oriental l một g lang băm, nhưng ở đấy lại c Na. Ci ng bc sĩ Na trước lm việc ở trường đại học ấy. Cậu thật l may mắn cực kỳ, cậu sẽ c thể học hỏi ng ta. So với thn phận của một anh bc sĩ phải rơi vo một bệnh viện thnh phố vớ vẩn no th đy thật l một diễm phc". Bản thn Kbasi cũng nghĩ đng như vậy. Anh ước mơ sẽ tch lũy được nhiều kinh nghiệm qu bu trong khi học hỏi Na trong nửa năm trời.
Song mới về được t lu anh đ thấy Na kh gần v lặng lẽ đến kỳ lạ. "C", "Khng" - ngoi hai tiếng đ ra hầu như chẳng thấy ng ni g hơn. Khi kbasi tm cch hỏi thm một vấn đề g thm cho thật cặn kẽ, Na thường chỉ trả lời qua loa cho xong chuyện. Quả tnh trong những cuộc phẫu thuật, Kbasi cũng học thm đượt t nhiều trong khi theo di những động tc của ng ta. Nhưng chung qui chỉ c thế. Na khng c g thiết tha trong việc hướng dẫn người bạn đồng nghiệp trẻ đi vo những hiểu biết v những kỹ thuật tinh vi khng thấy ni đến trong cc sch gio khoa. Những lần chnh Kbasi mổ th Na chỉ im lặng quan st anh lm. ng khng bao giờ khen hay quở trch Kbasi. Chỉ khi no anh ta lm sai, Na mới bung một tiếng cộc lốc: "Khng phải thế". Kbasi khng ti no hiểu được: Phải chăng Na chỉ lm biếng khng muốn mất cng hướng dẫn anh ta, hay l ngay từ đầu ng ta đ khng coi anh l một người học tr c triển vọng. Trong khi đ th Kbasi thậm ch gần như thuộc lng bản luận n của Na. Chỉ cần c ai ni: "Ti khng hiểu người ta tm thấy ci g đặc biệt trong bản luận n ny! C ai cần đến một cng trnh nghin cứu ci mu ly phn của thận nhn tạo?! " l Kbasi lập tứ nổi sng: "Phương php ny đang được ứng dụng rộng ri khng chỉ ở Mỹ, m cả ở cộng ha lin bang Đức v ở Php. Cng trnh của Na cực kỳ chnh xc". Những chương trong luận n c đề cập những vấn đề phẫu thuật th Kbasi đều c thể nhắm mắt đọc lu lu. Anh hết sức khm phục những tr thức uyn bc cũng như ci nghệ thuật điu luyện của Na, nhưng d c cố gắng bao nhiu anh cũng khng thể khot được một đột ph khẩu trong bức tường cch biệt m ng ta đ dựng ln xung quanh mnh. Chỉ cần bước một bước thi qua ci vạch ngăn cấm, th một cnh cửa v hnh đ lập tức đng sập lại ngay trưới mũi anh. "Thật l một con người kỳ quặc! " - Ksiba băn khoăn tự nhủ. Dĩ nhin l c thể tm cch giải thch tất cả những điều đ bằng ci tnh cch xấu bụng v kh tnh của Na, nhưng cch giải thch ny khng thể lm Kbasi hi lng. "C lẽ sở dĩ như vậy chẳng qua l v ng ta với mnh học trong những trường đại học khc nhau chăng? " - Kbasi loay hoay trong những phỏng đon tương tự. Nhưng c một lần, một người quen của Na đến bệnh viện tm ng mượn một số ti liệu g đấy. Trước kia hai người cng học một lớp với nhau, thế m Na vẫn tiếp người bạn đồng nghiệp với một thi độ khng km lạnh lng một cht no. Người ấy ni: "Na tin sinh đ thay đổi rất nhiều", rồi vội vng co từ. Như vậy nghĩa l Na lạnh nhạt khng phải ring g đối với Kbasi...
Tại sao Na bỏ trường đại học đi nơi khc? Điều đ Kbasi khng thể no hiểu được, thế nhưng r rng l nếu khng giải được bi tnh đố ny th khng thể no khm ph được những nguyn nhn b ẩn của thi độ lạnh lng khp kn của Na. Những nguyn nhn thật của ti độ ấy th khng ai biết được, d l người bạn học kia hay l bc sĩ trưởng, hay l người chị của ng cũng vậy. "C một ci g khng ổn ở đy... " - Kbasi nghĩ như vậy. Ở pha sau ci mặt nạ thường ngy với vẻ đẹp lạnh lng của n hnh như c che dấu một gương mặt hon ton khc m những người xung quanh khng thể hay biết, v c lẽ chnh điều đ lm cho Kbasi suy nghĩ lao lung, chnh điều đ thu ht anh như một chất nam chm.
"D sao chăng nữa th mnh được lm việc với một bc sĩ lỗi lạc như vậy cũng l một điều may mắn lớn lao! " - Kbasi tự thuyết phục mnh một cch nhiệt thnh.
Thế m by giờ Na lại c định mổ cụ gi Ysiđz Isikura! D l một người khm phục Na đến như anh cũng khng sao hiểu được việc ny. Quả tnh trước đy cũng đ c lần những lời khuyn v những phương php điều trị của Na gieo những mối ngờ vực vo lng Kbasi, nhưng lần ny th... Hm qua Kbasi nhn gh vo trường đại học đ kể cho bạn mnh nghe tất cả những chuyện ny, v cuộc ni chuyện đ lm cho Kbasi tin hẳn rằng mnh đng.
Vo ngy dự định mổ, Kbasi đến phng điều hnh sớm hơn thường lệ, mặc o blouse trắng, ngồi xuống đi văng, giở một tờ bo ra chờ Na đến. Nhưng chưa được năm pht th c nữ y t Sawan từ phng cấp cứu chạy ln.
- Thưa bc sĩ, c một bệnh nhn đến!
- Ci g nữa thế - Kbasi rời tờ bo.
- Ci cậu thiếu nin vừa được cắt bỏ chiếc mng tay hm qua ấy.
- Th sao? Chỉ cần thay băng. C c thể tự lm lấy.
- Vng, nhưng... Hm nay đ l ngy thứ hai m...
- C bảo cậu ấy đợi một cht. Ti đang cần ni chuyện với bc sĩ Na.
C y t lm ra một vẻ mặt bất mn rồi đi ra ngoi.
Theo một tập qun đ hnh thnh từ trước, người khm cc bệnh nhn mới đến bệnh viện lần đầu trước tin l Na. ng chẩn đon bệnh v chỉ định cch điều trị xong mới chuyển lại cho Kbasi. Hai bc sĩ phẫu thuật ngồi đối diện với nhau ở hai bn bn khm bệnh. Cc bệnh nhn mới lm tốn kh nhiều thời giờ, nhưng so với những người đến khm lần thứ hai hay thứ ba th họ khng đng bằng. Cũng c khi bệnh tnh tiến triển thm nay cch điều trị tỏ ra v hiệu: lc bấy giờ bệnh nhn lại được trả về cho Na. Ngoi ra, Na cn phải khm những bệnh nhn được ai đ gửi gắm ring cho ng. Na giải quyết kh nhanh những trường hợp thuộc phần việc của ng. Xong việc, ng thường lấy tạp ch ra v vi đầu vo một bi no đấy. Kbasi bận bịu với cc bệnh nhn của mnh, cố gắng lm ra một vẻ mặt thản nhin. Dĩ nhin Kbasi so với Na thua km hẳn về kinh nghiệm v kỹ năng, cho nn cch chia việc như vậy khng lm cho anh bất mn cht no. Nhưng ni chung th Na lẽ ra thỉnh thoảng c thể gip Kbasi một lời khuyn hoặc khi hết việc c thể lm hộ anh nữa... Nhưng điều đ lại khng bao giờ xảy ra. Cả ci thi độ Na hnh như muốn ni: "Xin để cho ti yn". Nhưng Kbasi uất ức chủ yếu khng phải v ci tnh vị kỷ của ng, m v ci vẻ thờ ơ lạnh lng của ng th nhiều hơn: Anh khng thể no quen được với ci vẻ ấy...
Theo thường lệ, Na đến sau chn rưỡi một cht
- Cho bc sĩ, -Kbasi ci cho Na.
- Cho anh, - Na đp lễ, mặt vẫn quay về pha ci tủ chim. Kbasi giả vờ tm một ci g trn gi sch. Anh lấy cuốn "y học", lật vi trang. Na, lc bấy giờ đ mặc o blouse, đang đi ra pha cửa.
- Thưa tin sinh, ti muốn hỏi tin sinh một điều.
- Vng?
Cũng như mọi khi, gương mặt Na xanh nhợt nhạt.
- Ti muốn hỏi về bệnh nhn Isikura. Tin sinh vẫn quyết định mổ ng cụ ?
- Ti đang chuẩn bị mổ
- Ti phản đối cuộc phẫu thuật ny.
- Tại sao?
- Muộn rồi. Cắt bỏ một ci m đ c di căn chỉ lm cho bệnh nhn chết nhanh hơn.
- Nhưng ti khng hề c định cắt bỏ u. Ti chỉ rạch ra rồi khu lại, để cho bệnh nhn nghĩ rằng người ta đ cắt bỏ những phần bị tổn thương.
- Nhưng... - Kbasi đang ni bỗng im bặt khng sao ni tiếp được nữa.
Trung thực m ni, tối hm qua anh cũng đ từng thong nghĩ đến một giải php tương tự, nhưng anh đ lập tức gạt n đi. Anh khng thể no tưởng tượng nỗi rằng Na dm lm một việc như vậy. C thể đy l một cch giải quyết vấn đề, nhưng n qu ư tn nhẫn...
- Vậy tin sinh sẽ ni với bệnh nhn l đ cắt bỏ hết những g cần cắt bỏ?
- Ti sẽ ni l ti đ cắt bỏ những g c thể cắt bỏ
- Nhưng chnh ng cụ biết l c u rồi kia m! C một lần chnh ng cụ cầm lấy tay ti để ln bụng đng vo chỗ c thể sờ thấy thớ thịt xo cứng lại.
Na lặng thinh.
- ng cu sẽ hiểu l chng ta lừa dối!
- ng cụ sẽ hiểu hay sẽ khng hiểu... Đon trước như vậy phỏng c ch g? Cứ lm rồi sẽ biết.
- Khng thể coi bệnh nhn như một kẻ ton ton đần độn! Nếu ng cụ hỏi cho kỹ được thật ra bệnh của mnh l bệnh g, th chng ta sẽ trả lời sao?
- C thể ni rằng ng ta bị một vết lot lan rộng.
Na thong thả ci khuy o blouse. Kbasi cảm thấy cơn giận lại bắt đầu si ln trong người anh.
- D sao cũng khng thể dấu nổi một sự lừa dối!
- ng cụ bị ung thư. Thnh thử d sao cũng đnh phải ni dối.
- Nhưng mổ như vậy... chẳng lẽ lại cần phải ni dối đến mức ấy?
- Tất cả đều ty quan điểm.
- Khi ng cụ biết ra sự thật, ng ấy sẽ cay đắng v cng.
- C thể.
- Đến khi ng cụ than thở rằng mổ rồi m vẫn khng đỡ cht no, th chng ta xử l ra sao?
- Th im lặng m nghe.
- Thế nếu ng cụ dồn ta vo chn tường?
- Khng dồn đu.
- Tại sao?
- Khi ci chết đến gần, con người bao giờ cũng tự mnh cảm biết được. Chng ta khng c nhu cầu phải ni r ra.
- Thế cn...
- Bệnh nhn sẽ im lặng khi biết rằng khng cn ai c thể cứu mnh nữa. V đồng thời lại bấu vu lấy niềm hy vọng cuối cng. Bệnh nhn sẽ khng on giận nếu người ta khng ni với họ l họ bị ung thư...
- Nhưng tại sao, tại sao tin sinh lại cho rằng bệnh nhn sẽ im lặng m nuốt lấy sự dối tr ấy?!
- Tại v bản thn họ khng muốn tin vo sự thật khủng khiếp ấy! Họ khng muốn nghĩ rằng đy l sự kết thc. Tại v họ sợ nghe sự thật. Họ sẽ biết rằng cc bc sĩ ni dối, nhưng lại sẵn lng tin lời bc sĩ. Nếu chng ta sẽ im lặng, họ sẽ cố gắng tự thuyết phục mnh. Xt cho cng, chết trong khi vẫn tin vo một sự dối tr đầy sức an ủi cũng khng c g qu tệ.
Đột nhin trong đi mắt trũng su của Na hiện ra một nỗi buồn da diết, tuyệt vọng. Kbasi chợt nghĩ: Hay c lẽ Na ni đng? ... Khng! D sao lm như vậy vẫn đ hn. Đ l một sự phỉ bng đối với con người.
- Ti khng thể chấp nhận điều đ được, - Anh ni, giọng rắn rỏi.
- Kbasi - san! - trong giọng ni khe khẽ của Na nghe như lanh lảnh những m thanh kim loại - Khng được ủy mị!
- Ti khng hề ủy mị - Kbasi nổi giận - Chẳng qua ti muốn phụ vụ con người một cch thật trung thực, khng cần đến sự dối tr.
- Anh l thấy thuốc hay l người nh của bệnh nhn?!
- Dĩ nhin ti l thầy thuốc.
- Vậy th hy lập luận như một người thầy thuốc!
Na trm ln Kbasi một ci nhn c sức hủy diệt, quay ngoắt đi v ra khỏi phng điều hnh.

o0o

Cuộc phẫu thuật được bắt đầu lc hai giờ trưa như đ định. Trước đấy một giờ cụ Ysiđz Isikara đ nuốt một vin rabnal v by giờ gần như đ ngủ khi người ta đẩy xe cng v phng mổ. Khi bắt đầu gy mn, ng cụ gần như lu lưỡi khng ni được nữa.
- Xin bc sĩ... lm ơn... cố gắng... lo khng muốn chết...
Kbasi im lặng bắt mạch. Nhịp mạch v độ căng đều bnh thường.
- Xin bc sĩ, - ng cụ lại thều tho, - cẩn thận cho... Đừng cắt nhiều qu.
- Cụ cứ ngủ đi. - Nrik cầm lấy tay Isikura. - Cụ săp ngủ rồi đấy. Xin cụ đếm: "một, hai, ba... ". Đếm chầm chậm.
- Được, được... Chỉ xin cc vị đừng qun lời thỉnh cầu của ti...
- Cho thuốc m được chưa? - Nrik quay về pha Kbasi. Anh im lặng gật đầu. Mặt anh bịt kn chỉ cn trng thấy đi mắt.
- No, xin cụ đếm cho... một...
- Một...
- Đếm tiếp!
- Một...
Chất thuốc gy m từ từ chảy vo đường tĩnh mạch xanh xanh cộm ln dưới lớp da kh ho của cụ gi.
- M--ột... Dễ chịu qu -
Cụ Iskura ngp một ci v mấy giy sau thở đều đều.
Khi Na rửa tay xong, đeo khẩu trang v bước đến b mổ, đồng hồ đ chỉ hai giờ ba mươi pht.
Ngọn đn khng hắt bng chiếu sng khoảng bụng trần của cụ Isikura lộ r giữa những tấp drap trắng thnh một hnh thoi đều đặn. Na chăm ch nhn vo ln da nhăn nheo, rồi bn tay đi găng cao su khẽ ấn ln chỗ dạ dy. Ở phần dưới dạ dy c thể sờ thấy một khối cứng cứng. N khng cộm ln, nhưng khi ấn xuống, ngn tay lập tức gặp phải sự khng cự, như thể chạm phải một vật thể cứng. Xem xt trn bề mặt kh lng xc định đng những đường giới hạn của khối u, nhưng hon ton chắc chắn l n khng cn nhỏ hơn một nửa lng bn tay.
- Dao mổ!
Na ra lệnh vắn tắt trong khi ước lượng chiều di của đường vạch.
Cụ Isikura đ ngủ say.
V mọi người đều biết rất r rng phẫu thuật sẽ rất đơn giản, họ quyết định khng mời bc sĩ chuyn gia về gy m, m giao cho Kbasi lm việc ny. Người phụ mổ l Nrik.
- Bắt đầu được chưa?
Kbasi im lặng gật đầu. Con dao mổ ấn vo pha dưới lồng ngực, rồi chạy nhanh xuống bụng, đến gần rốn th vẽ thnh một hnh bn nguyệt sắc nt chạy sang phải rồi lại chạy thnh đường thẳng xuống pha dưới. Một đường mổ thng thường khi cần cắt bỏ một phần dạ dy. Mũi dao để lại ở pha sau một đường mu đỏ thẫm.
- Kẹp!
Na kẹp hay bn mp của đường rạch nhanh chng chặn đứng dng mu từ vệt mổ. Nhn từ bn ngoi c thể thấy những động tc của ng c vẻ hơi chậm, nhưng mấy ngn tay đang nắm lấy cc huyết mạch chuyển động khng ngừng. Sau khi chấm dứt sự xuất huyết trong mấy pht, Na lại gọi dao mổ. Sau lớp da banh rộng, pha dưới cc cơ thịt, c thể nhn thấy chất m di mu trăng trắng của khoang bụng. Nrik cầm mc khẽ ko cho cc tổ chức tch ra. Na dng cặp nhp nng khoang bụng ln một cch kho lo v khẽ chạm mũi dao vo. Một lỗ nhỏ hnh thnh.
- Banh!
Na đưa ci banh vo chỗ thủng nhỏ xu ấy v bấm mp bn phải lại. ng keo căng cho lỗ thẳng căng sang bn tri. By giờ Nrik dng mc ko cc cơ thịt một đằng ln pha trn, một đằng xuống pha dưới. C khng cần đợi mệnh lệnh của Na: c đ biết sẵn cần phải lm g. Hai đi tay của họ cử động theo một tiết tấu đồng nhất.
Trong vết rạch ba mươi phn được banh rộng c thể thấy cc nội tạng phơi trần của cụ gi Isikura, trong khi cụ khng hề hay biết g, vẫn ngủ rất say.
Bằng ci nhn của người nghin cứu, Na nhn một lt những khc ruột, đang co bp đều đều như nhịp sng, rồi bằng một động tc quả quyết ng th mấy ngn tay đi găng vo khoang bụng... Những ngn tay tinh xảo của Na khng ngừng sờ nắn, thăm d... Sau khi cắt một ci hạch bạch huyết nở to, ng bỏ n sang một bn, rồi nhấc ci dạ dy ln, nhm xuống pha dưới. ng vạch cc vng ruột ra để lộ vch sau của khoang bụng v sờ vo cột sống lưng.
ng nhn chăm ch đến nỗi c thể tưởng chừng ng đang cố ghi nhớ vĩnh viễn tất cả vo k ức. Nhưng mắt ng l mắt một nh khoa học nhiều hơn l mắt một thầy thuốc đang cố cứu bệnh nhn, v thn xc của con người trước mắt ng chỉ l một đối tượng nghin cứu đ quen thuộc.
... Khi Na cuối cng đ ngẩng đầu ln v rt hai tay ra khỏi khoang bụng th tnh từ lc bắt đầu mổ đ tri qua bốn mươi pht. Lc bấy giờ l ba giờ mười pht. Trong thời gian ny, nếu khng kể việc cắt bỏ hai ci hạch bạch huyết, họ khng hề lm một ci g c thể tạm gọi l một phẫu thuật thật sự.
- R rồi. Ta khu lại.
Đột nhin Nrik c một cảm gic kỳ dị. "Lục lọi xem xt khoang bụng của một con ngường kỹ đến như vậy... Chắc hẳng khng phải mọi thứ đều r cả... " Song vẻ mặt của Na hon ton thỏa mn.
- Di căn rất nhiều... - ng lẩm bẩm.
Nrik đ quen thuật ngữ ny. C hiểu rằng ton bộ đều bị tổn hại.
- Vậy tức l khng thể lm được g nữa sao?
- Chừng hai thng l hết.
- Nặng thế ư? ...
- Pha dưới dạ dy đầy di căn. - Trong mắt Na sng ln một xc tin vững chắc. - Chỉ lụa số bốn!
Cầm lấy ci km cặp kim của Nrik đưa, Na nhanh nhẹn ko hai mp khoang bụng lại v bắt đầu khu. Khi ng khu xong mũi cuối cng, đồng hồ chỉ ba giờ hai mươi pht. Thường một phẫu thuật cắt đoạn dạ dy phải ko di từ một tiếng đến một tiếng rưỡi. Th giờ cn thừa nhiều qu.
- p lực động mạch?
- Bnh thường, - Kbasi liếc nhiền p kế rồi ni.
- Đng cả. Đng phải như thế: Lượng mu mất khng đng kể. - Với một nụ cười mệt mỏi, Na nhấc tay ln khỏi bụng bệnh nhn. Nrik từ pha sau bước nhanh tới v cởi dy o blouse.
Na quay về pha c.
- Để ng cụ ngủ ở đy nửa giờ nữa.
Nrik gật đầu
- V đặt bnh tiếp. Chỉ cần ghicza năm phần trăm.
- Cn ci ny đưa đi đu? - Nrik giơ co ci lọ pnicillin đựng hai ci hạch bạch huyết vừa cắt bỏ.
- Gửi đi xt nghiệm.
ng cầm lấy ci lọ, rồi lau vầng trn lấm tấm mồ hi v đi sang phng điều hnh.
Một tiếng sau cụ Isikura tỉnh lại. Lc bấy giờ Na đang ở phng ngoại tr khm một bệnh nhn bị thương trong một tai nạn xe hơi. Chiếc taxi ng ta đi phanh lại ở đn hiệu ng tư, v vừa lc ấy một chiếc xe khc từ pha sau đầm vo taxi. Sự va chạm mạnh lm cho đầu người khch bị hất ra sau, v ng ta thấy đau nhi. By giờ ng ta ku l thấy nặng trong đầu v đau ở gốc cổ.
Sau khi khm qua, Na gửi ng ta đi chiếu điện rồi bước vo phng bệnh nhn.
Dưới tấm chăn dy, thn hnh cụ Isikura nằm trn giường trng như bẹp d. Nghe những bước chn của Na, ng cụ mở mắt v mỉm cười niềm nở.
- Cụ đ tỉnh rồi ạ?
- Tin sinh! Cm ơn tin sinh nhiều qu.
Giọng ng cụ cn hơi khn, nhưng nghe cũng khỏe khoắn.
Na bắt mạch cho cụ, xem lại bnh tiếp huyết thanh. Ngồi cạnh giường ng cụ l người con du v một c thiếu nữ trẻ măng chắc l một người chu gọi ng cụ bằng ng.
- Bc sĩ đ cắt sạch hết cho ti rồi chứ?
- C một vi chỗ khng cắt được, nhưng chnh ổ bệnh th đ thanh ton hẳn rồi.
Nae vừa trả lời vừa lấy ci ống nghe trn tay Nrik đặt ln ngực cụ Isikura. Cụ gi nhắm mắt lại, ho hức nghe. Về trương lực tim khng c g thay đổi. Trước đy một giờ, Kbasi trong khi bo co về tnh trạng bệnh nhn, đ ni r như vậy. Ni cho đng ra th khng thể c g khc được. Lm sao c được những sự lệch lạc trong khi một tri tim hon ton khỏe mạnh sau một "phẫu thuật" như vậy? Bỏ ci ống nghe xuống Na xem lại lng trắng mắt của cụ gi, yu cầu tụ le lưỡi ra xem.
- Tốt cả, khng c g phải lo. By giờ cụ cần ngủ cho đẫy.
- Thưa bc sĩ, thế bao giờ ti c thể ăn cơm được? - Cụ Isikura sốt ruột hỏi.
- Độ bốn ngy nữa cụ sẽ ăn cho được.
- Bốn ngy ạ? Tức l sẽ đau suốt bốn ngy?
- Phải chịu kh. D sao cũng l cắt đoạn dạ dy.
- Thế m người ta cứ dọa ti: ng m ưng thuận cho người ta mổ th chỉ c chết. Ngay từ đầu, ti đ biết họ ni bậy hết. Ti bảo l cứ cắt đi cho ti. Thế l y như rằng, ti nghĩ sao l đng như vậ y! - Cụ Isikura đắc thắng nhn sang người con du, - Ấy, ti đ ngần ny tuổi rồi m chưa bao giờ đau ốm g đng kể. Cn đọ sức với thanh nin được!
Na mỉm cười.
- Bao giờ cc vị cho php ti xuống giường?
- Chắc khoảng mười ngy.
Isikura trầm ngm nhn ra khoảng khng, biểu lộ đang tnh nhẩm số ngy.
-Thế bao giờ th cho ti xuất viện?
- Ka ng! - Người con du khng ghm được. - ng khng được ni chuyện nhiều thế. N sẽ yếu sức đi.
- Đến thng hai ti đ ra khỏi đy rồi nhỉ?
- Ti khng dm tin liệu qu xa như vậy.
- Vng-vng, dĩ nhin... - Cụ Isikura ngoan ngon gật đầu.
- Cụ nghỉ nh - Na đứng dậy.
- Cm ơn bc sĩ.
Mấy người đn b ci mnh cho cn cụ Isikura th hơi nhấc đầu ln khỏi gối một cht.
Trn tần của cc phng thượng hạng rất sạch sẽ, những bức tường trắng đều bng lộn ln, trong cc dy hnh lang c by những chậu cy cao-su v dứa. Cố đi thật nhanh cho kịp Na, Nrik lo lắng hỏi.
- Chẳng lẽ c thể lừa bệnh nhn như vậy sao?
- Nhưng cn biết lm thế no nữa?
- Chng em cũng phải ni với ng cụ như vậy ?
- Dĩ nhin.
Na bước đi, hai tay thọc vo ti o blouse, mắt nhn thẳng pha trước.
Ở phng khm ngoại tr c một bệnh nhn đang đợi ng. Trong bệnh n c đề: "ba mươi lăm tuổi" nhưng trn hai thi dương tc đ điểm bạc, v trn đỉnh đầu tc thưa r rệt. Ni chung ng ta trng gi hơn tuổi nhiều.
- ng lm việc ở đu?
- Ở ta thị chnh Tokyo, - người đn ng trả lời, bn tay để sau t. Tn ng ta l Kuwana.
- Như vậy tức l lc bấy giờ ng đang đi...
- Đi cng chuyện, rồi sau đ sẽ trở về sở.
Kỹ thuật vin X-quanh đ đem tới những tấm phim rửa gấp chụp cc đốt xương sống vng cổ của Kuwana, dng cặp treo ln tấm knh sng thnh một dy. Ảnh chụp từ nhiều gc độ khc nhau: từ pha trước, từ một bn, ci th chụp đầu nghing về pha trước, ci th chụp đầu ngả về pha sau, cả thảy su tấm. Khng c một tấm no cho thấy c sự lệnh lạc.
- Cột sống lnh lặn, - Na ni.
Na bắt đầu viết kết luận vo bệnh n. Kuwana trầm ngm xem xt những đường viền của mấy đốt xương của bản thn được tấm knh mờ soi sng từ pha sau. Pha trn ci cột nhỏ gồm bảy đốt xương sống chồng ln nhau c một vng sng rộng hiện ln trăng trắng - đ l hộp sọ.
- Vo lc đụng xe, khi ci đầu hất đột ngột về pha sau, c một số huyết quản nhỏ v một số thở của tổ chức cơ. Chnh tnh trạng đ gy nn đau đầu v những cảm gic kh chịu ở vnh cổ, nhưng khng c hiện tượng vỡ hay x dịch cc đốt xương sống.
- Ha ra ti chỉ bị trẹo cổ thi ư?
- Theo ngn ngữ khoa học th khng gọi như vậy. Thnh ngữ "trẹo cổ" chỉ nguyn nhn của tnh trạng chứ khng phải bản thn tnh trạng.
- Thế nếu gọi theo khoa học th thế no ạ?
- Gin hệ dy chằng ở vng cổ của cột sống.
Người đn ng lại chăm ch nhn mấy tấm phim X-quang. Pha trn ci cằm chạy hai hng răng v trong số răng c một ci nổi r ln: đ l một ci răng giả bằng kim loại. Kuwana thận trọng sờ ln cổ.
- Ni một cch khc. Hệ dy chằng nối liền cc đốt xương sống ny tạm thời bị yếu đi, - Na giảng giải.
Cnh cửa bổng mở ra v trn ngưỡng cửa một vin cảnh st xuất hiện. Sau lưng y thấp thong bng dng một người trẻ tuổi. Mặt người cảnh st, Na thấy quen quen. Đ chnh l người cảnh st trực cch đy ba ngy đ đưa tn du đng sau rượu vo bệnh viện.
- Thưa bc sĩ, by giờ ti nn thế no ạ? - Kuwana hỏi.
- ng chẳng c g đng sợ. Nhưng phải một thng mới hết đau, khng sớm hơn.
- Khng cần nằm bệnh viện chứ ạ?
- Khng. Chẳng qua ng nn cố giữ một chế độ yn tĩnh hon ton. Trong tnh trạng ny nhiều khi vo ngy thứ hai hay thứ ba cảm gic đau tăng ln.
- Xương khng sao chứ ạ?
- ng đừng lo.
- Như thế nghĩa l xương vẫn lnh lặn... - vin cảnh st quay về pha người trẻ tuổi đứng sau lưng ni.
- Anh kia l g, người gy ra tai nạn phải khng? - Na hỏi. Nghe tiếng ni của ng, người trẻ tuổi sợ hi ngẩng đầu ln. - Địa chỉ?
- Khu Stagaya, Phố Staghenđzyaya..
Người trẻ tuổi l một sinh vin năm thứ hai trường đại học.
- Sự việc xảy ra như thế no?
- Ci xe thể thao của anh ta đm v đt chiếc taxi - vin cảnh st trả lời thay cho người trẻ tuổi - Ci xe taxi chẳng sao, chỉ c ci thanh chắn sau bị vẹt một t, cn xe của anh ny th cả hai ci đn pha trước đều vỡ tan.
- Giấy bảo hiểm của anh hợp lệ đấy chứ?
Người trẻ tuổi gật đầu v nhn ra pha khc. Nrik ghi địa chỉ v số điện thoại của anh ta vo bệnh n.
- ng sang bn kia tim.
Kuwana đưa mắt nhn một lần nữa, chng sinh vin mặc săng đai rồi đi sang phng ghi danh.
Vin cảnh st quay về pha người trẻ tuổi.
- Anh ra ngồi ở phng khch đợi một cht. ti cần bn với bc sĩ một lt.
Người thanh nin ngoan ngon đi ra.
-Thưa bc sĩ, thế cn ci g bệnh nhn kia th sao ạ? .. Ci g bị nhốt vo toa-lt ấy m... Hắn khng ph phch g chứ ạ?
- Khng.
- Thế bạn bẹ hắn c ko đến bệnh viện nữa khng ạ?
- Hnh như c đến một lần, nhưng ti khng gặp.
- Ti cứ lo bc sĩ gặp những chuyện li thi.
- Anh lo cũng phải.
- Thế ạ? - Vin cảnh st bối rối. - C việc g xảy ra hay sao ạ?
- Ci số tiền ba mươi ngn m họ ứng trước đ sắp hết.
Nghe nhắc đến tiền bạc, vin cảnh st ngượng nghịu ci đầu, như thể chnh anh ta định quịt số tiền phải trả thm.
- Cn đủ được đến ngy no ạ?
- Hm qua ti c hỏi ở phng văn thư: họ ni l khoảng hai ngy nữa.
- Chỉ thế thi ạ?
- Phng của anh ta nằm d khng điều trị cũng phải trả ba ngn yn một ngy, thnh thử ba mười ngn yu trn thực tế chẳng l ci g cả. Thậm ch cũng khng đủ chụp một tấm X-quang.
- Xin bc sĩ thứ lỗi cho ti.
- Sao anh lại phải xin lỗi?
- Mấy tn cng bọn với hắn khng thể no lại khng c tiền...
- Ti đ ni từ đầu rồi, hễ hết tiền l ti cho xuất viện.
- Thế hiện nay hắn ra sao rồi ạ?
- Vết thương hơi bị mưng mủ... Khng sao, điều trị tiếp theo chế độ ngoại tr cũng được.
Na đến cạnh lavab v bắt đầu rửa tay.


o0o

 

Pages  1  2  3  4  5  Next